做孩子生命裡的救援者:如果這對孩子來說很重要,我一定會幫助他,就是這樣。

2020.04.05

by 隆納.弗格森 , 塔莎.羅伯森 (親子天下出版《教養方程式:你的角色,決定孩子如何出色》)

做孩子生命裡的救援者:如果這對孩子來說很重要,我一定會幫助他,就是這樣。

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「那是悲喜交集的一天。」莎拉回憶道:「那枚戒指具有紀念價值,但同時,它也是換取我孩子真正想要的東西的唯一選擇。我要幫我的孩子,就是這樣。」

莎拉.瓦格斯(Sara Vargas)的女兒蓋比是哈佛出身的移民律師,她幫助人們解決那些當年從薩爾瓦多內戰逃離的非法移民母親們,也曾面臨的問題。

回到蓋比六年級時,她只是一個需要長笛的女孩。

對蓋比來說,能擁有自己的樂器,對在校地位與成就發展的重要性,遠超過一般人所能想像。蓋比身處大約三十個高成就同學之中,她在社交及學業上都能成功發展,但多數同學家境富裕,與瓦格斯家不同。其他頂尖學生都參加中學樂團,蓋比也必須參加。如果沒有自己的樂器,她就不能保有與同學公平競爭的環境。

「我想要的,是跟其他人所擁有一樣好的東西。而我知道,不管媽媽能不能,都會想辦法幫我搞定。」

莎拉了解融入團體的重要性。她知道蓋比必須和其他高成就的孩子在一起,才能獲得那個同儕團體的好處,像是有高收入家長做為可以接觸的榜樣這類,而她如果沒有自己的樂器,那就辦不到了。但要買下全新的長笛,對一個沒有多餘資金花用的家庭來說,是天大的問題。

身為媽媽的決心與隨機應變

這名單親媽媽和三個女兒以一份收銀員的薪水(每小時六美元不到)勉強存活。一支像樣的長笛要價一千美元,但莎拉沒有那筆錢。不幸的是,她沒有其他人可以求助。身為非法勞工,她沒有儲蓄帳戶或信用卡。如果她要給蓋比買長笛,只能選擇抵押自己的結婚戒指。

那枚戒指是一九八○年代後期的典型款式,由兩個鎖環和三顆鑽石製成的金戒指。最重要的是,它是一個家的命脈─ 在這個家裡,財務緊縮與被驅逐出境的陰影總是如影隨形威脅莎拉和蓋比兩母女。

儘管如此,莎拉並未遲疑。「我覺得我可以到市中心處理這件事,所以我開始在街上尋找當鋪。我在百老匯大道上找到一間,就走了進去。」

她給櫃檯的男士那枚結婚戒指,拿到現金,做為長笛分期付款的頭期款。

「小孩需要樂器,我沒有其他選擇。音樂是蓋比最擅長的領域之一,而且她真的很想要。我可以買下長笛的唯一方式,就是抵押我的戒指。」她說。

她以先租後買的方式購買長笛。「那是悲喜交集的一天。」莎拉回憶道:「那枚戒指具有紀念價值,但同時,它也是換取我孩子真正想要的東西的唯一選擇。我要幫我的孩子,就是這樣。」

家裡有了長笛,從莎拉的眼光看來,「就像中了樂透。」那是無價之寶,象徵蓋比擁有與較富裕的同學公平競爭的環境。

當莎拉可以休假時,她會去參加女兒的音樂會,有時候甚至會帶著朋友一起去。「我很自豪。」

莎拉相信,蓋比的音樂興趣會讓她擁有一切好處。身為學校樂團的一份子,蓋比拓展了視野,讓她有機會旅行,發現團隊合作的重要性,並與同樣受到栽培而在校表現良好的同學,建立親密的友誼。

直到現在,蓋比仍對母親的隨機應變印象深刻。「沒有人會抵押結婚戒指給你買長笛!那件事一直緊緊跟著我、支持著我。當時如此,現在也是如此。」

*本文摘錄自親子天下出版《教養方程式:你的角色,決定孩子如何出色》,未經同意請勿轉載。

 

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