「第一貴婦」梅琳達蓋茲:平等要從家裡做起

2019.04.15

by 黃敦晴 (親子天下)

「第一貴婦」梅琳達蓋茲:平等要從家裡做起

梅琳達希望在將來有人回顧他們時會說,「比爾跟梅琳達是代表窮人,著手改變世界的人。」照片:取自youtube

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她是世界上最富有的妻子,不穿金戴銀、花枝招展。她用傳統方式育兒,有空時不是跑趴、喝下午茶,而是從事公益活動,幫助更多女人。梅琳達蓋茲怎麼從一個家庭主婦開始,發揮在家庭、社區、世界上的影響力,還要提升所有女性的人生。

當全球首富、亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯正因外遇與離婚鬧得滿城風雨時,第二富有的比爾蓋茲卻寫了一篇文章,鶼鰈情深的推薦他的太太、梅琳達的新書「The Moment of Lift」,分享梅琳達在旅途及工作中遇到,許多啟發她的女性與人生故事。

稱梅琳達為「第一貴婦」,一點都不為過。但是這位最有條件享受貴婦生活的「首富女人」,卻不曾以奢華的面貌示人。她多半以上班的套裝、或是輕便休閒服現身,她不戴閃亮的頭飾或繁複的首飾,簡單披下的直髮也不特別吹捲或燙直。她縱然擁有許多財富與資源,談的話題卻不是豪門風雲,而是怎麼幫助窮人、女人、生病的人活得更好,還被稱為全世界最有影響力的女人,也是捐款奉獻最多的女性。

鄰家女孩迷上電腦

她從不諱言自己來自很普通的家庭,這麼一個鄰家女孩,是怎麼走到現在的位置,而且跟其他富太太們如此不同?

1964年,梅琳達出生在德州,爸爸是工程師,媽媽是家庭主婦。家中共有4個孩子,為了貼補家用,爸媽兼職經營房屋出租。所以,身為老二的梅琳達從小就要用課後、放假的時間,跟手足一起整理、打掃這些房子,甚至清潔、修繕電器等。她14歲時,有天爸爸搬了一台蘋果電腦回來,她整個人栽進電腦世界,像是著了迷。

父母親雖然辛苦,但是告訴他們,只要申請上大學,再貴的學費都會為他們支付。所以她也爭氣,一直是好學生,大學進入杜克大學,雙修電腦與經濟,還完成了杜克大學的MBA。

1987年,23歲的她進入微軟,擔任產品經理的角色。在一次電腦展中,比爾蓋茲試著約她,看看未來兩週有沒有機會再見面。念過工學院、女性同學很少的梅琳達,一直有很多人追。「未來二周有沒有空」,對她而言,真是太不積極。還好,聰明的比爾很識相,立刻再乘勝追擊,下一週就見到面。二人進行低調的辦公室戀情,在1994年步入了結婚禮堂。

當時已訂婚的比爾與梅琳達在1993年第一次非洲旅行後,開始認真思考可以做些什麼及怎麼做來回饋社會。照片取自youtube

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