甜食與學習

2016.12.23

by 嚴選作者 - 阿鎧老師 (親子天下嚴選)

甜食與學習

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根據國外的報導指出,現今糖果在許多國家已經成為獎勵的象徵,用以控制與矯正孩子的行為,以達到父母或老師之期待與要求。例如當孩子表現出良好的行為或是完成作業時,糖果就成為吸引幼兒的極大誘因,也是幼兒能與父母、老師談判交涉的好時機。 然而,為什麼孩子們都喜歡吃糖果和甜食呢?

根據小兒科醫生指出,新生兒從出生到第3、4個月大左右時,通常都僅限於單一的飲食:母乳或是嬰兒專屬的配方奶,但隨著他們能夠吃固體的食物後,就開始吃含有甜份的水果或是穀物等食品,因此人類的天性是喜歡「甜」這種味道的。

我們都知道「醣類」是人體內熱量的主要來源,更是孩子必需的營養之一,提供幼兒所需的能量,更具有促進血糖、血清素、腦內啡等物質分泌的功能,能產生正面情緒及感到愉悅。但英國食品標準局檢驗的結果卻告訴我們:如果讓孩子吃太多甜食、飲料跟加工食品,可能會對孩子的學習產生極大影響,究竟過多的甜食對學習有何影響呢?

 
一、情緒難以穩定、睡眠品質不佳:
 
過量的甜食就直接影響孩子的食慾,造成維生素B1的食物供應不足,最終使葡萄糖氧化不全,產生乳酸等代謝產物。這類中間產物在孩子的腦組織中蓄積,就會影響孩子中樞神經的活動,使孩子精神煩躁,出現精力不集中、情緒不穩定、愛哭鬧、好發脾氣等症狀。
 
二、近視機率較高:
 
糖吃得多會增加孩子體內血糖量,相應地降低體液的滲透壓,使晶狀體凸出變形,屈光度增高,容易導致近視。此外,吃糖過多會導致孩子體內鈣含量減少,使正在發育的眼球外壁鞏膜的彈力降低,如果再加上不注意用眼衛生,易形成兒童近視眼。
 
三、影響腦部發育:
 
嗜甜食的情況導致孩子偏食,因而降低了蛋白質和維生素的吸取量,嚴重的可能導致腦部發育遲緩。
 
然而,我們可以發現的是,以上所出現的狀況皆在於「過量」與「非天然」兩種情況之下。根據調查發現,世售的果糖並不是天然水果中的果糖,許多是加工甜味劑,例如:高果糖玉米糖漿,這種甜味劑多半添加到含糖飲料中,包括我們常見的優格、果汁、花生醬、運動飲料、蛋糕、冰淇淋等等。因此父母要特別注意孩子對於這類食物的攝取。根據美國心臟協會(AHA)公佈的指導方針,由幼兒的卡路里攝取量計算,兒童一天應該所吃的糖量不能超過8茶匙,但若您的孩子已經超過此標準怎麼辦呢?以下為專家之建議:
 
1.限制含糖飲料:包括汽水,果汁飲料等等的,都是糖類最大的來源,所以應當減少或盡可能消除含糖飲料。此外,運動飲料也是一個顯著的隱性糖源,儘管許多運動飲料,每盎士比汽水的糖分少,但孩子往往會大量的喝運動飲料,反而造成過量。專家建議在一般情況下,孩子喝白開水會比運動飲料更好。
 
2.更改飲食習慣:選擇低糖或無糖零食和飲料,並鼓勵你的孩子吃含有蛋白質和纖維的食物,包括豆類,瘦肉、穀物、和水果等等。不要馬上禁止所有的甜食,否則當孩子久久吃到一次含糖的食物時,可能情緒會太過興奮。在家時也可嘗試用水果替代餅乾、100%的純果汁替代冰淇淋。
 
3.多補充蛋白質:如奶酪,家禽,肉類,蛋類,堅果等食物,盡量讓孩子在醒來後的一個小時內吃早餐,且每三個小時補充一次食物,讓血糖不會快速下降。
 
4.將食物與好的情緒做連結:千萬不要用甜食來當作獎勵孩子的物品。
* 本篇文章由【張旭鎧。兒童職能治療師】授權刊登,未經同意禁止轉載 。 

《本文為合作之嚴選作者觀點,不代表親子天下立場》

關鍵字:

張旭鎧,孩子們都叫他阿鎧老師,從事兒童職能治療25年來,服務超過千位的孩子,本身也是個罕見疾病兒的父親,對於家長們所遇到的困擾,更能感同身受。提供感覺統合、專注力、親職教養等方面訓練及諮詢。

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