氣候變遷威脅兒童健康,控制暖化升溫人人有責

2019.11.28

by 曾多聞 (親子天下)

氣候變遷威脅兒童健康,控制暖化升溫人人有責

照片:shutterstock

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由全球35個機構、分析41個地區有關氣候變遷與人類健康的大型研究,最近發表於醫學期刊《刺胳針》(Lancet)。該研究指出,儘管環保工作有緩慢成效,但多數地區的指標持續惡化。氣候變遷將引起糧食短缺及大規模傳染病蔓延,全人類都將為此付出代價,愈幼小的孩子愈是首當其衝。

知名醫學期刊《刺胳針》近期發表2019年氣候變遷與健康追蹤報告,提出關鍵提醒:現今出生的兒童健康都深受全球氣候變遷影響,若不採取任何行動,未來他們面對的是糧食短缺、傳染病更多、威脅心肺功能的髒空氣等不確定未來。但若身為大人的我們現在開始採取行動,將全球氣溫升高控制在工業化時代以前的攝氏1.5度以內兒童未來面臨的生活環境威脅可望降低。

過去20年來,世界衛生有了顯著的進步:疫苗前所未有地普及,數百萬人脫貧,未成年人死亡率降低了一半,成年人平均壽命延長了5年。而上述報告指出,嚴峻的氣候變遷將威脅到這一切的成果。

這份由35個機構、包括全球12所大學及世界衛生組織合作的年度報告指出,儘管全世界都正在為環境保護作出努力,氣候變遷仍然持續發生,自工業化時代(19世紀中葉)以來,地球年平均溫度已經提高近攝氏1度。

嬰幼兒調節自我溫度能力比成人弱,得靠外在協助降溫。研究指出,氣溫升高會讓嬰幼兒面臨健康威脅,例如:受溫度影響的電解質不平衡、發燒溫度更高,以及腎臟和呼吸道疾病等。

地球升溫造成糧食短缺、傳染病盛行

升高1度聽起來沒什麼,實際上也對全球生態造成巨大的影響。領導本研究的倫敦大學教授尼克·沃茲(Nick Wattz)指出,氣候變遷以來,全球穀物生產量減少了6%。沃茲說:「所有穀物,玉米、稻米、大豆、小麥、大麥。沒有不受氣候變遷影響的。」此外,海水升溫也會造成漁穫減少,影響32億人口20%的蛋白質來源。

在人口成長的年代,這6%會造成嚴重的糧食短缺問題。誰將是首當其衝的一群?很明顯,就是成長中的兒童。尤其是發展中及未開發國家的兒童。當全球穀物產量減少,糧食價格上升,有人就要挨餓,這會造成營養不良問題。

營養不良的後遺症會跟著他們一輩子——從胃腸疾病、心血管疾病、到認知缺陷,都跟營養不良有關,」沃茲說:「而且發育中營養不良造成的後果是無法恢復的。」營養不良也會影響到胎兒在子宮內的發育。

另一項因為氣候變遷形成的威脅因子,就是當溫度上升,「弧菌」就會愈加活躍。

「弧菌是一種很危險的細菌。它們會引發各種問題,」沃茲解釋,最危險的傳染病,包括霍亂、傷口感染、腹瀉等,都是由弧菌引起。與氣候變遷之前的地球相較,沃茲指出,「一隻弧菌增殖到可以蔓延全球的速度,已經從過去的107天加速到現在的53天。」

參與研究的哈佛大學教授蕾妮·薩拉斯(Renee Salas)則說:「就算是住在美國,我們也已經感受到了氣候變遷帶來的威脅。」除了弧菌引起的霍亂與腹瀉,還有很多疾病會隨著全球暖化而流行。最令研究員關注的,就是瘧疾與登革熱——同樣的,這兩種疾病的主要受害者也將是兒童。研究發現,隨著氣候暖化,2012迄今登革熱病例已經增加了9.8%。

雖然首當其衝的將是兒童與貧窮國家,但事實上全球每一個國家、每一個人都不能倖免。好消息是,當我們採取行動控制氣溫升高,能讓孩子活在較好的未來:報告指出,如果世界各國都能按照巴黎協議的內容,按照進度控制全球暖化,那麼,今年出生的英國嬰兒6歲時,該國將已不再燃燒煤炭發電,而使用更乾淨的能源;今年出生的法國孩子21歲時,該國街上將再也看不到使用汽油的車輛。報告提醒大家思考:你我的國家,能為孩子未來做些什麼?

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