「直升機爺奶」 週搭飛機只為照顧孫子女

2019.08.14 (更新 2019.09.27)

by 曾多聞 (親子天下)

「直升機爺奶」 週搭飛機只為照顧孫子女

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我們都聽說過「直升機父母」,但是聽說過「直升機爺奶」嗎?本身也是祖母的《紐約時報》專欄作家寶拉·史班(Paula Span)指出,在爺爺奶奶積極參與育兒的家庭裡,這是越來越普遍的現象。

每個星期四,史班從紐澤西搭早上8點的火車,到紐約曼哈頓女兒家裡照顧3歲的外孫女,等到女兒女婿下班她才能回家。回到家時通常已經超過晚上9點。

這不算什麼。「我想培養外孫女的責任感,所以她要負責『幫』我把髒衣服扔進洗衣機。」而史班的鄰居,65歲的爺爺比爾·博貝利(Bill Borbely)不但幫女兒女婿照顧5歲和3歲的2個外孫女、打理所有的家務事、甚至幫女兒整理花園跟除草。

但也許通勤奶奶卡羅爾·休伊特(Carol Hewitt)才是最強的。每個星期,她從肯塔基坐飛機通勤到北加州照顧孫子孫女。

高強度爺奶,接送孫子女上才藝

這跟傳統美國社會的祖孫關係樣貌截然不同:午後的冰淇淋、週末一起去動物園玩⋯⋯偶一為之而充滿樂趣的祖孫時光,是美國社會迄今對祖孫關係的印象。但一種新的關係悄然成形:在越來越多家庭裡,祖父母擔起越來越多的育兒責任。根據2018年一份針對6700位成人的最新研究指出,在1/3的家庭裡,祖父母負擔起至少部分的托嬰托育工作。

美國社會學家用一個專有名詞來指稱這種現象:高強度祖父母(intensive grandparenting)。這種幾乎媲美直升機父母的育兒程度,背後的成因卻截然不同。

長期研究高強度爺奶現象的雪城大學社會學教授瑪丹娜·哈林頓·梅耶(Madonna Harrington Meyer)博士指出,高強度爺奶的出現,主要的原因是由於當代父母對子女的期待不同。「過去的媽媽會叫小孩去外面玩,」她說:「現在的媽媽會說:『上車!我要載你們去上西班牙文,然後去小提琴課。』很多高強度爺奶整天就是把孫子孫女接來送去。」

來自加州的72歲爺爺湯姆·柯恩(Tom Cohen)就是一個例子:他跟67歲的太太克里斯蒂(Kristi)每天開8小時車,只為了接送4個孫子孫女。他們開玩笑地叫自己「爺奶計程車」。

養兒育女成本高,爺奶自願托嬰

另一個原因就是,養兒育女的成本越來越高,但政府給家庭的支持卻越來越稀薄。今天的美國職場比三十年前更不穩定,育嬰假福利毫無改善,帶薪病假及健保相關福利甚至更稀缺。與此同時,托嬰托育費用卻日漸昂貴,托嬰中心一個月的費用可能高達2000美金(筆者一歲小兒的托嬰費用是每月1900美金,約合新台幣5,7000元),年輕人對生兒育女卻步,抱孫心切的老人家因此提出托嬰托育,來鼓勵年輕人生育。

史班指出,儘管多數爺爺奶奶並不抱怨,但對於老人家來說,托嬰托育對身心都是重擔,要達到年輕父母的高期待並不容易,很多高強度爺奶表示不堪負荷。

梅耶博士提醒年輕父母,別忘了向負擔起育嬰責任的爺爺奶奶表示感謝。「經常問問爺爺奶奶是不是太累了,需不需要調整時間表?」梅耶教授說:「爺爺奶奶覺得自己被感激,壓力才不會那麼大,也才能維持好的祖孫關係。」

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