這些優秀的球員,成就偉大的棒球──關於棒球場上的告別

2019.03.25

by 詹偉雄 (親子天下出版《晨讀10分鐘:運動故事集》)

這些優秀的球員,成就偉大的棒球──關於棒球場上的告別

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美國職棒好手鈴木一朗日期宣布結束職棒生涯,在其輝煌又難能可貴的記錄背後是無數的努力。曾到達巔峰的他,也讓這次的告別更顯不捨...看更多優秀球員,從風光到退休的動人心路歷程....

賈里格的告別 將美國家庭與棒球結合在一起

棒球,曾造就過無數場偉大的演說;但,唯獨——你可以說:唯獨是這一場演說,造就了偉大的棒球。

一九三九年七月四日,下午時光,主場迎戰華盛頓參議員隊單日雙重賽的空檔,紐約洋基隊決定舉辦一場盛大的告別式,歡送他們的「隊長」盧.賈里格(Lou Gehrig),六萬兩千名球迷參加,他們不光因為賈里格是當代洋基隊最偉大的球員——三冠王、兩次MVP、最多滿貫砲(二十三支),再加上史無前例的連續兩千一百三十場出賽紀錄、拿下六座世界大賽總冠軍——而來,更因為他們在兩週前都聽到了噩耗:醫師診斷,賈里格得了一種稱之為「肌萎縮性脊髓側索硬化症」(Amyotrophic Lateral Sclerosis,ALS)的疾病,這種現今被暱稱為「漸凍人症」的罕症,會因為神經逐漸退化並停止傳送訊息到肌肉,最終導致病人的死亡;七十年前的紐約,醫學遠沒有今日這般斬釘截鐵,但人們確實感受到了不祥的訊息,這次會面,有可能就是與紐約十七年棒球美夢的最後會面。

這是一場圍繞在本壘板旁舉行的溫暖儀式,在這兒的左打區,賈里格曾經是咬中球心能力最強(清脆+餘音嘹亮)的平飛球型打者,和隊友全壘打王貝比.魯斯的拋物線高砲遙相輝映(兩人同場都擊出全壘打的次數有七十七場),如今魯斯也到場,而紐約市長、郵政總局總長、總教練喬.麥卡錫(Joe McCarthy)都致完了詞,隊友們合力送上一個簽名的銀盤,正面鐫刻著一首由《紐約時報》運動作家約翰.基蘭(John Kieran)所寫的頌詩。

原本,這是一場沒有致謝詞的典禮,賈里格的沉默與嚴峻也眾所皆知(與魯斯的大嘴巴又成對比),因此司儀也準備收場了,但是,在整場觀眾的呼喊下,原本被麥卡錫攙扶著離場的賈里格走了回來,在麥克風前,緩緩說出這場沒有草稿的偉大演說:「球迷們,過去兩週,你們都知道了我的壞消息,但今天,我仍然認為我是這個地球表面上最幸運的人,置身球場十七年,我從你們球迷身上得到的,是全然的善與鼓勵……」

不到兩分鐘,他解釋了「幸運」的理由:創建球團的老闆、總經理、總教練(他們讓我有球可打);以及紐約巨人隊(會給你禮物的對手)、球童與場館人員(銘記你的榮耀)、岳母(在與她女兒吵架時站在他這邊)、父母(讓你受教育並鍛鍊出強健的身體)、妻子(全然的支持)。結尾是另一段意味深長的提醒:「我也許得了一場嚴重的疾病,但我仍有著萬千奮鬥活下去的理由。」

不到兩年後的一九四一年六月二日,賈里格與世長辭,棒球史家們都同意:他的告別,將千萬美國家庭牢牢的與棒球結合在一起,比別的什麼任一種膠水,都強。

棒球場上的告別,總是參雜著各種眼淚,但我們依稀可以感覺到,如果愈是曾觸及過此一技藝的巔峰,那眼淚就愈是難以抹乾。

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