愛動物就要吃素嗎?台大紅了13年的通識課

2019.03.05 (更新 2019.08.28)

by 田孟心 (天下雜誌)

愛動物就要吃素嗎?台大紅了13年的通識課

圖片來源:劉國泰攝

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愛吃肉的人有資格談動保嗎?動保只是可愛動物保護主義?這些人們對動保經常出現的疑惑與挑戰,被台大外文系教授黃宗慧收攏在一堂通識課裡,溫和地破解。從這門課畢業的學子,有人赴日攻讀生物科學,有人從事動物攝影,拿下世界新聞攝影獎。

開學週,台大校園還延續著假期的歡愉氣氛,但在博雅大樓一間有近百座位的階梯教室裡,已坐滿了學生,沒選到課的正蓄勢待發準備搶「加簽」名額。這門課名為「文學、動物與社會」,是外文系教授黃宗慧結合外國文學、社會學、哲學,談「動物」的選修通識課,今年已邁入第13年。

2006年開課時,黃宗慧規劃這是一堂30人小班制的課,才有助於期末的分組討論;沒想到年年爆滿,動輒上百人搶修,讓她不得不限制最多80人修課,「很為難,但人太多會影響教學效果,」她說。

根據台大PTT課程討論版,這門課的要求並不輕鬆。除了每週指定閱讀外文文本,也得交分組報告、上台發表,期末還有筆試。但觀察多年來的評語,沒有同學為此感到困擾,還有不少人哀怨搶不到修課資格。

這堂課為何如此熱門?究其原因,或許是這門從文學、社會科學、倫理學角度出發的課,回答了許多人長久以來和動物有關的心結。

愛動物又吃肉,很偽善嗎?她用文學教坦承

第一堂就直言不諱地觸碰「動物保護者是否理應吃素」,這個總是讓人懷疑自己是否道德且邏輯一致的議題。「一邊說愛動物,又一邊吃肉食,難道不是一種偽善嗎?」不少平時關心動物的人,都曾受到這樣的質疑。

黃宗慧引導學生思考,人們為何會有這樣的想法?若人類真的對於追尋邏輯一致有所執著,為什麼討論這種矛盾的哲學著作已不勝枚舉,這個問題卻始終不曾式微?還是,提出質疑的人,有些其實內心知道對動物友善有其意義,但由於吃素會對自己的生活習慣造成不便,因此透過否定來讓自己好過一些?

如果責難來自後者,黃宗慧認為,在哲學論戰之外,我們需要的是更多誠實面對自我,而直抒胸臆的散文是一種適切的途徑。

她在第一堂課為學生選的讀本是〈峇里島的雞為什麼要過馬路?〉,這是一篇來自非裔美籍女作家沃克(Alice Walker)的散文。關心動物權益的作者沃克,在峇里島看到一隻母雞帶著三隻小雞過馬路,憐愛的情感油然而生,但當她想起自己仍吃葷的事實,便引發了複雜的心情。

雖然沒有給出解答,沃克在文末仍積極地下了結論:後來努力在生活裡做到90%不吃肉食的自己,已和最初那個認為吃肉理所當然的自己,有了巨大的差別。黃宗慧透過這個故事告訴學生:誠實面對自己,就是倫理思考的開端。

愛護動物,並以此啟發無數學生的黃宗慧,卻揭露自己並非從小立志走上幫助他者的人生路徑,相反地,她曾是個眼中只在意個人成就的孩子。「但踏入動保後,付出和收穫常常是不成比例的,以前那種凡事要看收穫的心態就慢慢改變了。」

「很多事情,你不會做不到100分,就覺得0分比較好,那為什麼在動保上,不能也嘗試用這種態度呢?」她認為,倫理行動沒有一套準則可循,更多時候,「邏輯的一致性」對於倫理實踐反而沒有太大的助益。

此時,台下的學生從上課前的困惑,到展現出豁然開朗的神情,一位同學分享,「這篇文章描述在現代社會中,堅持吃素會遇到的挑戰,讓人很有共鳴。老師提到的『程度』的概念,也讓我在能選擇的情況下盡量對動物友善。」

肉食與動保之間的矛盾,始終是黃宗慧心裡的一道難題。她直言,是透過動保前輩、中研院研究員錢永祥的指引,才慢慢釋懷。錢永祥專擅動物倫理研究,對國內的動保人士有深遠的影響,其於1996年翻譯的《動物解放》更可以說是台灣動物權利思潮的聖經。

但錢永祥卻告訴《天下》記者,「我的作品較為理論化、抽象化,黃老師擅長文學,對於當下的感受非常重視,在傳播或教育上更有效果,」錢永祥肯定黃宗慧的課程從文學、感性角度出發,為動保帶來不同的能量。

動保只是唱高調?哲學家這樣想

同為動保教育圈的台南大學行政管理學系副教授、網路媒體「動物當代思潮」發起人吳宗憲,有一番不同的觀察,「我反而比較不把黃老師當文學家,而是當作倫理學者,」他說,所有倫理學的起頭一定都從感情觸發,不過黃老師的強項在於用不同觀點切入同一件事,讓人思考應然面的問題。

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