我不再稱讚孩子的學業成績,我只在意他做一個什麼樣的人

2020.03.04

by 隆納.弗格森 , 塔莎.羅伯森 (親子天下出版《教養方程式:你的角色,決定孩子如何出色》)

我不再稱讚孩子的學業成績,我只在意他做一個什麼樣的人

圖片來源:shutterstock

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讚美孩子的努力大過於智力,這對孩子的成功心態帶來正面影響,顯示出父母讚美什麼及不讚美什麼,會對孩子造成很大的影響。

我們訪談的許多成功者都告訴我們,父母很少讚美他們的學業成就。決定不要一直讚美一個聰明的孩子,或許看來嚴厲,甚至殘忍,但我們都知道,有些聰明的孩子因為資質聰穎而獲得關注與讚美,卻變得傲慢或優越,而浪費了他們的天賦。

大師級父母選擇表揚激勵的,是孩子的品性:他們運用目的感及自主感,加上不容忽視的才華,讓世界變得更好。

一得知自己即將成為《富比士》雜誌的特寫人物,桑谷打電話給他媽媽,並且超級興奮,但媽媽的反應並不熱烈。「很好啊,」她說:「不過你打給外婆了沒?你幫她買纖維素和維他命了嗎?」

這只是父母和兄弟姊妹讓桑谷保持清醒、回到現實的例子之一。

儘管大師級父母願意做任何事幫助孩子,但他們也把重點放在品性,大過於外在衡量的成功。他們公開表揚孩子成為什麼樣的人,而非等級、測驗成績或獎項。

「在追求知識方面,我必須達到一個很高的、近乎完美的標竿,才能贏得父母的正面回應。」大衛說:「但他們會更熱情洋溢讚美我的良好行為,像是分享、同情、同理與勇敢。我媽甚至沒把我和我弟的智商高低告訴我們,她怕那會讓我們自我膨脹,讓我們對於『什麼才是最重要的』抱持錯誤觀念。一直到現在,我都不知道我的智商是多少。」

大師級父母是以一種默默讚美的特有方式,讓孩子知道父母期許他們學業表現出色;當孩子達到學業標準,通常只是眨眨眼、點個頭,一切盡在不言中。

「當我把很棒的成績單帶回家,沒有人會歡欣鼓舞。」瑪雅回憶道:「他們會說『做得好』,但表現得毫不訝異,因為不足為奇。不過,當我為某件我認為正確的事挺身而出,比如當我擔任領導角色,或在藝術展中有任何表現或好作品,我會贏得大量的讚美。在那些領域裡有所收穫,父母確實會對我大加讚揚。」

瑪雅回想,在幼兒園時,她扶助過一個後來死於癌症的同學,媽媽非常引以為傲。「其他所有小孩都不跟他說話,他們覺得那個同學看起來很悲傷,」瑪雅回憶說:「媽媽會跟家族所有人分享這類事,他們也會在慶祝活動中分享這些事,大家永遠對於『瑪雅聰明又努力,這是在預料之內』這個想法心照不宣。但我從父母及家族親友身上學到真正要緊的是,我是一個什麼樣的人,以及在每個領域裡我如何表現,即使是非學術的領域,都要全力以赴,把事情做得更好。」

即使難得獲得讚美,受到鼓勵卻很尋常。麗莎回憶說:「如果我在某件事上遇到瓶頸或倍感壓力,父母可能會說一些芝麻綠豆的小事,甚至是順帶提起,或是用只有我才聽得見的音量,輕聲說:『你當然辦得到,只是需要時間。』」

鼓勵推動信心,她知道父母相信她會成功。「無論是數學、網球、鋼琴,或是申請某些項目。不同於人們所說的,當小孩做得好時,才給予的典型『正面回應』。」

她現在給自己小孩的就是這種正面回應。「不誇張喔,當我兒子第一分鐘、第一天在學繫鞋帶時感到氣餒,我會帶著微笑,演出滿臉不可置信的表情,對他說:『嘿,才過一分鐘耶,這種事可能要花一年的時間。』而不出所料,他的沮喪會瞬間消散。」

讚美孩子確實會帶來力量。不過,有效運用讚美的關鍵在於,要有策略的給予掌聲。

*本文摘錄自親子天下出版《教養方程式:你的角色,決定孩子如何出色》,未經同意請勿轉載。

 

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