念名校一樣有「高風險」?過度強調個人成就,孩子身處「壓力生態圈」

2019.10.22

by 黃敦晴 (親子天下)

念名校一樣有「高風險」?過度強調個人成就,孩子身處「壓力生態圈」

照片:shutterstock

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從幼兒園開始就一路念名校的人生勝利組,為何也和天生命苦的孩子一樣屬於「高風險」群?為何很多最後也陷入焦慮、憂鬱,甚至輟學、吸毒的惡性循環?父母如何提早偵查這些風險的蛛絲馬跡?如何在生活中以身作則,示範正確的價值觀?

台灣和美國家長的名校情結,都從幼兒園就開始。不少家長從孩子小時候就搬家、遷戶籍卡位,或是從幼兒園就開始抽籤,把孩子送進名聲好、有特色、課程豐富、升學率高、有某些厲害的校隊等各種標準的明星學校。希望好的開始,就是成功的一半。

但《華盛頓郵報》引述美國國家科學院(National Academies of Sciences, Engineering and Medicine)最新報告指出,這個好的開始卻跟很多拿到人生一手壞牌的孩子(如出生在貧窮、寄養、新移民、父母入監的家庭)一樣,都是「高風險」學生,比一般孩子更常出現行為與心理問題。

因為名校孩子的壓力太大了。在多數人眼中,他們不是天資聰穎,就是備受關愛,而且享有許多社會資源的人生勝利組,實在沒有資格跟一般人比壓力。「當父母們問我,他們的壓力哪裡來時,我就反問,『哪些事沒有給他們壓力呢?』」亞利桑納州立大學的心理學教授路薩爾(Suniya Luthar)早在1990年代就率先發現,這些「特權分子」跟天生命苦的脆弱孩子一樣可憐。他們的父母在孩子身上過度投資,期待成績全部拿A;社團、校隊教練、指導老師為了自己跟學校的名譽,希望他們比賽都贏;學校的教職員為了名校的光環,希望他們的升學考試分數都名列前茅。

高壓,讓看似人生勝利組的孩子承受心理重擔

名校學生好像進入一個「壓力生態圈」。為了升學履歷表更好看、要搶進校隊、爭取成績排名,跟同儕在各方面競爭激烈,希望可以因此進入好大學、找到好工作、賺到很多錢。即使是一般孩子覺得放鬆的體育、音樂等活動,他們也無法盡情放鬆、享受,而且價值觀與成功觀也容易被扭曲。

更糟的是,因為他們多是人生勝利組,或是個個聰明、有才華、父母有資源協助,反而情緒被忽略,容易陷入高風險情境。

史丹佛大學就曾對43,000個名校學生進行調查,發現半數的國中、3/4的高中生覺得課業壓力很大,2/3的中學生常常擔心進不了理想的大學,而且把進入好大學內化為人生成功的窄門。

美國最大的公共健康慈善機構、羅勃伍德強生基金會(Robert Wood Johnson Foundation)也發現,相對富裕、背負過大成功壓力的孩子,跟經歷過創傷、被歧視、貧窮的孩子,都處在一樣的長期壓力水準,而且還會影響身心健康。

路薩爾的研究更發現,名校學生出現焦慮、憂鬱、藥物濫用、違法行為的比率,至少是全國學生平均值的2到3倍。

避免過度談論成績 表現無條件的愛與支持

他也建議師長,從觀察蛛絲馬跡開始,緩解這些孩子的風險。例如,從小學就開始注意,孩子有沒有過分羨慕同儕、彼此過度競爭、作弊、說謊、對父母問的事情避重就輕,擔心談到成績的狀況?尤其,如果孩子的自我價值感是建築在自己的成就表現,可能會導致焦慮與憂鬱。

父母也要跟孩子多談價值觀,而不是成就。《青少年與青春期期刊》(Journal of Youth and Adolescence)刊登500個七、八年級的名校學生調查發現,父母若比較常跟他們談價值觀與人格特質,例如尊重、幫助別人、仁慈等話題,比較少談好大學、好成績、好工作等成就議題,孩子出現問題行為的比例也會比較低。

哈佛教育研究所的心理學家魏斯博德(Richard Weissbourd)還提醒,父母也要小心,別在言談、生活的選擇中流露過分在乎成績、成就的價值觀,例如,仰慕什麼樣的人。

最重要的,就是以身作則。當一家人有空時,可以多規劃一起用餐、休息與玩樂的時間,甚至超過一般常軌的休息與玩樂,才能讓他們更平衡一點、也能夠有機會拓展視野與思路。

路薩爾說,家長的工作,就是要讓孩子感受到父母對他們無條件的愛與支持,別讓他們把自尊建立在輝煌的個人成就上。

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