如何為孩子選英文書?楊禎禎:「投其所好」是一個好原則,「好笑」的書效果最好!

2020.03.02

by 德州大學奧斯汀分校教育碩士/輔仁大學英語系講師 楊禎禎 (親子天下)

如何為孩子選英文書?楊禎禎:「投其所好」是一個好原則,「好笑」的書效果最好!

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學一種語言時,笑話往往是最難體會與翻譯的,「語感」常是只可意會不可言傳,幽默感的培養更是不容易。從閱讀著手,讓孩子接觸原文好看又好笑的故事,是最好也是最直接的方式。

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有關閱讀的研究顯示,有閱讀習慣、能享受閱讀樂趣 (reading for pleasure)的孩子,在學習上有明顯的優勢。市面上現在好的繪本非常多,題材廣泛、風格各異。要培養閱讀的興趣以及建立閱讀的習慣,一定要讓閱讀材料容易取得,讓閱讀成為生活的一部分。為孩子選書,特別是英文(非母語)的書時,「投其所好」是一個好原則;但如果孩子沒有特別的喜好,多年的經驗告訴我-「好笑」的書效果最好。如果家長正傷腦筋不知道要餵養孩子什麼繪本?Mo Willems的鴿子系列是一個不錯的選擇。


Mo Willems的得獎紀錄洋洋灑灑列舉不完,擔任芝麻街編劇拿到六座艾美獎、初試啼聲的繪本作品(Don’t Let the Pigeon Drive the Bus)即獲得凱迪克榮譽獎的肯定、大吉象與小豬寶(Elephant and Piggie)系列,屢次名列蘇斯博士初階讀本大獎(Geisel Award)…,但這一切都比不上最重要的一個事實:Mo Willems的作品能讓聽故事的孩子哈哈大笑、能讓開始獨立閱讀的孩子愛上閱讀!


鴿子系列是Mo Willems當年首創相當與眾不同的繪本,長達二年的時間內不斷被許多出版社拒絕,因為「太特別」。但當終於遇到伯樂賞識,一出版立刻受到孩子們的喜愛!Mo Willems喜歡用簡單的線條描繪他的繪本主角,因為他希望孩子們也能輕鬆複製這些角色,然後去發想屬於自己的故事。鴿子系列的背景極為簡單、主角不停和讀者對話、節奏明快加上適時的笑點,可以看出「單人喜劇脫口秀 Stand-up Comedy」經驗對Mo Willems創作的影響。學一種語言時,笑話往往是最難體會與翻譯的,「語感」常是只可意會不可言傳,幽默感的培養更是不容易。從閱讀著手,讓孩子接觸原文好看又好笑的故事,是最好也是最直接的方式。

Mo Willems塑造的主角個性獨樹一格:這隻鴿子成天異想天開、提出各種要求,卻從來無法稱心如意。在第一本Don’t Let the Pigeon Drive the Bus!,小讀者們在書名頁就受公車司機之託,無論如何別讓鴿子開公車!因此,在接下來的故事裡,儘管鴿子威脅利誘、生氣發飆外加打悲情牌,小讀者們都要堅守防線對牠說「不行!」充滿樂趣的互動式閱讀,無論是用聽的、用讀的,都很過癮!

Don’t Let the Pigeon Stay Up Late! 司機先生因為要去刷牙,請求小讀者們協助別讓鴿子太晚睡!眼皮已經開始下垂的鴿子,堅持說自己一點都不累;牠還想吃東西、喝水、看電視…,討價還價的拜託「再五分鐘就好」「我們來數星星」,甚至無厘頭冒出「現在中國是大白天呢!」一邊說一邊打呵欠,打完呵欠還硬不承認那是呵欠,最後說著說著就睡著了。每個孩子都有過耍賴不肯睡覺的經驗,在鴿子身上看到自己,他們會露出心領神會的笑容。另外,讀過Mo Willlems “Knuffle Bunny”系列的小讀者,看到鴿子抱著熟悉的小兔兔,一定分外親切!

家裡的孩子想養寵物嗎? 鴿子也想!The Pigeon Wants a Puppy! 鴿子想養隻小狗,非常非常想,牠答應會「一個月澆一次水」好好照顧小狗… 什麼?「沒錯啊! 誰都知道小狗需要大量的陽光和水」鴿子信誓旦旦的說。汪!汪!當小狗真的出現時,鴿子嚇壞了,當下改變心意;但一轉身… 猜猜看牠又想要什麼了?

The Pigeon Needs a Bath! 公車司機再度出馬,請小讀者們幫忙勸勸髒兮兮的鴿子去洗澡。鴿子依舊有數不清的藉口,「乾淨和髒只不過是二個字嘛!」「我覺得我很乾淨」 「我上個月洗過澡了!」 當洗澡水放好的時候,牠一會兒嫌水太熱, 一會兒嫌水太冷,一下子抱怨玩具太多,一下子抱怨玩具太少,還覺得浴缸太濕… 經過一番周折,終於進到浴缸裡的鴿子,玩起水又一發不可收拾,久久不肯起來。這樣的情景是不是很熟悉?

鴿子系列中,除了公車司機之外,還有一個特別的角色:小鴨子Duckling。牠第一次出現是在The Pigeon Finds a Hotdog! 鴿子很開心撿到一個熱狗堡,當牠正要享用時,一旁的小鴨子目不轉睛的盯著牠看。小鴨子宣稱自己從沒吃過熱狗,接著問了一連串的問題,「熱狗吃起來是什麼味道?」「像雞肉嗎?」「不像雞肉嗎?」 一連串的問題攻勢,居然成功的讓鴿子分了一半熱狗給牠嚐嚐。故事的最後,小鴨子一邊吃著熱狗一邊說:「應該加些芥末的!」讓人忍不住想:好個扮豬吃老虎啊!你真的沒吃過熱狗嗎?

The Duckling Gets a Cookie!? 這是到目前為止鴿子系列作品中,唯一書名沒有出現“pigeon”(鴿子)的一本書。一翻開書,就會看到鴿子手插著腰,氣呼呼地表達看這個標題不順眼;十足展現Mo Willems的獨特幽默。睜著大大眼睛的黃色小鴨,禮貌地要到了一片有堅果的餅乾。「什麼!? 你只是開口要餅乾,就真的得到餅乾?而且是有堅果的餅乾!」鴿子實在難以置信。「我很禮貌地要求喔!」小鴨子一再強調。但鴿子無法不想起自己悲慘的往事―牠曾經要求要開巴士、要開熱狗派對、要一隻海象、要一座小冰山……,卻從來沒有一次得到回應。「不公平!」鴿子委屈又生氣地說:「為什麼你有餅乾?」「這樣我才有餅乾給你啊!」小鴨子把餅乾遞給了鴿子,鴿子又驚又喜,破天荒第一次說出了「謝謝!」;但是,真的是這麼一回事嗎? 小鴨子心裡打的是什麼算盤呢?

在和孩子共讀以及跟家長、老師們分享共讀經驗時,我常鼓勵「系列性」的閱讀-讀同一個作者或是繪者的不同作品,或是同一個繪本主角的故事。當孩子認識了一位創作者或是一個繪本角色,就像和他們成為朋友一樣,他們會更有興趣繼續讀更多「朋友們」的相關書籍;也因為累積了閱讀經驗,閱讀會更深入,會有更多的樂趣!以Mo Willems為例,前面提到不想睡覺的鴿子,手裡抱著的兔子娃娃來自他的另一本書“Knuffle Bunny”,在書中找到自己認得的角色,是閱讀的一大驚喜。而鴿子這個角色,堪稱Mo Willems的代表作,當然不會閒著,「找找鴿子在哪裡?」成為讀者閱讀Mo Willelms所有作品必做的功課,也是專屬的小遊戲。

作者簡介|楊禎禎 德州大學奧斯汀分校教育碩士.輔仁大學講師(英語系及師資培育中心)

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