為何武漢肺炎、非洲伊波拉病毒,都來自蝙蝠?

2020.02.11

by 曾多聞 (親子天下)

為何武漢肺炎、非洲伊波拉病毒,都來自蝙蝠?

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科學家認為新型冠狀病毒應是來自蝙蝠,但如何感染給人,中間宿主還尚未確定。

跟非洲的伊波拉病毒、南亞的尼帕病毒一樣,新型冠狀病毒(2019-nCoV)源自蝙蝠。

中國研究員從最早爆發疫情的武漢病人身上取樣冠狀病毒,將其基因序列與已知的病毒庫做比對,發現新型冠狀病毒與一種中國東南部的馬蹄蝙蝠身上帶有的冠狀病毒,基因序列96%吻合。該發現本週發表於《自然》期刊。

德州州立大學醫學院病毒學家維尼特·曼拿徹里(Vineet Menachery)教授說:「這兩種病毒的基因序列太接近了,可以肯定兩者之間有關係,至少是從同一種病毒演化而來。」曼拿徹里與許多其他研究員認為這種新型冠狀病毒是從蝙蝠感染到人類,但中間還有一層不確定的中間宿主。

這種情形也曾經發生在其他冠狀病毒的傳播途徑上。以2002與2003年間爆發的SARS(嚴重急性呼吸道症候群)疫情為例,蝙蝠身上帶有的冠狀病毒感染到被當作野味售賣的麝香貓身上,被人食用。而2012年MERS(中東呼吸綜合症候群)爆發時,則是蝙蝠身上的冠狀病毒透過駱駝傳染給人類,傳播途徑可能是人類生飲駱駝奶。

數億蝙蝠 身上帶有130種不同病毒

這麼多病毒都是從蝙蝠來的,因為,第一,蝙蝠身上帶有很多病毒,而且牠們身上的病毒很容易使人類致病,美國非營利研究機構生態健康聯盟(EcoHealth Alliances)副主席凱文·奧利瓦爾(Kevin Olival)醫師說,這可能是因為蝙蝠身上帶有的病毒種類有關。目前已知有130種不同病毒以蝙蝠為宿主。

第二,蝙蝠其實有很多機會接觸到人類。除了兩極地帶,共有超過1300種、數億隻蝙蝠遍佈全球。美國科羅拉多州立大學新興傳染病研究員麗貝卡·加丁(Rebekah Kading)博士說:「有很多病毒以蝙蝠為宿主,因為蝙蝠的種類很多。」

牠們一大群、一大群地棲息在一起。不同種類的蝙蝠也會分享一個洞穴。當牠們行動時,總是幾萬甚至幾十萬的一起行動,這時候牠們身上的病毒就很容易傳染給附近的動物。

相較於牠們的體型,蝙蝠相當長壽,平均壽命長達30年。加丁說:「在這30年當中,牠們可以重複地感染病毒,然後散播到周圍的環境中。」病毒散播的途徑包括尿液、糞便與唾液。孟加拉爆發尼帕病毒,就是因為有人吃了蝙蝠咬過的沙棗

飛行體溫升高、心律加速 有利蝙蝠免疫系統

那麼,身上帶有這麼多種病毒的蝙蝠,為何不會生病?答案是,由於蝙蝠是全世界唯一會飛的哺乳動物,飛行時蝙蝠的體溫會上升到超過攝氏38度、心律會超過每分鐘心跳1000下,對地面上的哺乳動物來說,出現這種現象是瀕死的徵兆,但對蝙蝠來說卻是每天的日常。

美國杜克大學醫學院新加坡研究中心教授王麟發(Linfa Wang,音譯)指出,蝙蝠因此演化出特殊的免疫系統,無懼病毒的襲擊。牠們的身體也能製造其他哺乳動物沒有的分子,能快速自體修復損壞的細胞。

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