比拿第一名更重要的事:教孩子學習與他人溝通合作

2019.02.01 (更新 2019.09.17)

by 尚恩.艾科爾 (時報出版《共好與同贏》)

比拿第一名更重要的事:教孩子學習與他人溝通合作

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當一個團體的成員只專注於互相競爭強出頭,他們就可能兩敗俱傷;然而他們若能合作拉拔彼此,個個都會是贏家。如果我們持續教導我們的孩子要一路啄食到最高層,其實反而是限制了他們的潛能。

當威廉.繆爾(William Muir)還是個年輕的研究員時,他把自己整個學術生涯作為賭注,押在他對蟲子、魚類和家畜的直覺上。自從達爾文發表有名的物競天擇理論以來,適者生存的想法一直是我們理解生物學和遺傳學的中心思想。然而繆爾相信,一旦論及演化成功,重要的關鍵並不在於個人層面的「物競天擇」,而是在於「族群選擇」(group selection)。不幸的是,科學界早已排除族群選擇這個想法,且視之為謬論,並勸告繆爾如果想在學術圈步步高升,他得放棄這個追求才可能辦到。

然而,這兩種理論的差異,直指我們對人類潛能近乎所有認知的核心。繆爾決心要打開科學圈對這個理論的眼界,讓他們看見其中的價值。於是他進行了一個傑出的研究,揭示了影響深遠的驚人事實,而該研究在瑪格麗特.赫弗南(Margaret Heffernan)做的TED演說後變得更有名了。

假設你是養雞場的總裁(請耐心聽我說),你想培育出產量最高的雞群。那麼最好的策略是什麼呢?以往的基因和演化理論給了一個簡單的答案:找到下蛋最多的雞隻,把牠們跟其他高產量的雞隻送作堆來培育新一代更高產值的雞隻,接著再重複同樣的程序,直到你得到世上最精銳的雞場。

所以繆爾正是這麼做,他培養了七代的雞隻。同時,他還養了另一個「普通」組(這是高產和低產雞隻的組合),同樣也培育了七代。根據物競天擇的理論,大家會期待第一組的最後一代將產出一群明星雞隻。但是,並沒有。事實上,繆爾被迫提早結束了實驗,原因是高產雞隻幾乎都被啄死,僅有三隻存活(而那三隻母雞也未能全身而退,而是羽毛都被扯光了)。相反地,普通組裡的雞隻不但都存活下來,而且身上的羽毛絲毫未損。事實上,牠們下的蛋比那些最有價值的明星雞隻還多出百分之一百六十。

專注在合作而非強出頭

繆爾的賭注得到了回報。「你可以把精力浪費在維持啄食順序譯注4上(peckingorder),」他解釋道。「但若動物不在乎啄食順序而能和睦相處,牠們的精力就會轉移到生產上。」換句話說,當一個團體的成員(不論是人類或是雞隻)只專注於互相競爭強出頭,他們就可能兩敗俱傷;然而他們若能合作拉拔彼此,個個都會是贏家。

這個結論對我們如何思索個人在學校和組織中的表現有重要的提示。「若一頭豬或一隻雞靠著踩在同伴的肩膀或頭上而爬上最高位階,這樣的培育計畫毫無進展可言。」繆爾寫道。我不知道你們的經驗是如何,我自己在企業界倒是碰到過很多踩在別人身上的豬頭,和想獲得成功而不斷咬啄周圍人的鬥雞。如果你放任他們繼續下去,那你剩下的幾隻雞到頭來會羽毛盡失,牠們或許能存活下來,但卻無法成長茁壯。

4譯注:原指雞群中依長幼強弱而產生的統御順序,若違反者會被啄以示警告。後用以指涉群居動物透過競爭取得社會階層和支配性的現象。

無論我們何時想挑戰任何一條根深柢固的錯誤生存法則,肯定都會遭到負面的回應。大潛能面臨的第一個心理障礙,是來自於以自我為中心的觀念。我記得曾跟一個以競爭為樂的華爾街交易員談話,見面不到一分鐘,他就跟我說了他的兒子在足球和長曲棍球場上表現有多麼優異。當我提到大潛能的概念時,他問我到底為什麼「要幫助別人變得更有競爭力。能是群體裡最聰明或最強勢的人不是更好嗎?」

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