【給父母的科普知識私藏包】植物會吃人嗎?

2019.07.01

by 胡妙芬 (親子天下小行星)

【給父母的科普知識私藏包】植物會吃人嗎?

插畫|呼拉王

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世界上真的有愛「吃葷」的另類植物,來看看它們和一般植物有什麼不一樣吧!

通常,植物扮演的多是任動物啃咬的可憐受害者,沒想到,世界上竟然也有反過來抓蟲打牙祭的食蟲植物! 以下就是本期「小小探索家」單元〈植物會吃人嗎?〉的知識私藏包,提供您陪孩子聊聊這些愛「吃葷」的另類植物吧!

Q1:被食蟲植物吃掉的小蟲很可憐,可以拜託食蟲植物不要吃牠們嗎?食蟲植物不吃昆蟲的話,會不會活活餓死?

A:活活餓死倒不至於,但它們可能會長得又瘦又小,一副營養不良的樣子! 因為食蟲植物畢竟是植物,它們還是能像普通植物一樣行光合作用製造養分,所以不會餓死。但光是光合作用無法得到「氮」,如果不吃昆蟲補充氮,就會營養不良,抵抗力也比較弱,說不定還會染病死掉,反過來想,不也是挺可憐的嗎?

Q2:妙妙喵說,「氮」不是「蛋」,而是一種營養成分,一般植物是怎麼得到氮的呢?

A:氮是構成動植物身體的重要元素,尤其是蛋白質。通常動植物的屍體腐爛後,屍體裡的氮會被土壤吸收,植物的根就可以從土壤裡吸取氮。此外,動物排放的尿糞也含有很多氮,所以自古以來,農夫都會收集人或畜牲的尿糞製成肥料來澆灌農作物,現代的農夫也會購買現成的「氮肥」來為作物施肥。

有些豆科植物的根部住著一群「根瘤菌」,能把空氣中的「氮氣」變成可以用的氮肥(稱為「固氮作用」),所以農人會在休耕的時候種植豆科植物,再把它們攪進土裡當成天然的「綠肥」。

而很多食蟲植物都住在沼澤或水分很多的地方,土壤裡的營養都被大量的水沖刷光光,經常是非常貧瘠、少氮的,食蟲植物只好演化出「吃葷」的能力,自力救濟、搶救人生嘍!

Q3:食蟲植物如果吃到太大的獵物會怎樣?獵物拚命掙扎能逃命成功嗎?

A:有可能成功逃走,但也有可能愈掙扎愈糟糕,要看昆蟲的力氣、大小、被捕捉的時機而定。如果昆蟲的力氣真的很大,有可能快速擺脫毛氈苔的黏液,但是牠們的動作要快,因為隨著時間過去,毛氈苔會愈捲愈緊。捕蠅草也一樣,昆蟲愈掙扎,葉片上的感覺毛持續受刺激,會促使兩邊的葉片愈來愈密合;有些捕蠅草不小心抓到太大的獵物,或是「啪」一聲合上時,獵物有一半的身體還露在外面;這種情況不太妙,因為露在外面的部分會慢慢腐爛,滋生很多病菌,結果有可能害得捕蠅草跟著發黑爛掉,兩敗俱傷。

Q4:如果我想當好人,在土裡加氮肥讓食蟲植物不會營養不良,可以嗎?

A:你的善心很感人,但是要適可而止,不然反而會害了它們喔!

原本,食蟲植物能生長的地方,是其他植物無法生長的,所以食蟲植物能夠一枝獨秀,繁衍興盛。如果在土裡添加氮肥,剛開始,食蟲植物會很幸福,開始減少吸引獵物的行為;但慢慢的,長時間下來,食蟲植物會變得依賴土壤滿足它們對氮的需求,變得跟一般植物沒有兩樣。

而且,當土壤裡的氮肥很足夠以後,食蟲植物的附近,會開始長出很多一般的植物,讓食蟲植物面臨很大的生存競爭。萬一食蟲植物贏不了這場競爭,甚至會全軍覆沒也說不定。

Q5:臺灣有沒有食蟲植物?

A:當然有。臺灣雨水多、環境溼潤,生有十二種食蟲植物,在潮溼的坡地或溼地可以見到,像是小毛氈苔、虎婆刺、黃花狸藻、絲葉狸藻、圓葉挖耳草等。至於花市裡比較大型的食蟲植物,如豬籠草、捕蠅草、瓶子草等,是來自國外的種類。

Q6:為什麼食蟲植物不吃人呢?人應該也很營養吧?

A:世界上最大的食蟲植物,是一種生長在馬來西亞婆羅州的豬籠草(學名: Nepenthesrajah);它們的捕蟲器可以長到四十一公分長、二十公分寬,可以直接捕捉小老鼠,但是要吃人是不可能的! 你的想像力很豐富,但是太嚇人了啦!

作者簡介|胡妙芬

臺大動物研究所碩士,兒童科普教育領域教學專家,兒童科學網站「科學小芽子」站長,兒童科普、動物作家。

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