新冠肺炎奪10萬性命,「來不及說再見」的遺憾

2020.04.15

by 嚴選作者 - 親子天下嚴選 (親子天下嚴選)

新冠肺炎奪10萬性命,「來不及說再見」的遺憾

世界超有事

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世間最大的遺憾,我想一定包括了「來不及說再見」。新冠肺炎爆發之前,我們可能從來沒想過,人死後若無法妥善安置,會造成甚麼樣的社會問題。紐約的殯葬業者就告訴大家,他們實際遭遇的難題。

世間最大的遺憾,我想一定包括了「來不及說再見」。

新冠肺炎在全球,已經造成超過10萬人死亡,每個數字背後都代表一個家庭;美國佛州39歲的DJ確診感染,妻子和女兒將他送到急診室,他還來不及和家人說上一句話,就被推進了醫院隔離;四天後,DJ不幸過世,他的妻子和女兒怎麼也沒想到,急診室外的那一天,竟然就是永別。

紐約州的醫院裡,染疫死亡人數暴增,太平間容納不下大量遺體,必須找來冷凍貨櫃安置;殯葬業同樣無法負荷龐大業務,加上防疫的規定,家人也無法為親人舉行葬禮。

新冠肺炎讓往生者的最後一哩路,走得倉促而孤寂。

今天就來和小朋友說說,大規模的死亡,會造成甚麼樣的社會問題。

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美國已經成為全球新冠肺炎疫情最嚴重的國家,確診人數衝破53萬人,截至13日為止,死亡人數已經達到2萬多人,其中又以紐約州的疫情最為嚴重;醫院裡死亡病患暴增,太平間的冰櫃不夠用,醫院只能找來10幾輛大型冷凍貨櫃來安置往生者。

新冠肺炎爆發之前,我們可能從來沒想過,人死後若無法妥善安置,會造成甚麼樣的社會問題。紐約的殯葬業者就告訴大家,他們實際遭遇的難題。

殯葬業的工作,就是在醫院之後,接手處理往生者埋葬和舉辦葬禮的事宜;由於這次死亡人數爆增,殯葬業者也疲於奔命,到各個醫院接收遺體。之前安排遺體火化或是埋葬只需要一天就可以完成,但現在卻得排上好幾個星期,因為遺體數量太龐大,導致了塞車的現象。

另一個問題是葬禮,政府下了禁止群聚的防疫規範,加上遺體要快速處理,親人也因此無法舉辦葬禮,向死去的家人告別。紐約殯葬業者說,很多家屬為送親人最後一程,會開車慢慢從墓地前經過,透過車窗說再見,長長車陣的景象,讓人感到格外地悲傷。

許多往生者是虔誠教徒,像是猶太教或是伊斯蘭教,他們的葬禮習俗是在去世兩天或三天內,必須盡速下葬;但這場瘟疫,讓他們無法遵守一生最後的戒律,這也是一種遺憾。

醫院的死亡人數還在增加,為了快速空出停放遺體的空間,紐約市政府決定,要把那些沒有家屬認領的遺體,送到哈特島上的公墓埋葬。

哈特島是一座孤立的小島,過去150年來埋葬了包括西班牙流感、黃熱病和愛滋病的死亡病患,安葬人數超過一百萬。這個島上還有一座監獄,以往都是強迫裡面的受刑人,進行挖坑埋葬的工作;不過現在人權意識抬頭,政府不再強制他們做這樣的工作,而是花錢請工人來完成。如今我們也只能祈禱,新冠肺炎不要再為這個孤島增加更多的墓碑了。

* 本篇文章由【世界超有事】授權刊登,未經同意禁止轉載。

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