學校成績總是墊底的他,成了NASA最紅的太空人

2019.05.31 (更新 2019.06.24)

by 史考特.凱利 (三采文化《我在太空的340天》)

學校成績總是墊底的他,成了NASA最紅的太空人

史考特.凱利從國際太空站上的穹頂艙俯瞰地球。圖片來源:三采文化提供

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史考特.凱利(Scott Kelly)來自美國紐澤西州的貧窮問題家庭,他不是菁英,也不是富二代,在校成績不理想,甚至是大家眼中的壞學生,但他用自己的方式,當上了太空人,活出了不平凡的人生。

我對學校生活的印象大多是被困在教室裡,百無聊賴,老是在想,外頭不知道有什麼趣事。十二年的基本教育中,我幾乎都沒理會老師,只忙著做白日夢。我不知道自己想做什麼事,只知道一定要是了不起的大事,我也很確定這件大事絕對和歷史、文法和代數扯不上邊。反正我也很難專心學習這些科目。七歲時,我的閱讀能力落後同班同學一大截,所以父母請擔任特教老師的外婆幫忙評估我的能力,幫助我學習。但外婆陪了我幾天後,就宣布放棄了。

如果我是活在現代的小孩,大概會被診斷為過動兒。但在當時,大家只覺得我是個壞學生。在學業上,我會讓自己勉強及格,不過我從不寫作業。我哥說,高中的某一天,爸爸要我們坐下,然後告訴我們畢業後他可以把我們弄進焊工工會。

爸爸在想,像我們這種壞學生,有個一技之長將來在職場上會比較吃香。馬克馬上意識到,若是往後要過比做焊工更刺激、更有賺頭的人生,他最好趕快在學業上加把勁,於是從那天起,馬克就切換成了讀書模式。我則是完全不記得這段對話,我猜我當時大概正在觀察窗外的松鼠。

於此同時,高中校長苦苦央求我不要退選三角學,試圖想要說服我,說只要能專心致志,就可能大有所為。我也努力向他解釋,上課專心對我來說難如登天,不論是三角學還是其他課程。校長的鼓勵不奏效,我退了三角學,在那之後,每次我在走廊碰到校長都會試圖躲避他。我壓根沒料到,讓他失望其實我自己也很難過。總而言之,校長還是沒有放棄我。多年後,我的兩次太空梭升空典禮校長都出席了,我想能見證自己對學生的信心終究化為成就,對他來說應該頗具意義。

緊急醫療救護員這份工作曾是我最大的成就感來源。馬克以前也和當地志工救護團隊共事過。後來,父親運用手腕(搞不好還是真的折斷了誰的手腕),讓我們可以在奧倫吉的給薪醫療救護團隊中工作,奧倫吉出的狀況可比西奧倫吉還多,於是我們便有機會可以見識到更多不同的急診案例,從中學習。高中畢業的那年暑假,我到澤西市擔任緊急醫療救護員,這簡直像是直接晉升大聯盟,我找到自己擅長又有意義的工作。我決定要當醫師,我知道只要我能撐過十年訓練,一定會成為一名優秀的醫師。

申請大學時我搞砸了,最後我進入馬里蘭大學巴爾的摩分校,當時我最想申請的其實是該校的學院市分校。剛上大一時,我滿心期盼想要逆轉情勢,開始當個好學生,過去每個新學年的起頭我也都會這樣想,這般決心通常只能延續幾天,幾天後我馬上會再次發現,不論是專心聽課或自主學習,對我來說都是不可能的。

要不了多久,每天早上起床我都會掙扎著到底要不要去上課,我知道就算去上課也沒法吸收教授的授課內容。通常我都選擇翹課。這下我連畢業都成了問題,遑論靠優異的學業表現進入醫學院就讀。

我想成為海軍飛行員

在我拿起《對的事》的那個下午,一切都改變了,我從來沒有讀過如此震撼人心的文字。湯姆‧伍爾夫寫道:「即便在這沼澤的中央、在一團腐爛泥狀的松樹幹堆中,到處都是廢泥汙油、菟絲子藤屍體、蚊子卵;即便在這充滿腐敗之物的汙水灘中,燒焦味還是掩蓋過一切。

文字的威力衝擊了我整個人,雖然有些用辭我還得查辭典,像是虎尾春冰、初出茅廬、狼猛蜂毒等等。我覺得自己找到了天職,我想要成為書中的角色,像他們一樣在夜裡駕著噴射機返回航空母艦,然後超帥地轉身離開。我想成為海軍飛行員,當然,我還是個沒有方向,沒受過什麼教育的十八歲毛頭小子,成績爛到爆,對飛機也一竅不通。

但《對的事》讓我初步規劃了我的未來。

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