美心理學研究:「一代不如一代」是偏見,現在的孩子其實沒有比較差

2019.12.23

by 黃敦晴 (親子天下)

美心理學研究:「一代不如一代」是偏見,現在的孩子其實沒有比較差

照片:shutterstock

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是不是常覺得現在的孩子不夠認真、書讀太少、不聽話、不能吃苦、比不上以前的自己呢?「一代不如一代」其實是假的,因為回憶總是選擇最美的一頁。

遠從二千多年前的古希臘時代(學者目前找得到最早的證據),人們就一直抱怨,下一代總是令他們失望。不然,也不會有「一代不如一代」、「唉!現在的孩子……」這樣的說法。

現在的爺爺奶奶、也就是戰後嬰兒潮,從前被上一代說是「嬉皮」,他們接著說下一代是「草莓族」,草莓族則說孩子是「媽寶」。但是,嬉皮並沒有一直浪蕩下去,世界仍然持續在進步。

《科學進展》期刊(Science Advances)近期刊登加州大學聖塔芭芭拉分校的發現,研究心理與腦部、認知的學者普洛茲克(John Protzko)與史固勒(Jonathan Schooler)指出,說穿了,這就是「現在的孩子」效應,蒙蔽了上一代的眼睛。

他們依照美國的人口特性分布,進行能代表全體的抽樣,對1824人進行測驗與意見調查,問他們對於自己的世代與下一個世代在聰明才智、尊重權威、以及是否閱讀足夠等面向的看法,也同步測他們的智商和書籍與作者等相關知識。

結果發現,愈聰明的上一代,愈覺得下一代人愚蠢,即使下一代人的智商並沒有比較差。同樣的,答對愈多書籍作者的上一代人,愈覺得下一代讀的書不夠。愈在乎「是否受到尊重」的上一代人,愈覺得下一代總是抗拒權威。

大人容易用「記得」的自己 來評論「現在的孩子」

但是,當研究者在另外一個測試,告訴上一代人,其實他們的閱讀成績在同儕中算後段班時,他們就覺得下一代沒有那麼差。

這2名學者也分析了原因。

原來,當人們批評「現在的孩子」怎樣又怎樣時,依據的比較基礎,是自己「記得」的「當年的」樣子,而且還有「偏見」,不可靠、也不是事實。

史丹福大學的心理學家洛斯(Lee Ross)的另一份研究就發現,人在回憶時,都不由自主的調整對自己過去的印象,讓回憶更接近現在自己的樣子。回憶總是比較美,人們傾向記得自己比較好的那一面,覺得以前沒有像現在的孩子一樣如何不成材。

另一方面,人們也會在不知不覺中,把自己的情況放大成同輩共同的樣子,把下一代拿來跟自己的世代理想中的樣子比較。例如,自己很愛讀書,就會說成是自己那一代人都很愛讀書,相形之下,更容易貶抑下一代人都不愛讀書。

值得注意的是,這種「現在的孩子」效應一代傳過一代,而且在各種文化中都存在,好像人們的心理本能一樣,並不容易去除。

下一次,當想要唸孩子、或是職場後輩「不尊重人」、「不聽長輩的話」、「不愛讀書」、「不好好工作」、「我小時候才沒有這樣……」時,可要記得提醒自己,別讓欺騙你的記憶落入「現在的孩子」效應!

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