母乳不是免費的:餵母乳的性別經濟學問題

2019.05.29

by 曾多聞 (親子天下)

母乳不是免費的:餵母乳的性別經濟學問題

照片:Shutterstock

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人們常說母乳是「免費」的,但母乳免費的前提是,把媽媽的犧牲奉獻看得分文不值。英國與加拿大研究都顯示,母乳餵養愈久,媽媽流失的薪水愈多,這也是一種成為母親的代價。

餵母乳是育兒路上免費、經濟的一種選擇嗎?

根據美國衛生及工共服務部估計,母乳餵養可以為有1歲以下嬰兒的家庭,每年每家省下1,200至1,500美元(約3萬7,000元至4萬7,000元台幣)的配方奶費用。但母乳並不是免費的。

有人說「所有與母乳餵養有關的支出都是自發性質的」,但這項陳述只有在母乳餵養百分之百順利的前提下才成立。如果母乳媽媽需要離開寶寶數小時,那麼集乳器就成為必要支出;如果母乳媽媽有乳腺堵塞、奶水不足、或其他與母乳餵養有關的問題,那麼授乳諮商師也成為必要費用。而電動集乳器或授乳諮商師的費用都不便宜。還有餵奶枕、溢乳墊、哺乳衣等相關費用,這些產品可以讓哺乳生活更舒適方便,對母乳媽媽來說是完全合理的支出。

而這些還不包括「隱性成本」,就是媽媽因為哺餵母乳而流失的薪水。研究指出,有了孩子以後,爸爸們升遷加薪的機率會提高,媽媽們升遷加薪的機率則會降低。美國社會學家用一個專有名詞來指稱這種現象,叫做「媽媽刑」(motherhood panelty)。這種成為母親的代價,也充分體現在母乳餵養上。(看更多:成為母親的代價:升格當媽 薪水反降?)

一項英國研究指出:「母親產後留職率與母乳餵養期有顯著關係」。該研究追蹤所有2005年在英國出生的嬰兒,發現母乳餵養愈久的媽媽,產後在1年內復職的機率就愈低。共同領導該研究的經濟學家基雅拉·普容什圖(Chiara Pronzato)本身也是3個孩子的母親,她說:「如果在母嬰親善的公司,例如公司裡設有育嬰中心或集乳室,則母親產後復職的機率會增加,長期流失的薪水也會降低,但往往只有高學歷的白領階級婦女能夠進入這些公司工作。」

另一加拿大研究也指出,就算產後復職,母乳餵養愈久的母親,長期流失的薪水就愈多。社會學家認為,母乳餵養愈久的母親,通常也請愈久的產假,因此失去升遷加薪的機會。

從強健新生兒免疫系統到降低兒童肥胖機率,母乳餵養的優越性無需置疑,因此世界衛生組織(WHO)建議純母乳餵養嬰兒6個月,之後搭配副食品母乳餵養到寶寶兩歲。但是對某些家庭而言,遵循這項建議的經濟代價難以負荷。以美國為例,聯邦育嬰假只有12週且不帶薪,不足以多數需要外出工作、負擔家計的婦女與寶寶建立起成功的母乳餵養關係。

《華盛頓郵報》指出,如果深入探討母乳餵養的代價,會發現這是由於社會沒有充分地支持母乳媽媽:「沒有不會為家計打算的笨蛋。她們是需要賺錢養活一家人的母親。」

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