我是那54%「寧可」在家當主婦的媽媽

2018.05.24

by 嚴選作者 - 旅美記者曾小貓 (親子天下嚴選)

我是那54%「寧可」在家當主婦的媽媽

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蓋洛普最新民調顯示,比起外出工作,32萬名家有18歲以下子女、目前在職的美國媽媽當中,有54%寧可在家當主婦;不在職的媽媽當中,則有57%表示自願在家帶小孩。
 
這個「寧可在家帶小孩」的比率創下歷年新高。根據蓋洛普長期調查,從1990年代晚期至2000年代早期,過半數的媽媽如果有機會的話,會選擇外出工作。但不久後這個數字反彈了,變成我們今天看到的這樣—過半數媽媽寧可在家帶小孩。
 
這個數字,從表面上看起來,好像媽媽們都很樂於在家帶小孩,對現狀很滿意。有些人就說,既然如此,那麼誰還需要職場友善家庭政策?那些母嬰權利團體還爭取什麼?
 
曾小貓說,他們在為像我這樣的媽媽爭取友善家庭政策。 
 
我是一個在家上班的媽媽,而這種情況已經持續三年了。蓋洛普民調沒有「在家上班」這個選項,所以如果蓋洛普打電話給我,問我願意外出工作還是待在家裡,我只能回答「在家」,成為那54%「寧可」在家帶小孩的媽媽之一。
 
儘管在家上班是深思熟慮之後「自願」的選擇,但我其實並不滿意。在一個完美的世界裡,我應該出門去上班,賺回一半的家用,下班後再陪孩子玩。但在現實的世界裡,我是一個在家上班的媽媽。這不是因為我不想出門去上班,卻是因為我不能出門去上班。
 
而我相信,我不是一個人。仔細想想蓋洛普數字反映出什麼現象。那2000年代的「反彈」是一個關鍵。它訴說的是一個理想化為行動結果碰壁的無奈。
 
考慮到女男同工不同酬的問題,考慮到有薪產假及育嬰假政策的缺乏,考慮到職場上對哺乳媽媽的歧視,考慮到昂貴的托嬰費用,對許多媽媽—包括我—來說,在家帶小孩更「划算」。換言之,不是因為媽媽們寧可在家帶小孩,所以我們不需要友善家庭政策;而是因為友善家庭政策的不完備,所以媽媽們經過考慮後,寧可在家帶小孩。
 
我27歲的時候,是台灣一個電視網的駐美記者。我30歲的時候,在洛杉磯一家電視台主持自己的節目。我以為我總有一天會功成名就的。
 
但33歲的時候,我搬回家裡了。我服務的電視台在經濟崩盤中破產,我轉往一家報社。儘管有加州勞工法的保護,公司仍然不允許媽媽們產後在工作地點集乳,甚至騷擾躲在廁所裡集乳的哺乳媽媽。我於是辭職並控告公司性別歧視官司解決後,我變成一個在家上班的自由撰稿人。
 
目前我的薪水,有一半奉獻給小小豬那昂貴的幼兒園。如果我出門去找個全職工作,我可以賺得多些,但想到缺乏彈性的全職工作對家庭生活造成的衝擊,要重回全職職場是不「划算」的。而想要生第二個孩子也是很困難的,因為美國合格幼兒園的平均學費已經貴過州立大學學費,兩個孩子的托嬰費用將耗盡我的薪水。
 
我想要孩子,也想要事業。眼下唯一的方法就是,只能在家工作。所以我在家上班了。
 
我的小小豬現在三歲了。儘管有這許多困難這許多挫折,我仍然希望有一天我可以重新全職工作,也許在他上了小學以後,或者在母親職場權利獲得保障的那一天。是的,我是那54%「寧可」在家當主婦的媽媽。但是我需要、非常需要友善家庭政策。

延伸閱讀:美企業友善家庭,女性產後留職率百分百

《本文為合作之嚴選作者觀點,不代表親子天下立場》

關鍵字:

旅美記者。曾任職美國國家廣播電台、洛杉磯第18頻道,現為全職主婦、兼職自由撰稿人。著有《美國讀寫教育改革教我們的六件事》等書。公餘熱心婦幼人權運動,獲頒美國國家母乳委員會新領袖獎。

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