大甲媽祖遶境路上,勇腳爸與孩子們的約定

2019.03.28 (更新 2019.04.24)

by 宴平樂 (采實文化《與媽祖有約》)

大甲媽祖遶境路上,勇腳爸與孩子們的約定

孩子單純的期待與笑容,無形中帶給了楊大哥支撐的力量。圖為示意圖,非文中當事人。圖片來源:Shutterstock

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媽祖,是許多人心中的信仰。台中在地小說家宴平樂隨大甲媽祖徒步遶境,7年來,藉挑戰生理與心理的極限,沉澱心靈重新認識自己,在每一年、每一趟遶境路上,他碰見了許多人、事、物,與媽祖間交織出不同的感動,讓他彷彿上了一堂又一堂探索學習的人生成長課......。

楊大哥是宴平樂在多年大甲媽祖遶境路上,碰到的人物之一,他參與盛事十多年,每年的遶境路上,他除了誠心向媽祖婆祈求,還會有個看似沒什麼的「小舉動」。久而久之,楊大哥的這個舉動也成了遶境夥伴們的共同習慣。

直到某次,宴平樂聽見了路旁奉茶大姊提到關於楊大哥的故事後,才更明白了楊大哥這個小舉動背後的堅持動力......。

多年來,遶境路上的少數「勇腳」角色

一年一張照片,楊大哥就這樣拍了十多年。 

坐在元長鄉的玉米攤,這裡是附近唯一的補給站,畢竟回程第一天剛從奉天宮吃飽喝足出來,時間又剛到天黑,許多嘉義人晚上都會到奉天宮看熱鬧送媽祖婆出城,所以迎賓橋後的家家戶戶,在這個時間點幾乎沒什麼燈火。

每一年我們只要到這個玉米攤一定會停下來,吃一支玉米喝一杯玉米湯再上路。即便這兩年隨香遶境的香客變多,路邊的補給攤也漸漸地多了起來,但我們還是會堅持走到玉米攤才休息,這個習慣主要是來自團裡的楊大哥。

這位楊大哥是台北人,十多年來每年都從台北搭火車到大甲參與一年一度的盛事,而且還是我這在段路上接觸到的少數「勇腳」角色。

所謂勇腳,就是可以在第一天跟著大甲媽祖一起出城,然後中途追過大轎在前方休息,等之後走到比較熱鬧的鄉鎮,又慢下腳步跟在大轎旁邊一起前進,速度收放自如。

然而勇腳不是我要說的重點,重點是這位楊大哥每年來到玉米攤的時候,都會為玉米攤主人家的小孩拍一張照,待隔一年再來到這個地方的時候,就會將去年拍的照片送給孩子們。

對孩子們的承諾VS.孩子們的期待

這件事情看起來沒什麼,但仔細品味後卻透露出一種難以言喻的堅持。首先要走到這裡,就表示必須先通過前三天南下嘉義的考驗,等到祝壽大典結束之後回程走到這裡,楊大哥才能將這些照片拿給孩子們。

而且今年給完,拍了新的照片,就表示明年還要再來。人生無常,現代社會忙碌,事業、家庭等諸事繁多,誰能保證真的跟誰明年再見。

這一張不僅僅是照片,更是一種對孩子們的承諾。久而久之,孩子們習慣了會等楊大哥,十多年的歲月,從一個母親懷中的嬰兒,等成了一個少男少女。滴水穿石,就好像生活中的許多事情,做一次不難,但是做一百次就很困難;做一年不難,堅持做上十多年,箇中冷暖已不足為外人言說。

元長鄉的愛心玉米攤。圖片來源:采實文化提供

因應楊大哥的這個習慣,我們大家也就停下腳步,吃玉米的吃玉米、喝湯的喝湯,嘻嘻鬧鬧等他拍完照再一起上路。

看著楊大哥忙著幫孩子們拍照,我們一行人看著夕陽西下、華燈漸暖,心情也跟著輕鬆起來,在大家聊起天之後我才知道楊大哥的故事。

聽路旁某位奉茶的大姊說,楊大哥當年工作不太順利,和老婆生了第一個孩子之後,孩子的身體狀況不太好,得了某種先天性疾病,所以楊大哥與妻子遲遲不敢再生,因為這個原因跟大甲媽祖結緣來走這段路。

據說那種先天疾病,不管是借助醫學力量還是借助神靈力量都無法痊癒,但至少可以平安成長。後來路上許多人鼓勵楊大哥,要他與妻子再接再厲,天公疼憨人,總是會有好結果的。

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