另類解憂雜貨店!台灣聖誕老公公從聖誕忙到過年,只為守護孩子的童心

2020.01.07

by 游昊耘 (親子天下)

另類解憂雜貨店!台灣聖誕老公公從聖誕忙到過年,只為守護孩子的童心

從各國寄來的4萬多封信件,讓聖誕老公公跟小精靈們過了聖誕節仍忙於回信。照片:台灣聖誕老公公提供

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「聖誕老公公很掙扎要不要回台灣寫信,因為我只有一個人,但今年多了好幾位美麗的精靈幫忙回信,所以可以繼續當聖誕老公公了!」這是去年聖誕前夕,媽媽 Line 群組瘋傳訊息,有人懷疑這是詐騙,也有人真的寄信到對應信箱,沒想到過了一陣子,還真的收到聖誕老人的手繪親筆回信.......

「今年收到來自世界各地4萬多封,希望過年前回得完,」農曆年近在眼前,「駐守」台灣的聖誕老公公從去年10月中陸陸續續收信,不到幾個月,信件量從幾百、上千再到破萬,採訪當天甚至是跨年夜,聖誕老公公仍在趕著寫信。

邊回信邊受訪,腳邊還有一箱箱待回覆的信件,台灣聖誕老公公的真面目是一位三寶媽 Cathy。她的正職工作是一名畫畫老師,沒有蓬鬆白鬍子或圓滾肚子,甚至因為家人全是佛教徒,Cathy從小從未過過聖誕節。

台灣聖誕老人 小時候沒過過聖誕節

「小時候很羨慕別人家過聖誕節!」走在商店街上聽聖誕歌、看朋友拿聖誕禮物,但家裡卻絲毫沒有過節氣氛,Cathy 不想讓自己的孩子再錯過聖誕節。「我想讓他們努力相信有聖誕老人,感受聖誕節的快樂,」Cathy 說。

Cathy 邊受訪邊認真回信,且為保護聖誕老公公真實身分,Cathy 受訪皆不露面。游昊耘攝

8年前大寶出生,Cathy 開始帶著孩子寫聖誕卡片,再寄到17國聖聖老人手中,也累積多封各國回信。「每年3個孩子、51封手寫英文信,愈來愈像我的英語作業。」生到第3胎,Cathy 笑說原本為了偷懶,決定自己當聖誕老人回信給小孩,沒想到誤打誤撞,成了一年要回4萬封信的台灣聖誕老公公。

一開始,Cathy 發現台灣沒有自己的聖誕老人,僅先霸氣宣告親友「今年可以寄到台灣,我來辦!」,她向郵局租了郵筒、創立「台灣聖誕老公公」粉專,孩子不分國內外、也不分年齡性別,只要將想對聖誕老人說的話寫在信紙上,不管再晚再忙,耶誕老公公都會以每年不同樣式的自製卡片回應。「一定要把台灣元素放進去,因為也有國外的孩子會寄信來!」Cathy笑說。

今年 Cathy 的自製手繪卡片加入石虎、台灣黑熊等台灣元素。游昊耘攝

擔任台灣聖誕老公公至今4年,Cathy 堅守「每逢佳節倍收信」的長期任務。第一年,Cathy 收了250封信、第二年增長至500封、第三年1500封,台灣聖誕老公公消息不脛而走,2019年突然暴增至4萬封,有從俄羅斯、德國及日本等世界各地捎來的信件,也有學校老師帶著全班一起寄信給聖誕老人。

一到郵局收信,Cathy 苦笑說萬萬沒想到今年會收到塞滿整車的大量信件。台灣聖誕老公公提供

每一封薄薄的信裡,都藏著孩子厚厚的期待。大多孩子依循傳統,也特別「現實」,寫今年很乖,想要最新手機、電玩 switch 或遊戲卡片等禮物;也有的孩子格外貼心,童言童語都是為聖誕老公公著想:「希望家人身體健康,聖誕老公公不要太累」、「我只要盜版的遊戲卡就好了。」

回信不說教 另類解憂雜貨店

我們的工作是帶來快樂,有義工回應想要新手機的孩子『等你18歲才能有』,但這是媽媽的工作。」Cathy 一改輕鬆語氣,認真地說。聖誕老公公的回覆要避免說教、責罵,更重要的是,正因為回信署名了「Santa Claus」,每句話都更容易影響孩子,所以回覆更得謹慎小心。

聖誕信箱也可以是解憂雜貨店,成為孩子情感寄託的另類方式。有些孩子不求物質願望,僅僅想把那些不想讓家人擔心、不敢讓朋友知道的秘密,寫信向聖誕老公公訴苦。「當聖誕老公公,有時還像在做心理輔導,」Cathy 開玩笑地說。

不同年齡層有不同待解謎團,國小高年級的孩子青春期剛到,感情話題也不在少數,例如「希望隔壁班某某可以喜歡上我」,「為什麼有個男生要一直欺負我跟我朋友」,聖誕老公公也自有一套回應法,如:「照顧好自己,再把別人放在心裡」、「反應愈大,對方愈在意。試著把注意力放在自己身上吧!」等等。

正值國二、國三的孩子則因適逢升學階段,想請聖誕老人給點志願建議,經過幾番討論後Cathy 才回訊:「仔細聆聽自己的聲音,他會告訴你怎麼選」。

Cathy 回憶自己印象深刻的信件,她曾收過視障學生的點字信,信裡寫著「希望自己能成為最棒的按摩師」、「找到願意一起打造一個家的另一半。」等單純願望,也曾遇過歪扭字跡,只寫著:「想拿刀殺了自己」,幾番討論後才回覆:「有時候被責備我也會這麼想,但好好睡一覺後,還是只有活著才能解決所有的問題。」

事實上,同理一直都是回信關鍵。為保持聖誕老人在孩子心目中親近和藹的形象,過度責罵或嬉笑看待童言童語,全是禁忌,更非 Cathy 創辦台灣聖誕老公公的初衷。Cathy 認為,既然當了聖誕老公公,就要盡力讓孩子一直相信聖誕老公公的存在,永保赤子之心,如此一來,即使長大後被戳破,孩子還是會回頭感謝父母當初選擇不拆穿,留下天真開心的童年回憶。

台灣聖誕老公公的信箱不只開放給國內,這幾年也陸續收到來自世界各地的聖誕信件。台灣聖誕老公公提供

把全世界的小孩當成自己小孩!一起回信的聖誕小精靈

今年 Cathy 也號召了幾位時間彈性的接案族、家庭主婦等小精靈義工一起加入回信行列。這些義工有的不是父母,卻願意付出一樣多的時間心力回信給孩子。

「不覺得在做善事,反而是自己的收穫比較多,」義工 Karen 說。她認為,自己有幸看見不同的生命故事,還歷經多次前一秒掉淚,下一刻馬上噗嗤笑的體驗。Karen 舉例,曾收過一封歷經父親逝世的孩子寫著:「聖誕老公公,謝謝你每年送的禮物,我知道你是爸爸,你最近去天堂可能沒空,我原諒你。」,但下一封卻可能是完全不同情境,例如「希望送媽媽一本書,因為她需要知識。」沒有小孩的 Karen 坦言,當聖誕老公公以後,每天最期待的便是看見真實的童言童語,她笑說:

把全世界的小孩當成自己的孩子很幸福啊!

訪談結束在下午4點,聖誕老人也要回家接小孩,「我帶這些回去寫喔!」、「有問題在群組聯繫,」手提整袋信件走出店門外,聖誕老人和幾位小精靈義工希望農曆年前,可以把剩餘2000多封信件回完。

不管聖誕節過了多久,台灣聖誕老公公團隊會繼續回信,繼續遠遠地守護孩子的單純天真。

>>若有意願一起跟著聖誕老公公當回信義工,請私訊「台灣聖誕老公公」粉絲專頁

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