想培養孩子的公民素養力?別複製自己的意識形態

2020.03.19

by 曾多聞 (親子天下)

想培養孩子的公民素養力?別複製自己的意識形態

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台灣1月剛完成總統大選,美國今年也將展開總統大選。許多家長希望培養孩子具有公民素養,帶著孩子參與抗議、遊行、示威或政治造勢活動。但如何引導孩子參與,卻不流於灌輸自己的政治立場?這需要智慧。

4年前,住在芝加哥、40歲的爸爸伊萊·謝恩(Eli Shearn)帶著8歲女兒參加2016美國總統競選活動,他覺得自己在培養一個好公民。

謝恩是一個活躍的希拉蕊·柯林頓支持者。大選之夜開票時,他的女兒米莉雅姆(Miriam)就坐在電視機前,隨著開票結果在一張美國地圖上塗上紅色(代表該州共和黨獲勝)或藍色(代表民主黨勝)。

大選結果不是他們期望的,而米莉雅姆生來就是一個固執的孩子。當天晚上謝恩把她放上床時,米莉雅姆失控哭叫:「我討厭川普!川普討厭我的朋友們!」謝恩開始自問:「我怎麼把女兒變成這樣?」

為了幫助女兒擺脫不安,謝恩帶著米莉雅姆參加自2017年、每年3月在華府進行的婦女大遊行。他說:「我想讓她知道,她仍然有機會參與政治,表達與執政者不同的看法。

跨出社群媒體,直接參與遊行吧!

《華盛頓郵報》報導指出,每一天都有或大或小的集會或遊行在美國某處發生,主題多種多樣:擁槍權、公民權、嬰兒人權、拯救地球、向貧窮宣戰、從阿富汗撤軍⋯⋯有相同理念的人聚在一起為他們的共同理念發聲,當中許多人帶著孩子。

例如反墮胎組織「美國生命聯合會」(Americans United for Life)主席凱薩琳·格倫·福斯特(Catherine Glenn Foster),她有3個13歲、7歲、5歲的孩子,從小就坐著嬰兒車隨媽媽參與政治活動。福斯特與謝恩的理念完全相反,但是他們都用相同的字眼:「責任」、「灌輸信念」、「採取行動」。

「我喜歡帶孩子走上街頭,」福斯特說:「我們當然可以整天坐在電腦後面,用社群媒體來表達意見。但是看見一大群人聚在一起,感受那種能量,是社群媒體無法取代的。我希望我的孩子可以親身經歷這一切。」

父母的任務,是讓孩子認識多元價值觀

至於孩子本人,通常沒有機會表示自己是否想參與這些聚會,甚至不了解大部分議題,在許多議題的討論上也缺乏兒童的聲音。兒童從父母那裡學到價值觀,卻很少有機會認識不同的價值觀,政治運動家的孩子尤其如此。

「這是灌輸,不是教育,」塔夫茨大學兒童發展學教授塔瑪·萊文塔爾(Tama Leventhal)說:「但是很多家長這樣做而不自覺。」

她補充,帶孩子參與政治活動並非不好:「帶孩子參與抗議活動可以給他們一種超脫家庭、學校和社區的視野,看到更大的社會議題,這是一種將領袖技能介紹給孩子的方法。但要注意,我們希望我們的下一代能參與政治,在社會上扮演積極分子,不論他們的理念是什麼,而不是將自己的理念灌輸給他們。」

威斯康辛大學麥迪遜分校人類生態學教授康妮·弗拉納根(Connie Flanagan)認為,帶孩子參與政治活動需要仔細計畫,在活動開始前並要充分與孩子討論:「你不能把一張標語塞到孩子手裡,叫他們跟你一起搖旗吶喊。你有責任向他們充分解釋這個議題和各種不同的觀點。」

小兒科醫師、五子之父大衛·希爾(David Hill)指出,在考慮帶孩子參與抗議活動時,家長應該評估孩子的成熟度與個人興趣。

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