學校成績總是墊底的他,成了NASA最紅的太空人

2019.05.31 (更新 2019.06.24)

by 史考特.凱利 (三采文化《我在太空的340天》)

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當海軍飛行員還不夠呢,我心想,搞不好自己能成為太空人。這可是我這輩子最挑戰、最刺激的目標,我已蓄勢待發。我眼前待解決的問題只有一個:海軍飛行員這個職缺非常競爭,而我的成績是滿江紅。我想成為海軍軍官,但一大票高中學業成績優異的年輕學子都擠破頭想要拿下這個職缺,而且還有美國參眾議員推薦他們進入美國海軍官校就讀。他們的 SAT(美國的學術能力評估考試)成績也非常亮眼。我高中時都在做白日夢跟鬼混,所以接下來的必修課如微積分、物理、工程學背後的基礎概念我通通沒有。而且我知道就算去上補救教學,可能還是會跟不上。

不管我的決心多強,現實就是我學習無方。

我四周都是些可以在教室專心聽課一個小時的學生,他們不但能提出有深度的問題,還會做筆記。他們總是準時交作業,而且還照著規定把作業寫得漂漂亮亮。他們會帶著教科書和課堂筆記做一件事,他們管這件事叫「學習」。如此這般,他們便可以在考試上有優異的表現。上述這些事我通通不會。如果你不曾有過這種感覺,我也很難跟你解釋這感覺究竟有多糟。

此時我哥已經在紐約王角的美國商船學院當大一新鮮人了。我們的外公在第二次世界大戰時期曾擔任海軍的商船軍官,後來則擔任紐約市消防局的消防船船長。馬克想追隨外公的腳步成為海軍商船的一員,但也不是非做這個工作不可,他覺得在商船學院受教育是個好的開始,有可能由此發展出各種不同的職涯方向,相當不錯。

就我的新目標來看,用紐約商船學院當作跳板似乎也不錯,因為在這裡很有機會可以被任命為海軍。就算我上不了軍官學校,商船學院也有相當制度化的軍事訓練環境,我很需要。最棒的是,我在商船學院已有內應,可以幫助我這個轉學生適應環境。我趁著聖誕假期和就學輔導員預約討論入學相關事宜。

冷漠,給了我很大的打擊

一月造訪商船學院時,我身上穿著衣櫃中能找到的最正式的服裝:卡其褲搭 polo 衫。招生部主任穿著全套的正式軍裝親自迎接我。我這輩子從來沒和穿著制服的軍官打過照面(當然了,警官除外)。

主任請我進他的大辦公室,整個辦公室看上去全由木材打造而成:木家具、木書櫃、木椅、木質船艦模型以及牆上各式各樣的海軍相關收藏品。辦公室遠處的角落站著一只孤單的俥鐘(船上用來傳達指令的通信裝置,扳動時會發出銅鐘般的聲音)。主任看著我的眼睛,問我為什麼想轉學。

「報告長官,我想成為海軍軍官。我的夢想是要開著戰鬥機降落在航空母艦上。」

在我心中,這是個明確又崇高的理想。但我繼續往下講的同時,主任眼神空洞,不斷看手錶,好似已經在想著下一個預約,或在想午餐要吃什麼。他望向我身後的窗戶,沒有直視我的眼睛。我說完之後,他清清喉嚨,蓋上桌上夾著我難看的學業成績的資料夾。

「是這樣的,」他邊說邊嘆了口氣。

不妙。

「你的高中成績很差,SAT的成績比今年大一新生的平均值還低,大學第一學期的表現也不比高中好到哪去。我看不出來你要怎麼在這個競爭激烈的環境中生存下去。」

「我打算現在開始努力趕上,」我說:「我知道我做得到。至於SAT成績—我當時考前根本沒有準備。如果再考一次,我想我可以表現得更好。」

「我們會看兩次考試成績的平均值,」主任向我解釋:「所以你這次要考滿分才有辦法追上我們學校的平均成績,但就算考滿分,你的平均成績還是太低。」

我怎麼也沒想到這次面談會變成這樣。

我告訴他自己被兩名警察養大的故事,告訴他父母買的破爛小船,告訴他自己擔任過緊急醫療技術員。我告訴他我讀了《對的事》這本書之後,找到了自己的夢想,也弄清楚了人生的方向。我告訴他我喜歡噴射機、航空母艦、冒險,還有希望可以成就大事的心情。我告訴他我認為商船學院會是這一切的起點。我問他我得做什麼才能讓他改變心意。

主任只是搖搖頭說:「孩子,我很抱歉。這樣的成績是不可能的,你在這裡不會有未來。」他站起身來,說謝謝我跑這一趟,還告訴我他是看在我哥的面子上才見我的,因為我哥在這裡的表現非常出色。他和我握了手之後,便把我請出辦公室了。

走到戶外的豔陽下,我瞇著眼環顧四周,無法相信這一切。我不能跟我哥在這裡一起學習,也沒辦法展開人生新的一頁。從有記憶以來,這是我第一次這麼想哭。

我這下明白了,招生部主任大概常要花時間聽年輕人滔滔不絕地說著遙不可及的夢想,但其實這些孩子根本沒有達成理想所需要的才幹和足夠的動機,對他來說,我跟他們大概沒啥兩樣。也許我真的跟他們沒兩樣。現在我能站在他的角度想了,但他當時的冷漠還是給我很大的打擊。

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