哈佛健康雜誌告訴你 哪種保健品對補腦一點用都沒有

2019.10.24 (更新 2020.01.03)

by 張詠晴 (天下雜誌)

哈佛健康雜誌告訴你 哪種保健品對補腦一點用都沒有

圖片來源:shutterstock

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魚油、維生素E、維生素B和銀杏……。對不起,但有些保健品真的對補腦沒用。

一項調查發現,約25%的50歲以上成年人,會服用保健品加強腦力,為的就是加強記憶力、專注力等。

這會有什麼問題存在?嗯,因為沒有堅實的證據顯示,任何保健品是有效的。

哈佛大學附屬布萊根婦女醫院(Brigham and Women's Hospital)醫療副主任馬歇爾(Gad Marshall)說,「所有這些不需要處方就可以購買的保健品有一個主要問題,就是他們缺乏管理。美國食品及藥物管理局並沒有監督它們的產品測試和成分精確度。」

以腦部健康來說,保健品製造商會聲稱某產品可以有助精神警覺或是減緩記憶力流失,但不會說它可以預防失智或阿茲海默症。因為記憶力衰退的快慢是比較的,無法衡量,「於是,製造商的說法無從驗證,你根本不會知道產品是否有效,甚至是否安全」,馬歇爾說。

許多腦部保健品會強打Omega-3 脂肪酸、維生素E、多種維生素B,為什麼會強調這些?

馬歇爾醫師說,有強烈證據顯示,特定飲食,像是地中海飲食、得舒飲食(DASH)和麥得飲食( MIND)可以加強認知能力。

「這些飲食中的食物含有大量前面提過的維生素和礦物質,」馬歇爾醫師在《哈佛健康雜誌》表示,「但我們無從得知的是,究竟是飲食中的營養素組合,帶來好處,抑或是個別營養素的功勞,或甚至是特定的含量才讓一切奏效。」

研究人員一直嘗試釐清這些問題,但截至目前為止,研究發現依然很有限。

當然,你也不用太悲觀的假定保健品都是騙錢的,根據隨機分派臨床試驗(這是這類研究的黃金規則),來整理一下截至目前的發現與背後的意義:

Omega-3 脂肪酸(魚油)

Omega-3 脂肪酸主要有三種,分別是EPA、鮭魚和鯖魚常見的DHA以及堅果和菠菜中常見的ALA。

我們的身體可以將ALA轉化成EPA或DHA,但量非常小,所以想要獲得更多EPA或DHA,還是要靠多吃魚。

不管是哪一種Omega-3脂肪酸,都可以建立腦部細胞膜,也有抗炎和抗氧化作用,而這兩者都可以保護腦細胞。

地中海飲食、和麥得飲食都是以魚為主,研究也發現,吃更多魚與降低認知衰退有關。不過,Omega-3 脂肪酸保健品並沒有同樣效果。簡單的說,「任何益處都是來自吃更多魚,而不是吃魚油保健品」,馬歇爾醫師說。

維生素E

維生素E是抗氧化劑,而且可以幫腦降低氧化應激(oxidative stress)。這是目前唯一被發現,真的可能帶來好處的保健品。

國際知名期刊《Nutrients》2014年一份研究審視了當時有關維生素E與各種健康疾病的關聯,研究發現,高劑量的維生素E可以讓罹患輕度或中度阿茲海默症的病患,在短時間內,繼續自理日常生活。不過,維生素E並無法預防阿茲海默症,或治療或減輕任何其他症狀,而且高劑量的維生素E也可能提高出血性中風風險。

維生素B

有三種維生素B經常與腦部健康連在一起,像是B6、B9、B12。它們可以幫忙代謝同半胱胺酸(Homocysteine),以免太高濃度的同半胱胺酸升高失智和阿茲海默症風險。維生素B也可以提升精力,這是建構新腦細胞所需的。

不過,重點就在於大部分人從日常飲食攝取的維生素B,其實遠遠足夠了。馬歇爾醫師說,「除非有缺乏症,否則基本上,服用維生素B不會額外增進腦部健康」。

銀杏

在中醫裡面,銀杏常被用於治療各種病痛。在美國,銀杏最大賣點變成增強記憶力,不過,如同其他腦部健康保健品一樣,科學並沒有支持這種說法。

對於銀杏的研究很多,其中一個大規模研究找來了3000多位平均年齡79歲的長者,研究人員讓他們在為期近6年的時間裡面,每天服用兩次含量120毫克的銀杏,另一組人服用安慰劑。結果發現,服用銀杏的長者,罹患失智症的風險,並沒有比整體低。

馬歇爾醫師說,「大部分的保健品沒有這麼透徹的被測試,但研究人員真的嚴謹地測試了銀杏與預防失智的潛在關連。而強烈證據顯示,它真的無法避免記憶力衰退或失智,因此如果是為了這兩個原因而吃它,可以做罷了」。

至於其他保健品,馬歇爾醫師建議,在更多科學實證出爐前,不妨將買保健品的錢,「投資在有氧運動課,或是遵循植物性飲食,長期來說,這比任何保健品都能真正有助加強記憶力和腦部健康」。

資料來源:Alzheimer's & Dementia、Harvard Health

*本文由【天下雜誌】授權刊登,未經同意禁止轉載。

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