理髮廳裡的men’s talk 美國爸爸這樣揪團養小孩

2019.08.14

by 曾多聞 (親子天下)

理髮廳裡的men’s talk 美國爸爸這樣揪團養小孩

ROBE爸爸團的部分成員在亞特蘭大近郊的家庭理髮廳裡聊爸爸經,左一為發起人衛斯理·布格。曾多聞攝

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來自美國喬治亞州的青年律師衛斯理·布格(Wesley Bugg)熱心婦幼健康與人權議題,他支持婦幼的方法是:成立新手爸爸支援社團。經《親子天下》特約記者曾多聞採訪,得以看見布格創辦的支援社團協助少數族裔爸爸,努力打破階級與性別的隔閡,親自參與育兒。

飄著小雨的喬治亞夏日午後,一小群年輕男子聚集在亞特蘭大近郊的一家小型家庭理髮廳,一邊等候理髮,一邊閒聊。這是美國南方隨處可見的尋常家庭理髮廳:門口有旋轉燈、室內有黑白地磚。年輕男子聚集在一起聊球賽、聊女人,也是家庭理髮廳常見的景象。

但這裡有些不同——許多男人都帶著小小孩。休息區除了播放球賽的電視,還有一個大書架,上面擺滿了繪本,還貼了一張「真正的男子漢會唸書給小孩聽」的標語。這群男人也在聊女人,但是他們聊的是自己的伴侶,聊自己怎麼支持太太、分攤育兒工作,也相互激勵、勸勉彼此當個神隊友。

只要是爸爸 都是我們的兄弟

這群年輕人都是爸爸,或者即將成為爸爸,除了衛斯理·布格(Wesley Bugg)——他是位年輕的律師,還沒當爸爸。但是他從小受到小兒科醫生爸爸和哺乳諮商師媽媽的耳濡目染,熱心婦幼健康議題,幾年前成立新手爸爸支援團體「向我們遍佈各地的兄弟伸出手」(Reaching Our Brothers Everywhere,ROBE),希望以支持爸爸的方式,來促進婦幼健康與福利。這家理髮廳,就是ROBE成員固定聚會的地點之一;書架和繪本都由ROBE的支持者提供,標語也是布格跟志工夥伴們做的。

一開始,ROBE的目標是提供新手爸爸們適當的資訊與資源,教育爸爸們了解並提供懷孕、生產與哺乳期間媽媽需要的支持。後來,ROBE爸爸團涵蓋的範圍越來越廣,從支持母乳餵養到推動親子共讀,布格都全心投入。

藍白領階級育兒困境大不同

身為律師,布格非常關心「孕哺平權」問題。美國研究指出,社經地位越高的母親,母乳餵養成功率越高,因為白領媽媽更容易請育嬰假、在職場也更容易獲得集乳室和休息時間等福利,但藍領媽媽因為職場性質,請育嬰假更難、重回職場以後也更難持續集乳。

布格更觀察到,白領爸爸與藍領爸爸之間也存在類似育兒不平等現象:對白領父親來說,請育嬰假、住的社區都很容易能獲得育兒資源,但對於很多勞力職業的藍領父親,因為職場性質,請育嬰假相對困難、難以分攤育兒工作,結果藍領家庭的媽媽就更辛苦。

本身是黑人的布格,不諱言美國黑人仍然受到種族刻板印象影響,更難躋身白領階級。「我們的任務,」布格說:「就是幫助少數族裔爸爸,打破階級隔閡,參與育兒。」

布格指出,在美國的低收入或少數族裔等弱勢社區,媽媽們仍然有機會取得政府提供的育兒資源和課程,但是爸爸們卻沒有機會取得這些資源。ROBE就是要補足這一塊--除了定期聚會,也推出許多針對爸爸的免費育兒課程,還有免費哺乳諮商服務,只要爸爸媽媽一起帶著寶寶到現場,就能接受免費服務。

布格認為,幫助爸爸們參與育兒,教育與鼓勵最重要。「當爸爸們有了知識,他們就有力量,去支持家庭,參與育兒工作,還有在職場上爭取自己應該有的福利!」

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