以毒攻毒?用社交媒體治好青少年憂鬱

2019.11.05

by 黃敦晴 (親子天下)

以毒攻毒?用社交媒體治好青少年憂鬱

照片:shutterstock

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眾所周知,孩子過度使用社群網路,可能會導致焦慮、甚至憂鬱。但是有一群心理學家與精神科醫師卻發現,對抗孩童、青少年焦慮的最新療法,就是讓他們多使用社群平台,而且效果令人滿意。這是什麼道理?

住在紐約的青少年薩威爾因為焦慮、憂鬱,漸漸不敢與人互動,連上餐廳點菜都會害怕,跟朋友相約出門,又常常會反悔取消。那他是在家用社群媒體、取代和真人互動嗎?不是,他更擔心自己的照片看起來怎麼樣、要用什麼表情、什麼文字才顯得正常,所以已經停用社群媒體二年多。

他的心理師閔哲(Amanda Mintzer)給他的療法是,教他怎麼使用、並且多用社群媒體。結果,薩威爾真的走出憂鬱,而且變得樂於與人面對面、或在網路上互動。

看起來很不可思議,是嗎?不少研究呼籲青少年少用社群媒體,以預防或治療憂鬱問題。但包括哥倫比亞大學醫學中心、紐約州立大學法名戴爾學院的心理健康中心、以及像閔哲這樣的心理專家,卻建議用社群媒體治療某些青少年憂鬱病患。

青少年憂鬱主因:對社群媒體產生恐懼

《華爾街日報》綜合心理學家與精神科醫師的看法,抽絲剝繭的指出,青少年焦慮、憂慮的一大來源是人際互動出問題,而社群媒體正是當今青少年溝通的重要管道。

有些人的焦慮來自在意別人在社群平台上對他的評語、發出的圖文得到多少「讚」、認為自己的生活比別人黯淡太多、或是從社群平台發現自己被同儕冷落排擠。還有人對於發出的訊息被對方「已讀不回」、或是回應與預期不同,心中就不斷上演小劇場,猜測對方的心思,弄得自已忐忑不安。

這樣的青少年,對於社群媒體有很負面的經驗與看法,甚至形成恐懼,擔心自己拍的照片(包括取材、表情、角度、背景、亮度、色澤……)或發文拿捏不當、被嘲諷與質疑,或不想再看到那些讓自己不開心的貼文。結果,他們不是花太多時間不斷重新編輯自己的圖文,務求完美,就是乾脆完全遠離或害怕使用社交媒體。這麼一來,他們就跟同儕更疏遠,錯過社群互動或實體活動邀請,也不知道朋友間發生了什麼事,甚至失去用社群媒體或面對面與人適當連結的能力。

這樣的解讀並非危言聳聽,而且這樣的族群也不算少數。美國兒童與青少年精神科學會(American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)的研究發現,將近1/3的美國孩子,在18歲前會出現焦慮症。(看更多>>每10名大學生,就1名有憂鬱症狀

每天上網5~7小時,網上溝通比例已超過面對面

另一方面,美國長期關心青少年媒體行為的非營利組織 Common Sense 2019年針對8~18歲孩子的普查,扣掉上網作功課的時間,8~12歲的美國孩子一天還多花了將近5小時上網娛樂,13~18歲的青少年更花了將近7.5小時,而且在社群媒體上的時間超過1小時。此外,只有32%的青少年偏好與朋友面對面互動的比例,已經低於透過社群平台、簡訊溝通(35%)。

「這就是青少年習慣的溝通方式,」哥倫比亞大學焦慮症診所的臨床心理師霍夫曼(Lauren Hoffman)呼籲大家面對現實。

例如,用「認知行為療法」,教他們怎麼使用社群媒體,讓他們暴露在原來害怕的情境中,也會改變原來引發他們焦慮的想法。

兒童心智研究所(Child Mind Institute)的心理學家閔哲,就在暑假時開辦了長達一周的訓練營。從頭開始,把孩子分成二隊,在不同的房間,重新教大家怎麼使用簡訊跟朋友對話,怎麼經歷過程中的等待、解讀對方的意思,怎麼回覆,然後讓孩子練習跟自己生活中的朋友用簡訊聯繫。同樣的,他們也學習怎麼自拍、練習上傳與留言、回覆訊息。在過程中,每一步都有顧問協助與輔導。

重新學習如何互動

薩威爾就參加了這樣的訓練營,慢慢練習重回睽違兩年的社群帳號,例如上傳他跟寵物狗的合照。他說,顧問們會給他建議,也會留言,像是「不錯喔」、或是「很高興看到你玩得開心」之類的話,讓他感覺蠻好的,開始勇於跟人互動,去餐廳點菜,或跟朋友約會。

霍夫曼也教被輔導的對象,如何面對發出訊息後沒有收到回應的狀況。她指出,很多孩子會想太多,邊等邊嚇自己「沒有朋友」了。這時,她就教孩子想想,有哪些情況會導致對方沒有回覆。例如,對方在忙、電話出了問題、晚點才會收到回覆等。如果還是沒有回訊,她也教孩子怎麼交其他朋友。

如果遇到酸言、負評,就教孩子封鎖對方,或是提醒、鍛鍊自己忽略、不理會。

同樣在哥倫比亞大學醫學中心精神科的教授阿爾伯諾(Anne Marie Albano)則常常幫助青少年挑戰種種想法。她會請大家想像,擔心會遇到哪些問題、或哪些可怕的狀況。然後針對這些情境一一討論怎麼處理。結果常常發現,那些負面的事情,其實不太會發生,青少年也藉此練習轉念。

網路與社群平台是中性的。天普大學(Temple University)的心理學教授史坦伯格(Laurence Steinberg)提醒,要善用社群媒體,會有怎樣的結果,端看自己腦袋怎麼想、如何運用。如果用來跟志同道合的朋友連結,其實有益心理健康,尤其是現實生活中遇到困擾的孩子。但如果拿來進行各種比較,社群平台就會變得有害。

不只孩子如此,大人也是!

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