「絲路」佔據課本的一個角落,卻是影響歷史的關鍵詞

2020.03.19

by 王洛夫 (聯經出版《全彩插畫版絲綢之路》)

「絲路」佔據課本的一個角落,卻是影響歷史的關鍵詞

聯經出版《全彩插畫版絲綢之路》

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自古以來,總有不安的靈魂會積極去冒險,也有不甘貧窮的人會設法去巧取豪奪,還有文學家會將這一切變成動人的故事,藝術家會留下不朽的經典畫面,舉凡種種,都在這一條絲路上不斷的風起雲湧,光看西遊記還不夠。

  是什麼讓人們願意舉火摸黑,穿越狼群環伺黑暗的森林;不怕冒著生命危險,橫跨詭譎的沙漠;抑或勞師動眾,越過強盜出沒的陌生場域;甚至航過海盜和海怪出沒的岬灣,突破國與國間慘烈廝殺的戰場;到底是源自於什麼召喚?是宗教使命感?絲綢的高價?冒險的刺激?還是某些神秘不為人知理由?

  小時候我讀到西遊記,覺得孫悟空好厲害,唐僧真軟弱,我好喜歡在現場看京劇中孫猴子翻上躍下,展現拳腳功夫,大聲鼓掌叫好,長大之後才發現真實的唐僧才是真正厲害的角色,沒有龍馬,沒有大聖相隨,竟然憑著單純信念──一個堅定的初衷,就可以不懼妖魔鬼怪,安然走過絲路。

  自古以來,總有不安的靈魂會積極去冒險,也有不甘貧窮的人會設法去巧取豪奪,還有文學家會將這一切變成動人的故事,藝術家會留下不朽的經典畫面,舉凡種種,都在這一條絲路上不斷的風起雲湧,光看西遊記還不夠。

  西遊記曾開拓了我童年的眼界,孫悟空雖然不是真有其猴,但是西遊記中記錄的許多國度卻是真實的。今天絲綢之路這本書,帶給我的不只是想像,也是思考和創意,例如關於巴格達的描述,「沿著底格里斯河兩岸,有理想的亭閣、宮殿和花園,河面上有上千條插著小旗的小船,它們像水面上粼粼的波光一樣搖曳起舞,載著前來休閒消遣的居民從巴格達的一端到另一端。」美妙的文字讓我悠然神往,飛向一個神秘的文明古國,雖然教科書上有提過這裡,但不像這詩意的描述,能讓古城戴著細緻的面紗向我招手,又如:「種族、宗教、性別都不會使是些聰慧人士的障礙,這是一段見證了科學、數學、醫學、天文學、文學和哲學方面取得重大突破的時期。」這可不是什麼現代文明先進國家的學術研討,而是兩千多年前的盛況。

  以巴格達、大馬士革等城市為中心,吸引了遠近各地的貿易商人,書中提及一個九世紀初的中國訪客對阿拉伯帝國驚嘆:「這裡可以找到全天下出產的所有東西。」不容置疑,這是一個高度聯繫的世界,跨越數千英里的商品、人和思想在這裡快速的交流,為了發展藥物和醫療,人們投入了大量精力理解人體。阿拉伯人從印度帶來了數字運算的方法,產生了「零」的重要概念,推動了代數和演算的發展。

  然而相較於當下的面貌,戰亂的破壞又像暴殄天物的惡棍,讓神秘的蒙面美人頓失生命光彩。讀到這裡,我像一個哲學家一樣深思,為什麼宗教的偏見和種族的傲慢,會如此令人心寒?

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