小孩容易看到鬼?心理學家這樣說

2019.11.05

by 曾多聞 (親子天下)

小孩容易看到鬼?心理學家這樣說

照片:shutterstock

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每逢西洋萬聖節,變裝成幽靈鬼怪的孩子會在幼兒園、家裡附近到處討糖。但如果萬聖節過了,孩子還是說他看到鬼,父母該怎麼應對?心理學家帶你深度解析,了解孩子為何常說自己「看到鬼」。

萬聖節前後,關於「鬼」的話題在西方社群媒體上特別火熱。在紅迪(Reddit)上,許多媽媽分享「孩子看到鬼」的經驗:「我兒子說看到『一千億個人』緩緩地走過在我眼裡空無一人的墓地。」「兩歲的女兒說看到奶奶飛上天!就在同時奶奶斷氣了。」「我女兒說有一個叫蘇西的小朋友一直來找她——那是我先生第一任亡妻的名字。」

關於「小孩(疑似)看到鬼」的眾說紛紜,不論多麼難以置信或無法證明,相關討論之大量也足以引起專家注意。德州大學心理學教授杰奎琳·伍利(Jacqueline D. Woolley)專長研究兒童發展過程中的現實與幻想混淆現象,她說:「的確有很多小孩看到鬼的報告。」

鬼存不存在不重要 孩子受驚嚇才須留意

「我們的大腦會自動把事情聯想在一起,不論這些事情有沒有關聯。」她說:「我們的大腦會自動注意那些符合我們想像的線索,忽略那些不符合的。」

例如,學齡前幼兒有幻想中的朋友是很正常的。而當一個孩子重複聽到「蘇西」這個名字,這個名字就會變成她幻想中朋友的名字。

然後,考慮到幼兒豐富的想像力,你可以輕易得出一個結論,蘇西並不是鬼,而是一個幻想中的朋友。專長研究幻覺的杜倫大學教授查爾斯·弗尼霍夫(Charles Fernyhough)說:「我們知道至少1/3到2/3的孩子在成長的過程中有過幻想中的朋友。」不久前,幻想中的朋友還被視為精神疾病的前兆。「現在,家長反而會問我為什麼他們的小孩沒有幻想中的朋友。」

孩子眼中幻想與現實的界線令許多發展心理學家,包括讓·皮亞杰(Jean Piaget)驚嘆不已——不論是幻想中的或是夢中的鬼。過去我們以為孩子只是不能分辨虛實,但現代很多學者,包括伍利,認為:「孩子完全知道什麼是真的。」有些專家,例如弗尼霍夫,則認為:「孩子會結合幻想與現實,創造出一種近似幻覺的經驗。」

有些家長可能會有疑問:當孩子宣稱看到鬼,我們該如何反應?專家說,如果你從來沒有告訴過孩子他們幻想中的朋友不是真的,或者某事只是他們想像出來的,當孩子說起看到鬼時,你應該用相同的態度去處理。

重點是,不要驚慌。「很多家長接受幻想中的朋友,卻很擔心孩子看到鬼。」弗尼霍夫說:「除非他們明顯受到驚嚇,否則不要擔心。」如果你不知道孩子是否受到驚嚇,問問他們就知道了。

「你要留意的是孩子的情緒反應,不是那個鬼,」伍利說,重點也不是去追究那鬼是真的或者只是幻想,「如果孩子受到驚嚇,就要重視,那個鬼是真是假根本不重要。」

伍利建議以「孩子說的都是真的」為前提來處理,就像孩子說床底下有怪獸,家長配合演出大吼大叫趕走床底下的怪獸。

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