國、高中生延後上學立法有譜?加州推動新法,2022年全面實施

2019.10.29

by 黃敦晴 (親子天下)

國、高中生延後上學立法有譜?加州推動新法,2022年全面實施

照片:shutterstock

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能不能讓孩子睡飽一點再上學?這個各國、各城市都只停留在嘴上談兵的議題,在美國加州成為法律了!加州如何成功推動立法?新法上路,又要經過哪些重重挑戰才能成功?

每天7點多(有的甚至6點多)就要到校早自習、考試的台灣孩子們,如果能夠8點、甚至8點半以後才到校,應該都會很開心吧?

美國加州剛立了新的法令,成為全美第一州,規定公立學校不能太早上學。從2020學年度開始,國中必須8點以後、高中8點半以後,才可以開始一天的課程。

美國學生每天的到校時間,由各學區自訂,只要符合上學總時數規定即可。多數小學在8點前後半小時開始上課,加州這次立法也未改變小學的上課時間。中學因為學區比小學大,不少孩子6點多就得起床、甚至出門等校車,早起、睡眠不足的狀況跟台灣類似。

在未來的三年內,加州各學區與學校還要跟教職員討論上下班時間與時數,所以新法規定,各校可以在協商完畢後就開始執行,最晚要在2022學年度全面實施。

學生延後上學,牽涉到父母的工作、教職員的作息、整個教育官僚體系的運作、交通的紓解問題。台灣討論許久仍無法實施,為什麼在加州卻能落地?

延後上學 有助改善學業成績、降低壓力和憂鬱

實際上,美國討論這個問題也已經超過20年。加州的民情與立法,常常走在時代前端。在這次立法前,他們也已收集完整資料,參考延後上學的實際經驗。

首先,根據醫學與孩子發展的角度。包括哈佛大學醫學院神經內科教授歐文斯(Judith Owens)與美國小兒科學會的研究都指出,青少年的生理時鐘與睡眠周期,讓他們很難在晚上11點以前就熟睡,也很難在上午8點以前很清醒。既然早睡不易,何不讓他們晚一點起床,增進睡眠品質與身心健康?其他很多研究也發現,青少年多睡一點,可以降低焦慮、壓力,並且降低交通事故。歐文斯說,各社區一再討論的流程實在冗長,如果變成州法,很多反對就會消失。

實際經驗也發現如此。早在1990年代中期,美國明尼蘇達州就有學區試行延後上學。例如,高中上課的時間從上午7點20分延到8點半。明尼蘇達大學針對這些學校的研究發現,學生不但因此睡得比較多,改善了上課遲到與遲交作業的問題,學業成績也進步了,而且比較少請病假,向校護抱怨壓力、憂鬱的狀況也減少。因此,後來包括西雅圖、維吉尼亞州的更多學區跟進,也有不少醫學學會加入鼓吹的行列。

在2017年,明尼蘇達大學再次針對9,000名延後上學時間的孩子進行研究,結果發現,除了再次證明上述好處,還降低了使用菸、酒等問題。

協助父母、老師調整工作流程

雖然加州議員與州長大力對抗各種反對異見,推動立法與簽署法案通過,但這的確還不是加州的全民共識,能否順利實施,可能還有變數。

例如,有人認為,延後上學會影響學生參加課後社團活動、運動校隊或是打工的時間。也有父母認為,他們要一早出門上班,無法配合孩子太晚上課。

不過,也有人從明尼蘇達州的經驗,提出解方。

首先,他們在實施延後上學時間前,跟父母、老師們進行了廣泛的溝通與討論,安排上班、上學的交通等實際生活、工作流程。

例如,延後上學雖然可能會影響父母們上班、通勤的時間,但他們也發現,只要找晨間照顧孩童的保母,就可以解決這些問題。尤其,過去比較少人找晨間保母,但這個市場的確存在,而且很多中學生早上都可以自己準備出門與搭車上學。如果家長臨時需要幫忙,學校也有人早到上班,可以照顧臨時得較早到校的孩子。

另外,學校也會調整社團活動與比賽的時間。學生則只需調整在校外的打工或是擔任義工等作息,這樣的人口,是相對少數。

最大關卡:大人抗拒改變

至於交通不便、比較沒有彈性的偏遠地區,這次加州的立法,也特別通融這些地區的學校不在此限,避免家長、老師與學生無法配合。

最重要的關卡是轉念。實際上,加州各校受到影響的時間,還不到半小時。加州議員波潭迪諾(Anthony Portantino)告訴《洛杉磯時報》,這是把孩子的健康與福祉,放在抗拒改變的機構官僚之上。最大的困難,就是人們不願意改變。

一名不願具名的教育研究者告訴美國全國廣播公司 NBC News,大家都在看加州的結果會怎樣。因為各方的反對與不願改變,最後造成明尼蘇達、緬因州與羅德島等全面性的延後上學都立法失敗。俄亥俄州甚至有學校延後上學兩年後,又改回原來較早的上學時間。印第安納、紐澤西等州則都還在研究中。最接近理想的馬里蘭州,也只能用鼓勵的方式,表揚8點以後上開始上學的小學,以及8點半以後才開始上學的中學。

波士頓學校委員會(Boston School Committee)則曾表決延後上學時間,但是因為家長與相關人士反對,最終沒有實施。

加州是全美人口最多的一州,這個新政具有指標性的意義。加州青少年究竟能否睡飽一點再上學,不僅全美在看,其他國家也都在看。

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