黃瑽寧:天然的尚好?從薄荷醇的兒童使用禁忌談起

2015.04.02 (更新 2019.03.13)

by 小兒感染科 - 黃瑽寧 (veryWed 非常婚禮)

黃瑽寧:天然的尚好?從薄荷醇的兒童使用禁忌談起

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樟腦、薄荷、和尤加利樹精油,因為聞起來涼爽,所以時常被添加入食品或藥品之中,用以舒緩搔癢或咳嗽等症狀。但這些藥膏產品的成分真的是天然的嗎?如果是天然的就一定好?黃醫師提醒,嬰兒、孕婦在使用這類產品上還是要注意並了解淺在的風險!

用鋒利的刀,把樹皮切下來,樹幹就會流出白白黏黏的液體,聞起來很特別,有的刺鼻,有的芬芳。在遠古時代,各種民族的祖先都知道,這種現代稱為「樹脂」的東西,是上帝創造的天然好物,可以拿來驅蚊逐蟲。樹脂強烈的氣味,來自其中一種龐大而多樣化的有機化合物,叫做「萜(ㄊㄧㄝ)」,英文是Terpenes。

隨著工業革命開始,化學家可以純化分離這些樹脂中的萜,作為各種用途,比如說製造香水,製造油漆等等。萜類化合物成為人類現代生活中每天都會使用到的成份,其中最有名的化合物,就是樟腦、薄荷、尤加利樹精油等等。一開始這些物質都是天然提煉出來的,然而漸漸地為了降低成本,萜類的化合物可以用化學方式合成,像萘丸就是化學合成的樟腦,兩者結構雖然有點像,但卻已經不是「天然」的了。

上述所提到的樟腦(camphor)、薄荷(menthol)、和尤加利樹精油(eucalyptol),因為聞起來涼爽,所以時常被添加入食品或藥品,擦的、抹的、嚼的、吃的,樣樣都來。比如說感冒的時候,擦一些薄荷在胸口,或是稍微吸一些薄荷味道,可以減輕夜咳,促進睡眠。被蚊蟲咬傷時,局部皮膚塗抹薄荷,會因為血管擴張而清清涼涼,感覺似乎比較不癢了(其實根本沒有消腫)。也有偏頭痛的朋友時常吸薄荷膏,可以暫時減輕症狀。上述這些治療用途,都是曾經有少數研究所證實的療效,如果大家買到的產品成分真的是天然提煉的話,倒是值得一試。

不過這些「清清涼涼」的觸角,又繼續延伸到小嬰兒的產品,出現在各種藥膏成分中,就可能產生一些問題了。比如說,幾乎所有的媽媽都聽過「擦脹氣膏」這回事兒;寶寶脹氣的時候,塗抹一些脹氣膏,搭配順時針按摩,可以讓寶寶排氣云云。擦了半天,好像沒什麼效果,詢問之下,原來「德國的某牌嬰兒油,可以口服消脹氣」,趕快來買,滴個兩滴在寶寶口中。雖然大部分的寶寶很幸運的沒發生什麼問題,然而國內外一些少數的危險案例,還是要讓大家知道。

天然的不見得尚好,比如說樟腦(camphor)就是嬰兒的隱形殺手,卻存在於藥局各種外用藥膏中,包括知名的曼秀雷敦,白花油,萬金油等等。我特地把樟腦的英文標註,是因為很多產品是親朋好友從國外帶回來的,成分一欄可能寫的是英文,不見得會有大大的「樟腦」二字,請務必要小心。

樟腦曾經被美國兒科醫學會列為「隱形的殺手」物質之一,因為有很多嬰幼兒的案例報告,在塗抹濃度過高的樟腦油,或是誤舔了幾口樟腦油之後,引發嚴重的癲癇與痙攣。美國FDA和兒科醫學會(American Academy of Pediatrics)早在上個世紀,就已經指示各種藥品的樟腦成分不得超過 11%,但在此規範下,仍有可能發生樟腦中毒。更何況台灣並無此規範,因此傳統藥膏的樟腦成分,幾乎都遠遠超過此標準,更容易造成嬰幼兒的吸入或食入意外,進而誘發癲癇。

另一個樟腦對嬰幼兒的毒害,是在蠶豆症的寶寶可能誘發溶血性黃疸。不過這件事其實是有案外案,因為「天然的樟腦」很少造成溶血性黃疸,有問題的是「人工合成的萘丸」。有一次我和某位護理師學術交流,她說蠶豆症嬰幼兒不能接近樟腦丸,聞到會誘發溶血與黃疸。我聽了當場糾正,說樟腦丸應該不會,是萘丸才會,她冷笑了一聲,回了我一句:「夜市賣的樟腦丸,通通都是混萘丸的假樟腦丸,別太天真了!」我恍然大悟。

不過,雖然樟腦、萘丸、尤加利樹精油等等物質會造成癲癇抽搐等等不良反應,薄荷卻很少有這樣的副作用。在所有的萜類化合物中,薄荷算是相對安全的物質,然而想當然耳,純天然薄荷的產品是少之又少,大部分藥膏都是多重成分混在一起,不容易單獨分離的。

當然薄荷也不是因為安全,就可以肆無忌憚的使用。在非洲奈及利亞就有一篇研究,當地人使用薄荷來消毒嬰兒臍帶,結果在蠶豆症的寶寶身上,也是會誘發溶血性黃疸。因此,對於蠶豆症寶寶而言,任何清清涼涼的萜類化合物產品,還是少碰為妙。如果不小心擦了,聞了,也不用太擔心,趕快遠離這些萜類化合物產品,並且觀察寶寶有沒有黃疸現象即可,不需要緊張到馬上掛急診啦!

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