王意中:別再用「長大就會好」漠視孩子的焦慮警訊

2019.12.05

by 王意中 (寶瓶文化《選擇性緘默症:不說話的孩子》)

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在關注學齡前幼兒、兒童、青少年的心理、情緒、行為、認知、學習、人際互動等發展上,「孩子長大就會好」這一句話,讓人眉頭深鎖,也讓人為眼前這孩子煩憂。

當父母或家人出現這樣的想法,我會進一步想釐清:「這裡的長大是幾歲?十歲?十八歲?二十歲?還是三十歲?」「為什麼你認為八歲,他就會開口講?為什麼不是七歲?九歲?到底是什麼原因,讓他願意開口講?」

同樣地,「如果長大沒好呢?」孩子在家裡以外的地方,依然沒有辦法順利地開口,那麼,為什麼我們這麼有把握,在沒有協助孩子的情況下,就如同天上一道雷打了下來,讓孩子自動會說話。這樣的想法,當然是痴人說夢。

甚至於,孩子在沒有被協助的情況下,將衍生出更多其他的情緒行為問題,而伴隨其他的共病,將讓問題處理起來更為棘手。

長大就會好,聽聽就好,千萬別當真。

是否需要醫師專業介入?

對於有些爸媽來說,比較尷尬的是,孩子截至目前為止,並沒有到醫院進行評估或鑑定,只是自己從網路上的文章,臆測孩子應該是選擇性緘默症。

但是,爸媽自己也很困惑、很猶豫,到底要不要帶孩子去醫院做評估。因為自己也很怕聽見醫師告訴他們,自己的孩子是選擇性緘默症患者。

這時,我想請爸媽思考,當醫生說孩子是選擇性緘默症,與自己去臆測孩子是選擇性緘默症,這兩者的差異到底是在哪裡。

或許,你心裡想:「心理師,能不能不要管它是什麼疾病或障礙,就只處理孩子不說話的行為?」在這裡,我依然再次強調,診斷是一種溝通,當我們確認孩子是選擇性緘默症,那就是很清楚地告訴了我們一件事──孩子在預期應該開口說話的情境裡,他沒有辦法順利地開口。

我們必須接受孩子目前正面臨焦慮的煎熬,孩子目前依然無法突破,且深陷在焦慮中。孩子需要你的陪伴,需要你的支持,需要你拉他一把。

我們必須正視這個焦慮疾病。

至於選擇性緘默症孩子是否需要就醫?先讓我們思考就醫的需求與目的。

首先,是希望將孩子的問題進行充分地釐清,才有助於診斷的判斷,以及確認後續的介入方式。

在臨床實務上,最忌諱的就是,父母花了許多時間自行摸索與臆測孩子到底是什麼問題,而錯過許多黃金介入時間。

尋求專業的協助,重點就在於避免錯過了機會,也有助於讓自己長期以來,心裡放不下的疑問,能夠有充分被說服的機會。這會勝過於自己在鍵盤前,自行上網搜尋或任意的猜測而平添困擾。

釐清核心問題,舒緩焦慮因人而異

透過相關專業人員的協助評估與判斷,如果孩子真的沒有選擇性緘默問題,至少也讓自己心裡有個底。否則,當問題持續擱置,隨著時間愈拖愈久,孩子的問題就會愈來愈明顯。等到周圍的人都覺得孩子不對勁,這時再來擔心為時已晚,也增加了後續協助的困難度。

透過兒童心智科、兒童精神科醫師的診斷,有助於詳細釐清孩子本身的核心問題,同時也判斷孩子是否符合選擇性緘默症的條件。

另外,透過臨床心理師針對孩子相關心理特質、社會情緒、人際互動、學習表現、行為反應等的評估,以協助醫師能夠更明確、精準地對於眼前的孩子進行判斷,並進一步排除其他不相關的診斷。

醫療上,面對有些選擇性緘默症的孩子,因明顯焦慮,而無法在短時間內進行情緒舒緩的孩子,這時,兒童心智科、兒童精神科醫師會透過藥物的介入,來處理孩子的焦慮。在藥物的輔助下,讓孩子先緩和焦慮的情緒,隨後再針對他需要協助的部分,進行加強。

這部分由於每個孩子的狀況不盡相同,所需要接受的藥物內容、作用、副作用也不盡相似,因此,相關細節,建議家長和就診醫師進行溝通以及討論。

除了藥物處置之外,在醫療方面,透過臨床心理師,協助選擇性緘默症的孩子:一、針對自己緘默行為與焦慮情緒等覺察。二、針對自己想法的覺察。三、如何轉換與調整自己的不合理想法。四、如何讓自己的焦慮可以緩和與控制下來。五、如何讓自己能夠在班上,在一般預期該開口說話的情境,能夠順利自在地開口。第五項,是協助選擇性緘默症孩子的終極目標。

協助家長在家裡和孩子,針對選擇性緘默症的部分進行親子溝通,同時,協助家長在校園裡,和老師進行有效的親師溝通。讓家長了解,在校園裡,孩子可以接受的服務內容,無論是特殊教育、輔導諮商等。

作者簡介王意中

王意中心理治療所所長、臨床心理師、教育部部定講師、《親子天下》嚴選部落客。於宜蘭成立宜蘭縣第一所經衛生主管機關合法立案之心理治療所,是許多家長與老師心中極為信賴的心理師。於網路上,經營「王意中部落格」,分享早期療育及兒童青少年心理衛生等資訊。

*本文摘自寶瓶文化出版選擇性緘默症:不說話的孩子,未經同意請勿轉載

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