哥倫比亞大學—培養醫師、律師前 先培養深思的人

2019.08.29 (更新 2019.09.10)

by 賓靜蓀 (親子天下雜誌108期)

哥倫比亞大學—培養醫師、律師前  先培養深思的人

哥大位於紐約市中心,學生享有世界一流的視野和文化體驗,大學部學生必須喜愛閱讀,且能夠接受各種思想的挑戰。照片:曾千倚

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在進入AI時代的今天,哥大重視百年歷史的「核心課程」,讓學生透過閱讀文史哲經典,培養批判思考、鑒古知今的洞察力。

在進入AI時代的今天, 哥大重視百年歷史的「核心課程」, 讓學生透過閱讀文史哲經典, 培養批判思考、鑒古知今的洞察力。

曾在避險私募基金機構擔任投資人關係部經理的蔡華君,對自己掌握世界歷史和局勢有一份篤定。「我不怕去見陌生客戶,不論是肯亞、中東或俄羅斯,我都能跟他們交談,且留下深刻印象,最後接到訂單。」

三十一歲的蔡華君回想:「如果不是哥大的核心課程『當代文明課』,我這輩子絕不可能去讀《可蘭經》,也絕不可能理解以色列和巴勒斯坦問題的起源。」

哥大神經科學和行為系大三學生阿曼·阿薩德(Arman Azad)也說:「畢業後我想進醫學院,核心課程的哲學、倫理學,讓我了解現實,以及人生做的每個決定是如何成形,會幫助我成為一個比較好的醫生。」

兩人都(曾)在哥大大學部求學,哥大歷時百年的「核心課程」(Core Curriculum),讓他們不僅專業有成,也成為更深思的人。

屬於常春藤盟校的哥倫比亞大學,以社會科學、工程和應用科學著稱。因位處紐約市曼哈頓的地利之便,學生享有世界一流的視野和體驗。從聆聽聯合國政要演講、融入多元種族文化,到參觀上百間博物館、美術館、劇場、欣賞近萬場音樂會等,「紐約市就是一個大的生活實驗室,」哥大大學部家長理事會聯席主席成員許雅寧形容。

愛閱讀、好奇心為錄取要件

所有哥大大學部學生最深刻的共同記憶就是核心課程。

不同於一般被視為「營養學分」的通識課,哥大核心課程共五十九個學分,隸屬於文學院、工程學院的大一、大二學生不分系,共同必修寫作、藝術、音樂賞析等,還要深入探討西方文學、當代文明經典(工程學院學生可擇一),理解最新科學發現。文學院畢業需完成一百二十四個學分,核心課程就占了四成以上。

為培養批判思考、鑒古知今的洞察力,學生被要求深入閱讀荷馬史詩《奧德賽》、柏拉圖《理想國》、但丁《神曲》、彌爾頓《失樂園》等,並參與課堂討論。

每週平均一百八十頁的經典閱讀量,又橫跨所有人類知識領域,申請入學時,準新生是否勝任修習核心課程的要求,尤其是否喜愛閱讀,成為能不能被哥大錄取的一個必要條件。

哥大大學部招生網站上就明列四個申請哥大必填的特別問題,都和閱讀有關:過去一年學校指定、自己喜愛的書籍、過去一年經常閱讀的平面或電子出版品,以及過去一年你最欣賞的電影、展覽、音樂會、演講等。

根據哥大大學部官網,二○一八年有約四萬人申請,只錄取二千二百一十四人,其中九成以上的錄取者都是高中成績排在全校前一○%的佼佼者。「哥大學生必須是好奇的思考者、樂意成長、有想像力、並能運用知識,」在哥大任教二十七年的古典文學系系主任蓋瑞·威廉斯(Gareth Williams)表示。

今年將滿一百年的哥大核心課程,始於一九一九年為促成世界和平、避免剛結束的第一次大戰再度發生,在進入AI時代的今天,人的工作不斷被機器取代,人的存在價值和意義,有了新的挑戰,這些經典的智慧更彌足珍貴且意義深重。經典背後有著百年不變的理念:教育的目的不在培養醫師、律師、工程師、政治家,而在培養有教養、會思考的「人」。

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