新冠病毒麻瓜課2:年紀越大,重症越多,兒童得到新冠病毒卻都像感冒!新冠病毒與流感病毒又有什麼不同呢?

2020.04.17

by 小兒感染科 - 黃瑽寧 (黃瑽寧健康講堂)

新冠病毒麻瓜課2:年紀越大,重症越多,兒童得到新冠病毒卻都像感冒!新冠病毒與流感病毒又有什麼不同呢?

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最近網路上流傳很多「如果你有這些症狀,你就可能是感染新冠病毒;如果你是這些症狀,你可能是流感」的內容,但是這樣的說法真的正確嗎?這隻新冠病毒,它跟流感病毒之間的差異到底有哪些呢?

過去有一個很有趣的研究發現每一年打流感疫苗的有效與否跟你出生的年份有關,其中1958年到1979年之間出生的人尤其針對H1N1疫苗的效果比其它年齡層的人都還差。這就奇怪了,為什麼會有這樣的現象呢?

原來,1958年到1979年之間出生的人,他們在童年時期,世界上並沒有H1N1這隻流感病毒在流行。也就是說,他們的童年時期沒有得過H1N1病毒,導致長大之後,不論是面對H1N1病毒,或H1N1疫苗時,免疫效果也比較差死亡率或重症率都會比較高

流感病毒跟新冠病毒哪個嚴重?

大家還記得2009年曾經有「豬源流感」的全球大流行嗎?當時很多的公共衛生學者跟醫生都很緊張,怕造成大規模的死亡病例,沒想到後來死亡率沒有想像中多,乃不幸中之大幸也。原因何在?原來當年六十歲以上的老人,他們小的時候已經得過這隻「豬源流感」病毒只要童年有免疫的記憶,就不算是「陌生的新病毒」因為小時候得過從記憶體庫能夠找到可用的抗體而且可以有效抵抗病毒所以在2009年,老年人的死亡率沒有想像中那麼高反而是小小孩死亡率還比較高一點

但是面對2019年的新冠病毒,恐怕就沒有那麼幸運了。六十歲以上的長者,不僅僅是童年時期,而是這一輩子都沒有感染過這隻新冠病毒,因此在沒有抗體的狀況下,挑戰就變得非常嚴峻。

你可能會說,這隻新冠病毒又不只老人沒有抗體,兒童也沒有抗體啊!那為什麼兒童得到新冠病毒,症狀卻十分輕微呢?要回答這個問題,可能要從人體的免疫系統來解釋才能清楚。在那之前,我先說個故事。

老人得到新病毒比較容易變重症?

我聽說有一個志工姐姐常常去老人社區陪長輩聊天有一天他發現家裡小姪子、小姪女在玩拉密牌(Rummikub)他想到老人家喜歡打麻將或許也會喜歡拉密牌,於是就介紹這個遊戲給這些老人家。不久之後,他發現一個很有趣的現象:那些之前會打麻將的老人,因為他們的記憶中已經對類似的遊戲很有經驗所以遇到拉密牌,雖然是新遊戲,但規則跟麻將很相似很快就上手了。相反的,那些從來沒有打過麻將的老人學習的時間就拖得很長規則一直記不住然後時常放槍

這個有趣的現象,其實跟人類的免疫系統一模一樣啊。當新的病毒感染到老人身上的時候老人的免疫系統,會傾向去根據過去的免疫經驗,尤其是童年時期曾經感染過的病毒經驗,找一個抗體來對抗病毒,這個抗體不需要太完美,只需要堪用,就能夠成功殺死病毒!

老人在童年時感染的病毒也不算少,所以大部分的病毒感染,他們都能輕鬆清除,沒什麼太大問題。

但是面對新冠病毒老人的免疫系統卻怎麼撈,怎麼找,都找不到可以打死這隻新冠病毒的抗體,而需要製作全新的抗體來對付病毒。當然身體也並不是完全沒有能力,但就像從來沒有打過麻將的老人學習新遊戲一樣,創意用光了,學習速度緩慢,沒有辦法即時製造出精準有效的抗體,最後走向重症或死亡。臨床上看到很多老人是在病毒感染第七天之後,才急轉直下變成重症可能就是在這段時間當中,一直找不到有效對抗病毒的方法

但兒童就不一樣了,面對新冠病毒,就像面對其他的感冒病毒一樣,免疫系統可以有創意的產生新抗體,較快速的去解決病毒感染的問題。所以不要小看普通感冒病毒,要不是你童年時有抗體記憶,老了再得,還是一場很艱辛的挑戰!

對小孩和老人而言,流感和新冠病毒重症率一樣嗎?

因此總括來講對兒童而言流感病毒的毒性還是強過新冠病毒兒童的免疫細胞雖然努力的發揮創意想對抗流感病毒可是小朋友得到流感的時候,重症率還是偏高但碰到各種冠狀病毒包括這隻新冠病毒過去感冒的冠狀病毒SARS、MERS其實小孩面對冠狀病毒時好像比較不是太大的問題

老年人則相反,年紀愈大,碰到這隻新冠狀病毒重症死亡率就越愈高。所以如果未來有疫苗發展的話老人一定是首打族

新冠肺炎死亡率高不高?該如何應對?

根據英國倫敦帝國學院對未來新冠病毒的預期,兒童、青少年的死亡率很低但是50歲以上就提升到0.6%,隨著年齡越高死亡率增加,到了80歲以上,預估有9.3%的死亡率。然而這數字還是最理想的狀態當醫療崩壞到極點時在某些地區,80歲以上老人的死亡率,甚至可以高達20%

這也是我不斷強調防疫精神「知、緩、愛」的重要性,我們要為愛防疫在每天勤洗手、戴口罩、不參加或舉辦大型聚會的過程當中我們心裡不是只想到保護自己,或保護自己的孩子,其實疫情中真正需要被保護的,是死亡率、重症率較高的老人與慢性病人。

總結:新冠病毒跟流感病毒的四大不同

第一兒童時期得到流感病毒會比得到新冠病毒嚴重

第二在老年人身上有流感的抗體,但沒有新冠病毒抗體因此得到新冠病毒會更嚴重

第三:比較新冠病毒跟流感病毒的平均死亡率沒有意義因為我們要區分年齡才會真正知道病毒傷害的主要族群

第四:流感病毒有疫苗跟藥物所以大眾對流感可能心裡不會那麼的緊張但新冠病毒目前沒有藥物跟疫苗所以對於老人家我們還是必須要好好的配合和使用防疫政策的方式來保護他們。

引用資料來源:

1. CDC, WHO, American College of Allergy, Asthma and Immunology

2. Henry et al., 2019, Cell Host & Microbe 25, 357–366

3. Emerg Infect Dis. 2011 Jan; 17(1): 76–78

4. 2020 Imperial College COVID-19 Response Team

5. 《中華流行病學雜誌》「新型冠狀病毒肺炎流行病學特徵分析」研究

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