這些優秀的球員,成就偉大的棒球──關於棒球場上的告別

2019.03.25

by 詹偉雄 (親子天下出版《晨讀10分鐘:運動故事集》)

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面對「說再見」這件事 強力的打者難免情感激動

二○○八年十月一日,日本職棒老將清原和博的隱退,便交織在一片淚海之中。一九八六年出道,廿二年間通算交出五百二十五支全壘打的成績,清原雖然從來沒有在日本職棒拿下過任何一座打擊獎項,但從高中甲子園高校時期走紅全國的「強打少年」印象,仍深深烙印在日本成人心中,當日購票入場的三萬零一百七十五位觀眾,幾乎每位都是專程而來,包括鈴木一朗與藤原紀香。

一九八五年之前,清原是甲子園冠軍PL學園的當家第四棒,保有迄今為止日本高中棒球的多項紀錄——最多的十三發全壘打、單次賽會最多的五支全壘打、單場最多三轟、連續三場轟等,這樣的紀錄應該是呼風喚雨了吧,但出人意料的是,他在高中的同隊隊友、也擁有「史上最強高校投手」之稱的桑田真澄(二十勝三敗、一點五五防禦率,為一九八四年日本學制更改後甲子園大賽最多勝投手)卻在當年的選秀會上,搶走了日職頭號強隊讀賣巨人隊「第一指名」的位置。

原本桑田一直推託要進大學後再打職棒,沒想到卻暗中與王貞治領軍的巨人球團達成協議,這一下,把清原要進巨人的宏願給捻熄了(按規則,多隊指名要抽籤決定,桑田放話念大學,避免他隊來指名,反而給了巨人唯一選中的契機),而且又因為事前清原一再表明要進巨人的決心,因而當巨人於選秀會場放棄清原、指名桑田之時,為他招來了無盡的羞辱。

這一來,所有八○到九○年代的日本成人都知道了:這位「強打少年」內著一股雪恥之心,他不僅是一個棒球選手,還成為一個隱喻、象徵,或一座會呼吸、走動的憤怒符號。在西武的十一年,他如願的在一九八七年日本總冠軍賽擊敗王貞治領軍的巨人,那場比賽中,西武領先到九局,在最後一個出局數還沒結束前,清原便於鎮守的一壘前哭了起來,賽後日本記者問他為何如此失態,清原說:他看到對手的王貞治總教練在三壘指導區躊躇踱步,痛苦的準備吃下這場敗仗,心生不忍,「他曾是我心目中的英雄啊。」清原回答。

一九九七年,取得自由球員資格的清原,一圓當初所願加入了讀賣巨人,也和桑田再度成為隊友,然而,「強打少年」的稱號已掛不到他身上,新世代的「怪物」是有「酷斯拉」稱號的松井秀喜。在巨人沉浮九年,清原有五年出賽不及百場,全壘打數每下愈況,而三振數卻節節高升。

○六年轉到歐力士隊,他早已不是個具威脅性的打者,原本一八八公分的身高,能把白球打上中外野記分板上的圓形時鐘,但一旦體重超過了一百一十公斤,他便開始跟不上遊走好球帶四角落的快速直球了。

這十月一日的引退,是季賽的最後一戰,雖然歐力士隊已取得季後賽資格,但清原坦白自己已不想成為球隊的包袱,二十二年職棒人生就此休止吧。在這場大阪京瓷巨蛋的引退戰裡,昔日西武老隊友、軟體銀行教練秋山幸二特別招呼自己的投手杉內俊哉「全部投直球」,清原的成績四打數一支二壘打,吞兩K,但有一打點,他最後一打席被三振,脫下打擊頭盔向杉內致敬的畫面,萬人難忘。

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