小兒麻痺死灰復燃?完整接種疫苗就不怕

2019.09.20

by 小兒感染科 - 黃瑽寧 (親子天下)

小兒麻痺死灰復燃?完整接種疫苗就不怕

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世界衛生組織(WHO)根除全球小兒麻痺的計劃,已經完成了99.99%,人類就只差那麼一小點點,世界上就再也不會有小兒麻痺的患者了。相信很多人應該都還記得家裡的某位長輩,因為小時候罹患小兒麻痺,而導致終身行走不便的印象,而這些長輩的悲慘故事,因為政府疫苗政策的推動,在1992年台灣達到WHO根除標準之後,幾乎已經不可能發生了。

但是,距離台灣不遠的菲律賓,卻在今年九月中旬(2019)死灰復燃,爆發出新的小兒麻痺個案。發病的是一位三歲小女孩,出現肢體無力的症狀,而且根據報導,首都馬尼拉和達沃等大都市的下水道採檢,也都發現這隻病毒的蹤跡。奇怪,菲律賓也已經宣布根除小兒麻痺了十九年,為什麼會有這樣的現象呢?

仔細探究內情,原來這位罹病女孩身上帶有的病毒種類,並不是五十年前全球四處流行的野生小兒麻痺病毒(wild type),而是源自口服小兒麻痺疫苗的「變種病毒」(circulating vaccine-derived poliovirus),簡稱cVDPV。

疫苗變種的病毒,源自於接種率太低

簡單來說,如果一個地區正在使用口服小兒麻痺疫苗,那麼地方政府就要確保這個地區的接種率高達95%,如果不到95%,就有可能會冒出這種cVDPV的個案與流行。為什麼呢?

想像一下,「口服小兒麻痺疫苗」它是一種活疫苗,因此它也具有傳染的能力。當一個孩子吃進去疫苗之後,疫苗會從糞便排出,進而傳染給鄰居小孩,或是任何喝到污染下水道水的人。

但只要確保這個地區的接種率有95%,孩子都有乖乖吃疫苗,都具有免疫抗體,那麼這隻口服疫苗就不會在人體大量繁殖,也很難造成疾病。道理很簡單,畢竟疫苗是減毒過的,得到的人幾乎沒有症狀,也不會造成任何麻煩。但是問題來了:菲律賓政府在宣布小兒麻痺根除之後,這幾年突然開始懶散了起來,導致目前小兒麻痺疫苗的接種率,竟然只剩下66%⋯⋯這數字實在太低了!

接種率太低,讓疫苗不斷的突變

66%代表什麼意義?我用故事比喻給大家聽:從前從前,有一隻弱弱的小兒麻痺疫苗,隨著糞便排到下水道,但因為隔壁小孩沒有免疫力,所以在隔壁小孩身上大量繁殖,且產生有效突變,於是毒性提升了1%。這隻病毒,又再次傳染給下一個沒有免疫力的兒童,又再次大量繁殖,突變後功力又提升1%。就這樣一傳十、十傳百,這隻病毒突變了一百次,終於修煉成功,滿格血進化成大魔王----成為具有致病力的cVDPV。

短短的故事比喻,道出了菲律賓出現致病性cVDPV的原因,也順帶提供了解決的辦法,就是:趕快把接種率提高回到95%,還有逐步的讓口服活疫苗退場,改用注射型死疫苗接續。你問我怎麼知道?因為全亞洲小兒麻痺根除計劃做得最好的模範國家之一,就是台灣啊。

台灣兒童不用擔心

最後報告台灣現況:一、台灣早已不再使用活性口服小兒麻痺活疫苗,而是全面改用注射型死疫苗了,所以不會有cVDPV。二、目前寶寶使用的注射型五合一疫苗,接種率年年超過95%,很優秀。公共衛生政策與防疫作戰,就像是一場馬拉松,不要跑了半個世紀快到終點,卻開始懶散不認真,豈不是前功盡棄。幸好因為所有人共同的努力,讓孩子們生活在台灣寶島,家長可以放心,很安全的。

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