鄧惠文:青少年不是不要父母,是需要「升級版」的父母

2019.10.30

by 精神科醫師 - 鄧惠文 (親子天下雜誌109期)

鄧惠文:青少年不是不要父母,是需要「升級版」的父母

青春期的孩子就如同在蛹裡準備蛻變的蝴蝶,需要自己長大的空間,也需要父母的持續守護。圖片提供:Shutterstock

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面對與青少年的距離,父母不必急著失落,而是預備自己成為孩子更好的幫助。

之前在一○七期的雜誌專欄,提到小孩第一次去上學,媽媽如何處理自己的分離焦慮?那時, 姊妹淘傳了一張圖給我,圖中左邊是小孩念幼兒園,媽媽拖著他上校車,但孩子死命的一手勾著樹、一手勾著媽媽,就是不想上學;右邊是小孩上大學了,青少年頭戴鴨舌帽,掛著iPhone,背著背包,吹著口哨要去搭校車,媽媽在後面一隻腳勾著樹,一隻腳巴著他,但他就是一副受不了的樣子,很想把黏著他的媽媽甩開。

後來,就有青少年的父母來問我:當孩子上大學,該如何面對空巢期的分離焦慮?該用怎樣的心情面對孩子的嶄新階段?如何相處才是比較好的親子關係?

孩子需要長大的空間

大部分的小孩在這個階段會拒絕父母的過度介入,建議父母不妨從心理學角度去思考,不要一直認為他在拒絕你,而是去想像,此時的他需要自己的空間。

各位可能曾經跟小孩讀過《好餓的毛毛蟲》那本繪本吧!小朋友看故事時, 覺得最有趣的可能是星期一毛毛蟲吃什麼、到星期六吃了一大堆;可是我最有感觸的反而是,孩子年幼時,就是處在這個一直吃、一直長大的階段,最後變成蛹,當我們碰不到蛹裡面的他,那就是青春期。最終,孩子變成美麗的蝴蝶,逕自飛去。這是一個自然的過程,我們從未聽過變成蝴蝶之後還回來找媽媽,或跟媽媽手牽手去飛的故事。

面對青春期的孩子,大家不用急著覺得失落,他不是在拒絕你,只是需要自己的空間。我鼓勵父母把這個階段視作孩子在打造自己的殼,他需要在裡面蛻變;如果把一個還沒有蛻變好的蛹打開,是會害死他的。所以,小孩適當的拒絕和需要自己的空間是合理的。

但這並不代表你不需要看顧孩子。這個階段的青少年還是很需要父母,因為,你得在他的小天地外面遮風擋雨,假設有野獸要來破壞這個蛹,得靠你在外面擋著。

你願意跟著孩子升級嗎?

告訴各位一個可怕的事實,其實,青少年都好渴望父母的建議,但讓他們很難過的是:我爸媽的建議都好蠢,他們怎麼都不成長?

你要知道,孩子從本來凡事問爸媽,就能獲得答案,聽爸媽的話,事情就會順利,到他發現,聽你的話會倒大楣。例如:你對於選系的想法非常迂腐,對於交朋友的方法非常過時,你不懂網路,不知道他們在幹嘛,甚至孩子長大到,已經可以看出你的人際關係一團糟,跟家人相處的方式不佳,情緒管理很不好……這些都是從青少年口中說出來的狀況,聽他們描述父母間如何溝通,會讓人覺得,有人肯聽這樣父母的話才奇怪。

與其自怨自艾認為小孩不再聽你的建議,不如先認真思考,他們需要怎樣的建議?青春期之後,他們面臨人生真正的難題,有的父母自己沒有答案,小孩也看得很清楚。

此時,你會開始處理這個正在「轉大人」的孩子的困擾,很多你自己人生都沒有想清楚的事情,小孩都會挑戰,你得重新思考;而且,你自以為人生經驗很豐富,過去都曾經考量過的事情,可能還是不夠的。因為世界在變、邏輯在變,以前可以找到好工作的資歷,現在可能不管用。

從跟青少年個案的對談經驗中,我知道的是,很多青少年很傷心的發現,父母不願意走進他的未來,因為要跟他們走到未來,必須持續升級;思考要升級、裝備要升級、心理要升級,很多父母拒絕這個考驗,想要繼續用老方法,而孩子就站在那邊看著未來及父母,最後他們忍痛抉擇──如果我要往前走,必須要拋下我的爸媽,因為他們的方式只會讓我搞砸。

所以,不要再難過自己被小孩拋棄,其實你是被邀請做更困難的事,用以守護孩子的未來;也並不是小孩不要你,小孩只是不要舊的你,他需要更有用的你。(採訪整理/邱紹雯)

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