「美版賴馬」繪本作家:養4個小孩很忙,但日子再難也不能犧牲全家旅行

2019.08.22

by 曾多聞 (親子天下)

「美版賴馬」繪本作家:養4個小孩很忙,但日子再難也不能犧牲全家旅行

創作出許多知名繪本的美國夫妻檔,對於平衡工作與親子關係,已有一套見解。照片取自夫妻經營的個人網站 http://robbiandmatthew.com

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美國作家和插畫家夫妻檔馬修·斯旺森(Matthew Swanson)和羅比·貝爾(Robbi Behr)一起在家工作,同時照顧4個小孩。看似童話故事的生活,他們是怎麼做到的?

作家斯旺森(Matthew Swanson)跟插畫家貝爾(Robbi Bher)的生活聽起來超夢幻:這對夫妻厭倦了朝9晚5的「社畜」生活,搬進巴爾的摩郊區的穀倉裡,一邊養育四個孩子,一邊創作童書繪本。

但近看他們的生活,其實沒那麼夢幻:孩子不上學的日子,一個在從客廳爬上爬下,一個尿布濕了在哭,另外兩個為了看電視吵鬧不休。工人在臥室裡敲敲打打,要隔出一間書房,好讓這對夫妻有點私人空間。紙、草稿、小孩的畫作,在夫妻倆的工作室裡堆積如山。眼前有截稿日要趕,有家務事要做,有演講行程托嬰托育要安排,在這當中還要擠出新的靈感。

斯旺森跟貝爾是許多暢銷繪本的創作者,但他們的生活絕非童話故事。

追夢夫妻檔搬進穀倉,打造繪本工作室

在成為創作者之前,斯旺森跟貝爾過著理想的美式生活。他們有一棟好房子,一起在一家大型設計及通訊公司工作,薪水不錯,福利很好。但總覺得少了什麼。

他們在設計及通訊公司工作的最終目標,是設計自己的書。貝爾接受《華盛頓郵報》家庭版採訪時說:「但是工作累得要命,回家以後我們根本沒有力氣再創作任何東西,這讓我們很悲傷。」

有一天,這對夫妻決定他們受夠了。貝爾的父母擁有一座穀倉,他們決定賣掉房子,搬進那穀倉裡,開始創作繪本的生活。儘管貝爾的父母不支持他們的決定,他們還是這麼做了。

一開始,他們推出了一個訂閱服務。一年50美元,訂戶可以得到10本由斯旺森寫作、貝爾繪圖的童書。這個收費其實只足以負擔印刷費用。一年後,雖然生活沒有起色,他們仍然決定繼續努力。

就在貝爾懷上第一個孩子後不久,一個出版商看中他們的創意,斯旺森跟貝爾接到第一個案子。那是他們的第一個突破。在那之後,他們繼續住在穀倉裡,繼續以在育兒生活中的體驗為發想,創作繪本,產生了許多膾炙人口的作品,包括《小偵探瑪可依系列》(The Real McCoys系列)、《底迪毀了一切》(Babies Ruin Everything)、《到處有奇蹟》(Everywhere, Wonder)等,並陸續生了4個孩子:今年分別是11歲、9歲、7歲、2歲。但日子並沒有從此一帆風順。斯旺森跟貝爾仍然住在穀倉裡,主臥室就是工作室,4個孩子共用一間房間。

10年來,2人也共同將專長發揮到極致。除了創作兒童繪本,還共同出版一個給大人看的諷刺繪本系列《白癡書》(Idiots' Books)(目前已出版到43集);以及和音樂家朋友合作、出版鼓勵孩子畫畫、唱歌、閱讀的活動書等。多元化的發展事業,從他們自己經營的網站看得出來,也受到美國主流媒體的關注。

斯旺森跟貝爾都認為,他們最大的收穫是學會了與彼此合作,讓家庭與事業和諧地繼續發展。他們分享3個心得:

1. 尋求幫助、不重要的事就睜一眼閉一眼

斯旺森和貝爾的家人都住在附近,孩子還小的時候爺爺奶奶、外公外婆都積極幫忙照顧。斯旺森和貝爾覺得自己很幸運。

2. 不論日子再怎麼艱難,最重要的事也不能犧牲

就算生意不好,就算再怎麼忙,斯旺森跟貝爾堅持,每年夏天都一定要帶孩子坐船去阿拉斯加釣魚,因為這是斯旺森家的家庭傳統。

3. 互相激勵努力不懈,因為幹勁比天份更重要

在工作和生活以外,貝爾和斯旺森固定排出時間拜訪學校、講故事給小孩聽、捐書。他們正在計畫明年巡迴全美,到各圖書館和學校推廣童書與繪本。

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