成功教養的秘密為何?哈佛教授探究15年:幫助孩子活出最好的自己

2020.04.07

by 賓靜蓀 (親子天下)

成功教養的秘密為何?哈佛教授探究15年:幫助孩子活出最好的自己

照片:shutterstock

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哈佛大學教授隆納﹒弗格森 (Ronald Ferguson)是家中4個兄弟的老大,他從小受到外婆啟發,對學習產生極大興趣,卻有兩個弟弟卻在酗酒、毒品和經濟困頓中掙扎。他關注童年時期大人對孩子的態度,如何影響他們成年人生,花費15年,與記者塔莎﹒羅伯森 (Tatsha Robertson)採訪200個高成就者家庭,寫下《教養方程式》一書,《親子天下》獨家越洋專訪兩位作者。

教養書何其多,每位父母都有一套自己的版本。但成功者的父母做了哪些事,對不在現場的外人,依然像「黑盒子」一般,只看到輸出的結果傑出的成功者。

哈佛大學甘迺迪學院的經濟學者隆納﹒弗格森 (Ronald Ferguson)花費十五年,和記者塔莎﹒羅伯森 (Tatsha Robertson)採訪超過200位成功者和他們的父母,打開黑盒子,並提煉出一道《教養方程式》「目的+自主+智力=充分自我實現」,並清楚解釋「父母的角色,決定孩子如何出色」。

兩位作者發現,他們採訪的高成就者都有一個共通點:成功並不在於能否進入頂尖大學,而在於能否找到人生的目的和意義,能夠將自身潛能發揮到極致,在學習中持續鍛鍊,並隨著時間成長。

即使每個家庭的特性有所差異,家長的外在條件不同,甚至連孩子的行為、興趣,與克服困難的過程都大相逕庭,但相同的基本故事、相同的教養原則,不斷重複出現。無關階級,無關種族,他們的父母都適時地扮演以下8種重要角色:早期學習夥伴、飛航工程師、救援者、啟發者、哲學家、榜樣、談判者、全球定位系統。 他們盡全力幫助孩子活出最好的自己,而不是成為自己的複製品,或彌補自己的失敗。

「這八種角色會適時出現,」弗格森在《親子天下》的獨家專訪中表示:

「就像你開車去旅行,你會先有個目的地,然後看看該怎樣去……目的地就象徵你希望孩子變成怎樣的人、具備怎樣的特質,你可能不會在一開始就確定要怎麼走,但你有目的地,就就會想辦法到達,即使走錯了,也會轉過去。」

長期關注教育議題,似乎不是經濟、公共事務學界的主流?弗格森自己的家庭體驗,促使他對「父母的教養角色如何影響孩子的發展」產生極大的興趣。他是5個兄弟的老大,從小受到外婆關注而對學習產生極大興趣,成為哈佛教授,其中兩個弟弟卻在酗酒、毒品和經濟困頓中掙扎。

他在《親子天下》的越洋專訪中表示,他從小就希望知道,為什麼一個家庭長大的孩子有如此差距?核心志向一直是「解決問題、讓人們生活更好」,從城市規劃師到經濟學教授都沒有改變過。後來更發現最基本的讀算技巧,能準確預測孩子的未來,開始對教育有興趣,後來更跨領域到心理學、社會學、政治學,「只要能解決問題,我不在意它屬於哪個領域,因為這是我人生的意義。」

有3個孩子的弗格森,建議父母也要找到自己的熱情專案和人生的目的感,才能以身作則,給孩子他需要的自主性,去走自己的道路。以下為專訪精華內容摘錄。

哈佛大學「成就落差計畫」主持人隆納.弗格森博士。親子天下檔案照

Q:成功者的父母要扮演8種教養角色,聽起來很困難,壓力很大……

羅伯森 (以下簡稱):這8種角色並非同時發生,而是隨著孩子的成長產生,除了早期學習夥伴、飛航工程師這2個角色,也沒有一定的時間順序。我們採訪的父母都不是那種中堅、專業(hard core)父母,他們只是自己孩子的學生,隨時關注孩子的狀況,知道在適當時機扮演不同的角色,願意協助孩子做到最好的自己。在孩子出生之前,他們已經在想像要子女擁有的特質,例如聰明、有意義感等,但不是期待孩子將來要成為醫生或律師,所以他們不會恐慌,是興奮期待孩子的誕生。

弗格森 (以下簡稱):父母是不自覺的扮演了這8個角色,因為他們心中有一個要幫助孩子的想法,也了解孩子的喜好,就會去想盡辦法、甚至犧牲自己,去幫助孩子。就像你開車去旅行,你會先有個目的地,然後看看該怎樣去。你可能不會在一開始就確定要怎麼走,但隨著旅途,你會決定在哪裡轉彎或要開多快,都受到你心中那個目的地的影響。你有目的地,你就會想辦法到達,即使走錯了,也會轉過去。

目的地就象徵你希望孩子變成怎樣的人、具備怎樣的特質,例如好奇、在困境中堅持下去等。我們在書中寫的那個成功方程式:目的+自主+智力=充分自我實現,你要孩子長成一個充分自我實現的人,身為父母就要在過程中想辦法幫助孩子,這本書就是呈現其他父母想到的方式。讓我們驚訝的是,在我們訪問、研究、寫書的過程中,這八種角色不斷出現,不是父母在育兒旅程開始時就決定的,而是在過程中父母做的決定。

例如哲學家父母把孩子當成一個大人來回答他的問題。他們尊重孩子的提問和思考,認真回答孩子的各種問題,不會給個簡單答案就走開。雖然面對的是「孩子」,但其實是和他們希望變成的大人說話。所以他們花時間和孩子溝通自己的想法。

 

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