資優媽媽與學習障礙兒子:別人眼中的困難,我從他身上看到「轉機」

2019.02.27 (更新 2019.03.04)

by 李佩璇 (親子天下)

資優媽媽與學習障礙兒子:別人眼中的困難,我從他身上看到「轉機」

媽媽余亞平(右)是兒子湯姆(左)最大的支持,兩人感情非常好,採訪過程中常會幫對方「接話」,默契十足。楊煥世攝

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當兒子被醫生判定為多重學習困難,包含亞斯柏格症、注意力不足過動症(ADHD)和閱讀障礙,甚至被幼兒園老師說:你兒子是智障!余亞平不許別人給孩子設限,母子倆的努力下,兒子湯姆順利完成學業且完成小時的夢想,成為癌症研究員。

當自己的寶貝孩子,被醫生判定有多重學習困難,包含亞斯柏格症、注意力不足過動症(ADHD)和閱讀障礙,第一個反應是什麼?

Effect Hopes創辦人余亞平當年帶著4歲的兒子湯姆,得到醫師如此評估結果時,第一句話是:「我該做什麼才能幫助兒子?」

為什麼能如此冷靜?沒有崩潰、無法接受嗎?余亞平語氣和緩地說:「遇到問題就解決,我的工作是幫企業改善經營困難,相信危機就是轉機。」她平靜語調下,有著異於常人的堅強決心。其實,余亞平從小不但是資優生,還是跳級就讀的學生,然而她最明白被「另眼相待」的感受,對於兒子可能遇到的困境,她反而像過來人能深深體會。此外,家庭的包容和凝聚力,也給兒子最大的支持。

從小湯姆跟外公特別合得來,不管在學校遇到什麼不開心的事情,在外公的陪伴下都能開心起來。在湯姆10歲那年,外公卻因為癌症離開人世,固執的湯姆便許下「打敗癌症」的志願。

讓大人頭痛的亞斯特質「固執」,卻成了湯姆最大的優點,余亞平一路引導湯姆踏實築夢,「我告訴他,機會是自己爭取來的,」不把兒子放在溫室裡,鼓勵他接受挑戰,如今湯姆已經是在美國就職的資深癌症研究員。

不只幫兒子克服困難,余亞平更想拉住其他孩子。這是余亞平寫下《向星星祈願》一書的初衷,書中小男孩「善德」的原型就是兒子湯姆,希望所有「特別」的孩子,都擁有信心、面對自己,走出不一樣的路。

以下是《親子天下》專訪余亞平與湯姆的內容(以下余亞平的回答為「亞」,兒子湯姆的回答為「湯」):

Q:你是怎麼發現兒子湯姆有學習困難?知道時心情如何?

亞:湯姆2歲還不會講完整的句子,但會用手指出想要的東西,水、玩具等,一開始以為兒子只是「懶得說」,直到當老師的媽媽提醒我,湯姆有點「怪怪的」,才帶去給醫生檢查。最後,醫師判定湯姆的狀況符合亞斯柏格症、注意力不足過動症和閱讀障礙。

當下我的反應跟一般人不太一樣,不是覺得難過、震驚或天崩地裂,我把湯姆的不一樣當成「轉機」,只在乎該做什麼才能幫助兒子,所以很積極早療。可能跟工作經驗有關吧!我自己創業,身為專門為企業解決經營瓶頸的顧問,客戶有問題才有生意,而且我也是「特殊生」,有很堅強的信念,相信湯姆只要有合適的方法,學習困難不會阻止他追夢。

我小時候識字很快、過目不忘,覺得學校教得太無聊,不喜歡照老師說的去做,就被認為是不服管教的「壞學生」,後來才知道我是所謂資優,一路跳級提早從大學畢業。「資優」也是特教的一環,大家卻很容易忘記。別人很難想像,但小時候我被排擠、另眼相待過,了解特殊是什麼感覺,當時一心想幫湯姆,反而沒有陷在情緒裡。

Q:得知湯姆的學習困難後,印象最深刻的事?

亞:記得我被幼兒園老師叫到學校,老師劈頭就說,你的兒子我們不收,他是個智障!原來老師用盡耐心花了50分鐘教會湯姆ㄅㄆㄇ三個注音符號,才過了5分鐘,老師又問一次,湯姆就全忘光、不認得了。我當下心情非常不捨,想到兒子花50分鐘好不容易記起來的事情,卻馬上忘記,他有會多挫折‧‧‧‧‧‧

湯姆的學習困難讓我學到很多,以前認為只要努力沒有做不到的事,甚至覺得別人都在找藉口,我才明白,世界上許多人像湯姆一樣,即使用盡全力,也做不到。我的個性是目標導向,做事重效率,跟我工作壓力不小,從此變得比較有彈性,懂得理解別人的難處,這是兒子帶來的改變。

既然學校的教法行不通,找了特教背景的家教,我也一邊學方法,家教老師從湯姆有興趣的東西下手,他才容易專心。兒子喜歡玩具車,家教在地上鋪滿注音的紙,用玩具車在上面滑,滑到哪個注音就要念出來,一邊玩一邊記,湯姆就學起來了。

讓湯姆透過遊戲認識新單字、學習閱讀。照片:余亞平提供。

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