新冠病毒麻瓜課1:這並不是第一次冠狀病毒從動物感染人類,當然,也不會是最後一次

2020.04.17

by 小兒感染科 - 黃瑽寧 (黃瑽寧健康講堂)

新冠病毒麻瓜課1:這並不是第一次冠狀病毒從動物感染人類,當然,也不會是最後一次

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新冠病毒的疫情已經持續這麼久了,你對這隻病毒了解嗎?它到底是從哪裡來的呢?同樣的疫情將來還會再發生嗎?

新冠病毒是什麼?

「新型冠狀病毒」,顧名思義,是一種冠狀病毒,而從病毒學的角度看來,冠狀病毒最早最早的原始宿主通常都是蝙蝠。從盤古開天以來,這些古老的冠狀病毒,經由快速的突變,不斷的嘗試,想從蝙蝠身上跳到其他的動物身上,感染各式各樣的動物,比如說老鼠、馬、牛等等,當然也包括人類。其中有幾隻病毒因此成功的進化,變為可以「跨界」的冠狀病毒。

新冠病毒從哪來?起源於自然界?

圖片來源:「黃瑽寧醫師的健康講堂」Youtube頻道

在人類世界中,已有四隻冠狀病毒成功的進化,適應人類的身體,成為我們從小得到大的「普通感冒病毒」。這些冠狀病毒包括約八百年前「進化成功」的NL63病毒、兩百年前從馬身上傳給人的229E病毒,一百年前從牛傳給人的OC43病毒,還有不知道什麼時候進入人類的HKU1病毒。

八百年前,當第一隻NL63病毒進入人類世界的時候,地球上發生了什麼事,已經不可考。但從免疫學的角度看來,極有可能當時就跟現在一樣,年紀愈大的長者,在這場「瘟疫」中愈容易重症死亡,但兒童卻像小感冒一般,不藥而癒。數十年之後,幾乎所有的人都感染過一輪,人類終於對NL63產生了群體免疫,讓這隻病毒最終成為一隻「普通感冒病毒」:小時候每個人都得過,老人身上都有抗體,死亡率極低。其他三隻感冒病毒,應該也經歷類似的陣痛期,直到人類適應了它們。

除了上述這四隻成功進入人類的冠狀病毒之外,這幾年來也有其他的冠狀病毒,想從動物身上跳到人類世界,最終卻失敗的例子。比如說十八年前的SARS病毒,它是從蝙蝠跳到果子貍,再跳到人身上。由於SARS病毒的發燒機率比較高,死亡率也高,防疫單位是藉由層層的篩檢措施,成功圍堵SARS,並沒有成為人類常見的病毒。

在八年前,又有另外一隻冠狀病毒MERS(中東呼吸症候群冠狀病毒),它從蝙蝠感染了駱駝,駱駝出現咳嗽、打噴嚏的症狀,後來傳給牠的飼主,使得人類感染。不過MERS也是死亡率太高,人傳人的機率太低,所以它沒有辦法成為每一個人身上都得到的冠狀病毒。

到了2019年,源自武漢的新冠病毒,或者稱之為二代的SARS病毒,從蝙蝠開始,經過可能的中間宿主,再跳到人類身上,正在企圖成為人類的第五隻普通感冒病毒。

新冠病毒如何傳播?冠狀病毒跨越物種感染人,頻率越來越高?

從以上的時間軸來看,八百年、兩百年、一百年、十八年、八年前,冠狀病毒的跨物種感染頻率,似乎愈來愈高。這代表冠狀病毒愈來愈毒嗎?事實並非如此。

冠狀病毒本來就是會不斷突變的病毒。一直以來,跨物種的感染是不斷的在發生,然而人類過去因為交通不方便,即使是一隻可以跨物種的冠狀病毒,或許先感染了一整村子,但在經歷一些重症、死亡之後,再也沒有其他人可以感染,這隻病毒造成的風暴就結束了。

但是現在,人們不只會走路,開始會滑船、騎馬、坐車,更可怕的是還會搭飛機,繞著地球跑。可以看到目前全球感染新冠病毒人口最嚴重的災區,幾乎都是航空班次頻繁的國家,而這還只是第一波的感染而已。換句話說,過去冠狀病毒跨物種的風險,僅存在一個村落或地區,但如今地球村的每一個人,都暴露在感染新型冠狀病毒的風險之下。

圖片來源:「黃瑽寧醫師的健康講堂」Youtube頻道

冠狀病毒一定要透過中間宿主,才可以跳到人身上嗎?

答案是不一定。目前對於新冠病毒,我們仍無法確定有沒有中間宿主存在,但可以確定的是,這隻新冠病毒在狗、貓、老虎、雪貂等動物身上,都能有效的感染,只是動物不見得有症狀。最近有一則新聞報導,香港有兩隻家裡養的狗,主人得到新冠病毒,然後科學家在寵物狗身上也發現病毒,但是狗狗都沒有症狀。其中一隻寵物很不巧後來過世了,但並不是因為新冠病毒而死,只是單純年紀太大,跟冠狀病毒應該是沒有太直接的關連。

也就是說,這隻新冠病毒雖然有能力去感染其他動物,但是目前的個案都是人類傳給動物,尚無醫學證據顯示,病毒會從動物身上再回傳給人。因此,如果已經感染新冠病毒且正在治療中的飼主,也要適度的戴上口罩,與家中寵物保持距離,更不可以聽信謠言,隨隨便便棄養你們家的狗或者是貓!

引用資料來源:

1. Automatic Dependent Surveillance-Broadcast (ADS-B)

2. COVID-19 Global Cases by the CSSE at Johns Hopkins University

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