光光老師:愛護小動物從培養同理心開始

2019.07.01

by 兒童發展專家 - 廖笙光 (親子天下小行星)

光光老師:愛護小動物從培養同理心開始

插畫|毛尾巴

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小小孩看到小昆蟲、小動物,有時會做出傷害牠們的行為,爸媽第一時間不要嚴厲責備孩子,而是藉此機會引導他們發展同理心。

小小孩有時會因為覺得有趣,用石頭擋住螞蟻的洞口、故意把鴿子嚇飛、追趕路邊的小貓咪等,甚至會有看似傷害小動物的舉動。爸媽不必過度擔憂,這並非是孩子天生殘忍,而是他們的理解能力有限,加上「同理心」尚未成熟導致。請不要嚴厲指責孩子,而是多給予包容,並引導孩子多想一下,才能幫助其更快發展出同理心。

讓我們先從動物說起。動物學家對於同理心的研究指出,所有的哺乳類動物,都能敏銳的察覺夥伴的情緒,並且適時的幫助同伴。在動物的世界中,不僅僅是弱肉強食的自私自利,更多時候需要彼此照顧才能生存下去。學者推論哺乳類動物的利他主義,是因為有母親親密的關懷為原型。簡而言之,母愛的關懷就是同理心的起源。

回到人類身上, 根據兒童發展,同理心約在五歲時萌芽,主要有兩個原因:一是孩子在四歲前,往往以自我為中心思考,無法正確察覺他人的感受;二是同理心需要有一定程度的「理解力」才能具備。正因為如此,對於年紀小的孩子,不需要刻意和他們說道理,我們可以用轉移的方式,避免他們持續出現不適當行為。但對於五歲以上的小孩,則可以引導他們站在別人的角度思考。如同繪本裡的故事,帶著孩子進一步去認識螞蟻的世界,當孩子了解愈多背景知識,愈懂得如何照顧,自然就不會再傷害牠們。

以下三個方法,可以協助孩子培養同理心:

1、多擁抱孩子

孩子都喜歡和爸媽黏在一起,透過身體接觸傳來的體溫,能讓孩子覺得被接納、包容。擁抱能傳達我們對孩子的關愛,不要因為孩子長大了就不再擁抱;想想看,我們是不是偶爾也會想要別人抱一下呢? 正向看待孩子的行為,給予正面的鼓勵,讓孩子知道有人會疼愛和照顧他,自然會學會如何照顧別人。

2、了解別人的想法

了解別人的感受,才能站在對方的角度思考。這點其實沒有爸媽想像得那麼難,也不需要和孩子說大道理。如果你仔細觀察孩子,在五歲時玩扮家家酒,孩子開始會安排角色,有人當爸媽、有人當小孩等。藉由扮演不同角色的過程,孩子就在學習揣摩別人的想法,並且依照角色的特質來做出決定。正是在這樣反覆練習與修正的過程,孩子逐漸了解別人的想法與感受,也更能擁有同理心。這或許可以說明,為何小女生的同理心往往比小男生成熟,可能是平常玩扮家家酒的機會比較多。

3、認識小動物

照顧小動物也是需要學習的,像狗吃東西時不可以摸、不要抓貓的尾巴⋯⋯這些背景知識都是需要學習的。我們可以透過書本、影片,引導孩子認識小動物的習性、特徵、生活史等。當孩子愈熟悉這些動物,自然愈不會出現傷害牠們的舉動。此外,對於年紀較小的孩子,爸媽可以使用「擬人法」,將小動物轉換成人物,來協助他們理解如何愛護小動物。

同理心不是教出來的, 而是感受到的,感受到別人對自己付出的關懷,才能轉換成照顧他人的動機。讓我們多給孩子一些鼓勵,少一點責備,才是讓孩子學會如何善待其他生命的關鍵。

作者介紹│廖笙光

奇威專注力教育中心執行長,被小朋友們暱稱「光光老師」。專長為兒童操作知覺整合評估、兒童發展訓練、感覺統合治療、親職教育等。

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