女性婚後真的比較不幸福嗎?

2020.02.11

by 曾多聞 (親子天下)

女性婚後真的比較不幸福嗎?

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英國倫敦政經學院教授、行為科學家保羅·多藍(Paul Dolan)引用研究,主張女性婚後比較不幸福,引起廣泛討論。但美國加州州立大學柏克萊大學分校發表專文澄清,指出婚姻與幸福感之間的關係是雙向的,重點是你做了什麼來經營婚姻、讓自己與另一半更幸福,不是結了婚就會自動變幸福。

多藍在其著作《從此幸福:遠離完美的迷思》(Happy Ever After: Escaping the Myths of the Perfect)中寫道:「如果你是男人,你應該結婚;但如果妳是女人,就別麻煩了。」他引用美國勞工局對美國人生活及時間運用滿意度的電話調查結果,卻誤將其中spouse absent一項錯誤解釋為「配偶不在旁邊」,從而導出多數婦女是配偶在旁邊時才會回答自己對時間安排(在這裡是指花很多時間做家事的情況)很滿意、是因為配偶在場而撒謊的結論。但其實spouse absent是指配偶去世或離異。因而主張童話故事中「從此幸福快樂」的結局跟現實脫節。

但加州大學柏克萊分校至善科學研究中心(Greater Good Science Center)發表專文指出,多藍錯誤解讀了該調查。至善科學研究中心主任埃米莉安娜·西蒙托馬斯(Emiliana R. Simon-Thomas)解釋,該調查顯示已婚婦女在與伴侶分離時,生活滿意度會降低,而非婚姻使婦女對生活的滿意度降低。換言之,

女性婚後並不會比較不幸福,但一旦離婚或配偶死亡,對女方的衝擊大過男方。

儘管如此,多藍的著作成功吸引了大眾的眼球,並挑起「女性婚後比較不幸福」的熱門話題。但事實真的如此嗎?

西蒙托馬斯肯定地說:「絕非如此。」學術史上許多大型研究都顯示,不論性別,已婚者的幸福感普遍比未婚者更高,但離婚者或分居者的幸福感比從未結婚的人更低,伴侶死亡者的幸福感則低於已婚者但高於未婚者。許多這類研究也都顯示,幸福感在新婚時會到達高峰,蜜月期過後則會逐漸降低至稍高於婚前,這就是所謂的「蜜月效應」。結論是,婚姻有助提升幸福感,不分男女,這是無庸置疑的。

不是結婚自動變快樂,而是用心經營婚姻提升了幸福感

有些人認為,已婚者比較快樂,是因為他們本來就快樂,不是因為結婚所以快樂。但是並沒有研究顯示快樂的人比較容易結婚,或者比較不容易離婚,而且調查顯示快樂的人在婚後也會更快樂。哈佛大學心理學教授及幸福感專家丹尼爾·吉爾伯特(Daniel Gilbert)認為,婚姻與幸福感之間的關係是雙向的,重點是你做了什麼來經營婚姻、讓自己與另一半更幸福,不是結了婚就會自動變幸福。他說:「快樂的婚姻使人幸福。」

的確,統計顯示,比起「結婚與否」,幸福感與「婚姻滿意度」更呈正相關。陷在與恐怖情人的毒性關係裡當然不利幸福感,而擁有類似婚姻的緊密關係(例如長期與固定伴侶同居)的單身者也會感到類似已婚者的幸福感。婚姻品質獲得提升,或者圓滿地離婚,幸福感也會提升,這也是不分男女的。總而言之,數十年來針對人類發展、心理、神經醫學都不約而同地指出:處在一個長期的、彼此承諾的親密關係中,互相信賴與被信賴、支持與被支持、共享一切經驗,肯定有益幸福感與心理健康。

所以,經營婚姻很重要。善待對方、學習接納、互相感謝、注視對方、牽手、專心聽對方說話,都是可以讓親密伴侶感情升溫的好方法。西蒙托馬斯說,我們應該從《從此幸福:遠離完美的迷思》一書中得到的啟示,不是「男人應該結婚、女人不要結婚」,而是「用心經營快樂的婚姻來提升幸福感,但不要想用婚姻讓不快樂的自己變快樂。」

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