真人故事搬上螢幕:年幼子女交托摯友 癌爸組「爸爸應援團」美國感動熱映

2020.03.31

by 黃敦晴 (親子天下)

真人故事搬上螢幕:年幼子女交托摯友 癌爸組「爸爸應援團」美國感動熱映

圖片:翻攝自NBC官網

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面對癌症威脅與幼年子女,美國罹癌爸爸召集摯友,將孩子託付給這個後援會。走過罹癌經歷,他給總是擔心孩子的父母什麼忠告?

國標舞女神劉真驟逝,令人鼻酸。留下的4歲稚女,更令人心疼。

事實上,無論在遇到任何人生挑戰時,父母最擔心的,就是對子女的衝擊。美國國家廣播公司3月底上映的新影集《Council of Dads》(作者暫譯:爸爸應援團),描述一位罹癌的爸爸,為5個放不下的孩子組成「爸爸應援團」,將所愛託付給摯友、賺人熱淚的故事。

事實上,這是真人真事改編。故事原來的主角,是暢銷作家費勒(Bruce Feiler),寫過十幾本書、得過多次紐約時報暢銷書。台灣讀者熟悉的,是《意想不到的幸福家庭秘訣》(The secrets of happy families)。他在這個月剛出版的《人生轉折點》,還被另一位全球知名的作家亞當葛蘭特(Adam Grant)選為2020年的指標讀物(The 20 New Leadership Books for 2020)。

3歲女兒,邀請摯友代父職

2008年,費勒43歲時,發現自己的左腿骨長了罕見的腫瘤。得知罹癌後,他想遍所有人生周遭的事物,會受到什麼影響。他的事業、客戶都有人會好好照顧。他的太太堅強而獨立,縱使悲傷,也會走出泥沼,展開新的人生。唯一放不下的,就是當時才3歲的雙胞胎女兒,不知道她們會怎麼長大、遇到什麼事、有沒有人會像他一樣,扮演慈愛父親的角色,不只陪著她們長大,還要指引、並肩走過人生迷津與困境。想到這裡,讓他輾轉難眠,而且心都要碎了。

後來,他想到幾個好朋友,邀請他們在他不在的時候,代他扮演父親的角色。爸爸應援團的故事,就這麼展開,陪著他治療、痊癒、追蹤……起起落落的人生與心情。後來,他把這個經歷寫成《女兒的六個爸爸》(Council of Dads)一書,美國有線電視新聞網 CNN 還拍了一部紀錄片。因為故事太令人動容,於是又被改編成電視劇。

就如「應援團」這個字在日本的由來,是指結合不同長才、又兼具啦啦隊效果的群體,費勒的應援團,也是精挑細選,期待這個組合能夠帶給女兒們多元的刺激與更精采豐富的人生。

應援團成員給孩子不同養分

這個組合裡有6個人,跟他有相同的價值觀,幫助他形塑了自己,卻又各有不同的特點,會給孩子不同的養分:

● 他的童年玩伴,可以帶他的女兒認識家鄉的意義,探索她們人生的根源,教她們歷史,無論如何,生命有個可以倚靠、提供依歸的地方。

●  他的大學室友有清楚的自我意識,能教女孩們忠於自我,不為了迎合別人而失去原則。而且他三歲喪父,如果費勒不幸過世,這個朋友將能理解女兒成長的辛苦與無助,給她們最適切的安慰,知道她們的需要。

●  共同開創與經營事業的夥伴,善於編織與圓夢,能讓孩子不斷突破。

●  當記者的好友,向來懂得深思明辨,可以帶女兒們發展好奇心與自己的觀點,不隨波逐流。

●  充滿藝術細胞與創造力的知己,則會帶孩子體察與享受人生隨處可得的美好。

●  曾帶著他挑戰各種旅程的老友,提醒他向老婆求婚,會帶著女兒深入了解、追求與把握人生旅程所遇到的人事時地物。

他不要求他們像真正的爸爸一樣24小時待命,無時無刻、全心全意投入情感,只要在孩子需要的關鍵時刻,代替他陪孩子一段,哪怕只是一句話、一個擁抱、一個歡迎或安慰的訊息,就已足夠持續引導女孩們的人生之路。

不過,這群應援團,應是發揮了「生死之交」的真摯。還沒正式接過照顧女兒的重任,就先帶給費勒最好的禮物。

康復體悟:好好活下去

從他要去看醫生、治療、手術、回家,各個階段,都是每隔幾天、甚至天天來報到,在遠處的人,還天天寫明信片來安慰與鼓勵他。他們陪伴費勒深談男人間少聊的子女、心情感受、身體變化,讓費勒沒有壓力地敞開心胸,安心接受治療,放心託付未知。

在經過前後16次的化療、包括嘔吐等種種副作用、長達17個小時的手術、時好時壞的病況後,他終於康復,也寫下這段應援團陪伴人生的感想。

他說,在危機中不要獨自承受。危機帶著他變得與家人、朋友更親密。尤其是父母們,常常因為自己的生活、孩子和工作,就已經忙不過來了,而把朋友擺在一邊。他的經驗,見證用應援團邀請朋友走入內心深處的神奇效力。危機見真情,但我們不需要等到危機來時,才這麼做。

他也提醒,慢慢來,人生不用走太快。危機,常迫使我們重新思考人生的優先順序,改變習以為常的常模,但偶爾停下來,沒有關係。他有一年多的時間,要用拐杖,只能慢慢走。有一回,跟著女兒一起走過紐約住家附近的布魯克林大橋。這不知道是他第幾次走過這段路,但因為拄著拐杖,這次只能慢慢走。他發現,快走時,很快就能到達目的地,但只能踽踽獨行。但是慢慢走,身邊會有一群人陪伴前進,走到目的地。

最後一點是,人生要好好活下去。他有一回在看醫生時,問醫生說,如果他沒有撐過,醫生會怎麼告訴雙胞胎女兒,該知道爸爸的什麼事?醫生沒有直接回答他的問題,但對他說,每個人都會死,但不是每個人都好好活過,「我要你好好活下去!」

費勒說,全球正壟罩在新冠肺炎大傳染的陰影中,他的經驗跟這些體悟,似乎也很管用。

人生不用等到生病、擔心時,才要替孩子找父母的應援團。現在就可以跟朋友們好好互動與來往,帶著孩子領受不同長輩的愛,跟著他們學習。

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