從7個孩子的家庭主婦變成歐盟執委會主席,她是怎麼做到的?關鍵在孩子的爸!

2019.07.17

by 黃敦晴 (親子天下)

從7個孩子的家庭主婦變成歐盟執委會主席,她是怎麼做到的?關鍵在孩子的爸!

照片:shutterstock

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曾是七個孩子的家庭主婦,剛被選為歐盟最有影響力政治人物,將是第一位女性的歐盟執委會主席。她怎麼走出離鄉背井與「烏鴉媽媽」的陰影,學會平衡事業與家庭,讓醫生老公蛻變成不可或缺的第一流爸爸?

德國第一位女性國防部長烏蘇拉范德賴恩(Ursula von der Leyen)7月16日經過歐洲議會同意將成為歐盟執委會主席,也是歐盟第一位女性主席。她將是歐盟執委會60多年來的第一名女性主席,也是德國人在擔任首任主席數十年之後,終於獲得選票、重回這個寶座的傳奇人物。在過去10多年,烏蘇拉范德賴恩原本是一位醫生,然後成為7個孩子的家庭主婦,進入政壇,擔任德國的家庭、勞動、國防部長,如今成為歐盟的領導者。

這麼大的人生翻轉,都令許多人問:她是怎麼做到的?

人生勝利組也要能屈能伸

有人說,她生來就是人生勝利組。不過,她的成長並非平步青雲。

范德賴恩的父親,也是歐盟高官。1958年父親在比利時工作時,范德賴恩出生。她在13歲時,跟著父親回到德國,爸爸一直是政壇名人。在1970年代末期,由於政爭,當時的紅軍派(Red Army Faction)揚言要綁架她,於是她逃到英國親戚家,而且改了名字,過著隱姓埋名的日子,繼續求學。

她陸續取得經濟與醫學學位,成為一名醫生。在34歲時,因為先生拿到了在美國史丹福大學的講學工作,就跟先生一起搬到美國,還為此當了4年的家庭主婦,在家照顧小孩。在她從美國回到德國時,已經是五個孩子的媽。回首從1987年到1999年,她共生了7個孩子。

這個天生的人生勝利組,雖然從小被捧在手掌心長大,父母也在她身上投注教育和用心,還精通英、德、法多種語言,卻也經歷海外避難,人生甚至一度埋沒在尿布與奶瓶中。

從「烏鴉媽媽」蛻變成政壇新星

幸好,范德賴恩不只是「逆來順受」,還願意接受改變,抱持開放心胸,擁抱意外的收穫。在18、19歲遇到綁架威脅時,她有二個選擇,一個是在德國過著全天候被保護與監視的生活,一個是到英國用假名當異鄉人。掙扎過後,她選擇到英國。她事後回想起在英國的時間,認為那是改變她思想的一大轉捩點。

因為1970年代末期的德國,仍然保守單調,但是英國卻是個花花世界,讓她大開眼界,在心靈上享受自由、愉快的生活,完全改變她的想法,也讓她理解,這個世界應該更多元,讓更多不同的人貢獻所長,人們才會過得更好。這個啟發,促成了她之後從政推動許多改革的動力。

在美國被困在家裡的主婦生活,是更大的文化衝擊。德國人認為母親就應該要在家照顧孩子,還用「烏鴉媽媽」形容職業婦女,因為烏鴉媽媽不向其他鳥類媽媽那麼全心全意呵護子女,常常把孩子丟在巢裡,或是很早就要孩子自立。范德賴恩就曾因為有個專業的醫生工作,而倍感罪惡、掙扎。

到了美國,身邊的女性朋友讓她感受到,只要能找到幫手、協助的資源、或是夫妻分工,女性在生子後,也可以繼續求學、就業,追求與實現自我價值,貢獻社會。這觀念在她的心中播種,擠走了原來根深蒂固的罪惡感。

於是,范德賴恩在回到德國、40多歲後,開始進入政壇,還先後在家庭、勞工、性別平權、青年等事務上,推動許多改變。例如,增加男性的育嬰假、廣設托兒機構、抗議網路兒童色情圖片、倡導企業中的女性董事、接受同性婚姻……等。

這些改變為她贏得自由派、年輕族群的認同,卻也得罪了傳統政界人士。一直到她擔任國防部長,評價都是爭議與毀譽參半。

但是她一生遭遇所練就、精通多語言優勢,認為歐洲應該團結,倡導開放與溝通的想法,卻獲得了歐洲盟國的認同,把她推上歐盟執委會主席的寶座。「你們對我的信任,就是對歐洲的信任......你們有信心,一個團結的歐洲已經準備好,要為未來而戰,而不是彼此爭戰,」她在投票確認當選後發文,呼應她早先被提名的期待。

平衡家庭與事業,讓先生成為第一流爸爸

在外風光的她,家庭生活也一直是媒體追逐的焦點。

7個孩子的操煩,讓她得時時面對選擇。她說,事前規劃很重要。她在當部長後,曾對路透社透露,在柏林政界,大家都知道她不會花很多時間參加社交活動,甚至也沒有在首都的大房子,平時就住在只有一張床跟淋浴設備的部長小房間裡,周末則回家跟家人團聚。她坦承投入政壇,徹底改變了她的家庭與婚姻生活。

「在前15年,丈夫平步青雲,我卻一再退讓,」她在一場女性對談公開指出,二人原來都是醫生,「結果,我變成帶小孩的兼職零工媽媽,他成了醫學教授。」正當聽眾不平時,她轉而笑著說,等到她變成了部長,沒有時間了,他就要更認真地盡他做爸爸的那份責任。因為范德賴恩再也沒有時間寫很多小抄,提醒先生該做的事,但她認為這是發生在她先生身上最好的事,因為他因此了解到做一個爸爸的角色有多重要,

「他理解他有多不可或缺,我則得懂得放手,不再事事管控。」在婚姻的第二個15年,她學到,爸爸有爸爸的角色,媽媽也是。如果雙方都有自由和空間,看看他們能成為什麼樣的父母,彼此都會做得更好。媽媽們千萬不要想把另一半變成第二個媽媽,而是要讓他成為第一流的爸爸。

范德賴恩的蛻變與主張,不只鼓勵了很多年輕女性,也讓很多男性卸下一家之主的刻板重擔,能夠享受家庭生活與父親的角色。

她提醒,並不是過去的女性不好、現在的女性變得比較好,而是女性變得不一樣了。如果一個社會夠聰明,會善用多元的力量,也會變得更有復原力、更擁抱進步與改變、更有信心冒險做不一樣的選擇。

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