媽媽專業救星:女人幫助女人,讓我們把妳變得更強大!

2019.09.17

by 黃敦晴 (親子天下)

媽媽專業救星:女人幫助女人,讓我們把妳變得更強大!

照片:Shutterstock

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這一代等著孩子成年的媽媽們,堪稱史上最辛苦的母親世代。要受教育、會帶孩子、把家管好、還要在職場上能安身立命,甚至與人一較長短。愈來愈多過來人心疼這一代媽媽的遭遇,無論是個人成長、育兒、家務、養家、創業,這些專業救星就是要幫媽媽們變得更強大!

「當媽不容易,當個職場媽媽更是難到不像話!」這樣的句子,在討論母職的文章、論壇、演講中,隨處可見。

尤其,新世代的媽媽們普遍受過較多教育,在自我實現與職場發展備受期待,但卻仍有上一代或男性要求他們負擔較多家務與教養兒女的責任。

內外交互逼迫的壓力,讓很多前輩看不下去了。在歐美,愈來愈多過來人挺身而出。其中不少人打著最能觸動人心「女人幫助女人」的口號,但並不是要她們與男性一較高下或大動干戈,而是透過輔導、成長團體、家務與育兒服務、課程、教練等專業,要幫助媽媽們變得更強大,更能應付種種要求與難關,過得更自在、更快樂!

「萬能媽媽」提供服務,從個人成長到家庭採購

成為媽媽的第一道難題,就是養育孩子。職場媽媽需要能信任的托育服務,全職媽媽也需要喘息,照顧自己。但這只是基礎,伴隨而來的,還有孩子的臨時照顧、職場托育,甚至教育與學費的諮詢規劃,同時還得照料家中長輩等需求。因此,三十年前成立的「明亮的地平線」(Bright Horizons)已經從幫助雙薪家庭的托育拓展成「家庭解決方案」服務,並且成為全美最大的企業夥伴,幫助超過一千家公司解決媽媽們在生活中遇到的上述難題。

料理家務則是另一個考驗。在繁忙的工作與生活中,媽媽們還常常要安排家中財務、採購、洗衣燒飯等繁複的細節。針對女性推出個人成長與家庭服務的「萬能媽媽」(The Mom Complex)發現,媽媽們平均一周要到五至七家不同的商店,才能完成家中採購需求。

於是,這家公司分析媽媽們在專屬APP上的行為,跟保險公司、大賣場、醫藥公司、嬰幼兒用品商洽談讓媽媽更輕鬆、易懂的合作方案,降低她們要花在購物上的規劃與時間、心力等負擔。企業端也樂得輕鬆,與沃爾瑪同集團的山姆俱樂部(Sam’s Club)首席會員長羅傑斯(Tony Rogers)就很開心,「萬能媽媽幫助我們更了解客戶、與他們連結,發展現代的會員方案。」

媽媽們也需要自我實現與被肯定的價值感,而且常常不只是需要一份工作,更要公平、合理的待遇與機會。

合作女CEO,訓練職場媽媽談判加薪或升遷

「萬能媽媽」認為,每天面對各種疑難雜症的媽媽們,是最棒的問題解決者。他們藉著對女性、會員的了解,加上與企業的緊密聯繫,也藉著工作坊幫助企業尋找合適的媽媽們進入職場,並且協助雙方了解彼此。

由於職場的高階領導人,仍多是上一代的男性,西北大學凱洛管理學院的副教授穆琴(Suzanne Muchin)就跟志同道合的成功女姓友人們,共同成立了「女性營光」(Bonfire Women),希望幫助女性在職場中更優秀、有更好的發展。他們甚至受了15家公司委託,開辦為期九個月的訓練營,協助這些企業內具潛力的女性專業人士出頭天。即將參加訓練的歐托(Alli Otto)就躍躍欲試,因為從事地產銷售的她,入行多年,贏到大客戶、也促成過大案子,但始終沒有機會學習怎麼更上一層樓,做得更好。

很多職場媽媽們比較客氣,不好意思或沒有自信提出加薪或升遷的想法,而遇到不公平的待遇。「女性談判贏家」(Women in Negotiation)就開辦免費課程、或專人輔導,由擔任過律師、企業法務長與人資長的貝雷碧(Wies Bratby)教女性怎麼運用女性的特質,真誠又不尷尬,而非以咄咄逼人、令人不舒服的方式提出要求,得到夢想的職位與公平的待遇。例如,首要目標就是確立自己心目中最喜歡、每天起床都迫不急待要去上班的角色,那個讓妳覺得很有價值、又有成就感的工作是什麼。

線上心理諮商節目,傾聽媽媽心裡話

每天都覺得快要崩潰的媽媽,也有過來人願意教他們怎麼抽絲剝繭,重新來過。身為黎巴嫩移民後裔,念過約翰霍普金斯大學,又在華爾街當過交易員與高階主管的聖蒂亞歌(Julie Santiago),歷練過多種高壓,也開辦免費課程教女性們怎麼重新認識自己,在沉澱後找到方向,並提供資源協助他們採取行動,重新出發。她所寫、幫助女性成長的《覺醒》(Awaken: 6 Sacred Steps to Remember Who You Are & Why You're Here)一書,還獲得「獨立出版人」獎。

更有趣的,是新興的集體療癒法──播客(podcast)心理諮商節目。有些筋疲力竭的媽媽們,其實需要心理諮商或看精神科醫師。但她們或許踏不出心中的門檻,或不見得有餘裕、有錢、有時間可以這麼做。網路上的播客平台Gimlet Media在邀請精神科醫師薩克(Alexandra Sacks)推出「媽媽時段」(Motherhood Sessions)節目時,徵求自願談自己故事的媽媽們,結果有數百名母親湧進報名,想要訴說她們的無奈與掙扎。化名茱莉亞的母親在節目中訴說新手媽媽的焦慮、以及因為育兒而與周遭產生的疏離感,很希望有人可以共同分享、支持。沒想到,這一說就跟製作單位聊了五小時,她還有朋友們在廣播節目中認出她,得以共同宣洩情緒,並在節目中聆聽專業的建議。她也因此突破自己的心防,願意開始接受專業治療。

諸如此類,教媽媽們如何兼顧家庭與工作,照顧家庭的採購、旅遊、生活建議與優惠,以及為媽媽們組織一起育嬰、運動、學習等成長團體的免費服務或顧問愈來愈多。

就像創立「女性營光」的穆琴所感受與期待的,如果女性都可以盡其所能、所愛,一起創造讓彼此更成功的條件,會有更多女性受到營火的光照,一起向上提升!

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