【愛+好醫生】認識青少年醫學

2019.03.21 (更新 2019.04.12)

by 黃瑽寧 - 小兒感染科 (Good TV【愛+好醫生】)

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要十七歲的大男孩至佈滿可愛貼紙的小兒科就診,可能會讓他無奈又尷尬。那麼,隨著孩子們心理、生理健康上的成長與改變,十八歲以下的青少年該看哪一科?父母應又該如何注意這些變化?讓黃瑽寧醫師幫你解答有關青少年醫學的疑問吧!

撰文◎黃瑽寧醫師

青少年醫學

「醫生,掛號處叫我來看兒科。」十七歲的大男生一臉無奈,似乎很不甘願坐在四處佈滿可愛貼紙的診間。他長得比我還高,沒有家長陪同,剛巧與下一位候診的嬰兒,正在大聲哭鬧,接受媽媽的安慰,形成強烈的對比。

「十八歲以下,的確是看兒科,」我用平穩的語氣回答他。青少年雖然已經不是小嬰兒,但是他們的疾病種類,身體素質,以及心智年齡,還是和大部分的兒童相似,並迥異於那些以慢性病、癌症為主要健康問題的中老年人。這也是為什麼目前大醫院掛號分科的年齡,多半是以十八歲為分水嶺。

然而我們也必須承認,這些青春期過後,被稱之為「青少年」的孩子,在身體與心理健康上,還是跟嬰幼兒有極大的差異。也因此過去這半個世紀以來,有一個特別蓬勃發展的次專科,名之為「青少年醫學(adolescent medicine)」,從兒童醫學的範疇,逐漸分別出來,並且正在蓬勃的發展中。在眾多次醫學領域中,青少年醫學特別需要四個次專科的整合醫療,分別是:內分泌科、婦產科、感染科、以及精神醫學科。

1.內分泌科:從青春期開始,兒童的身體產生巨大的改變,每年可長高十公分,去年還要搬椅子才搆著的櫃子,今年踮個腳就可以打開。很多孩子在青春期的內分泌失調,導致皮膚問題,肥胖問題等等,都需要兒童內分泌科專業的幫助。

2.婦產科:男孩最早九歲,女孩最早八歲,身體便開始出現第二性徵,而隨著性徵越來越成熟,與生殖或性行為相關的疾病,也就慢慢浮現出來。這時候一個能夠瞭解青少年的婦產科專業醫療,就顯得格外重要。

3.感染科:隨著青少年不懂得自我保護的性行為開始,性傳染病在這個年齡層的增加幅度,是以驚人的倍數成長!如何預防性病,預防愛滋,宣導疫苗接種等等,都極需要瞭解青少年的感染專科醫師,來打造更完整的青少年醫學。

4.精神醫學:除了身體的變化之外,青少年的心理從依附父母,到尋求同儕接納,社交圈也從家庭,快速轉變為朋友圈為主。青少年就醫時,要先和醫生建立信任關係,一開始需要隱私空間,但最後卻常常需要父母的協助,對於兒科醫師而言,分寸拿捏必須剛剛好。青少年的死亡原因前三名,分別為「車禍,自殺,意外事件」,更加證明青少年非常需要健康的心理素質,而青少年醫學必須責無旁貸的給予支持與幫助。

在美國,青少年醫學之路,已經走了半個世紀。1941年,美國兒科醫學會(American Academy of Pediatrics)首次舉辦青少年醫學的研討會;1950年,波士頓兒童醫院(Boston Children's Hospital)首次開辦青少年病房,是青少年次專科訓練之濫觴。1968年,美國青少年醫學會正式成立,研究內容除了一般門診、住院之外,逐漸擴大到心理諮商,性病門診,酒精濫用矯治,毒品濫用矯治等等,並且接軌社工系統,幫助孩子重回校園。

台灣的青少年醫學,基本上還在萌芽期,卻立刻開始面臨了許多嚴峻的挑戰。隨著醫學的進步,未來一個人的基因檔案、疾病基因編碼,其擁有權是在青少年自己,抑或是養他育他十八年的父母手上?隨之而來的醫療決定,是由青少年自主?還是由未成年的家長決定?這些看似遙遠的問題,其實都近在咫尺,需要更多的討論,才能塑造出一個共識。

總而言之,青少年醫學門診,理論上是一個青少年感覺安全,可以討論身心困擾的地方。更多的兒科醫師投入青少年領域,才能讓他們得到正確的醫學資訊,而不是選擇道聽塗說。

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