我不只是孩子的媽,你也並非長期飯票

2020.05.25

by 嚴選作者 - 旅美記者曾小貓 (親子天下嚴選)

我不只是孩子的媽,你也並非長期飯票

旅美記者曾小貓

  • A-
  • A+

因為新冠肺炎疫情,依據美國勞工部統計指出,近兩成美國勞工在疫情中失業,就算沒有失業的家庭也經濟吃緊。

受到新冠肺炎疫情影響,今年開春以來,大家都沒有輕鬆過。上週四,美國勞工部公布統計指出,近兩成美國勞工在疫情中失業,就算沒有失業的家庭也經濟吃緊。

我們家也不例外。三月中停班停課以後,數週內我排定的採訪接連取消、稿量與收入都大幅縮水,江小豬在股市也損失了數百萬(看官諸君請別誤會,江小豬非投資客,只是工程師,乃因美國科技公司多以股票紅利代替年終獎金,故他持有許多公司股票)。屋漏偏逢連夜雨,我們出租的房子因為水管漏水,導致洗碗機等家電損壞、牆壁地板部分泡壞,修繕費用數十萬以外,還得就房屋整修期間的種種不便,賠償房客。

那段時間,江小豬忙著調頭寸,終日面有鬱色。眼看先生愁眉不展,我決定把上半年在台灣的版稅和稿費收入匯回美國,以紓家計之困。

奉上支票,江小豬一看,並沒有舒心的樣子:「錢的事情我來處理就好,妳不要管。」

當時小小豬和迷你豬正在旁邊的地板上爬著玩,齊齊抬頭望向爸爸。我忍不住捏了江小豬一把,他唉唉叫起來。

我討厭「錢的事就是先生的事」這種說法,如同討厭「孩子的事就是太太的事」這種說法。

婚姻是與時俱進的。美國社會學家安德魯·切爾林(Andrew J. Cherlin)和歷史學家史蒂芬妮·孔茨(Stehanie Coontz)指出,綜觀人類歷史,我們經歷過三種不同的婚姻模式:十九世紀以前,人類遵從制度化婚姻(institutional marriage)模式,當時人們對婚姻的需求圍繞著吃飽喝足、傳宗接代等基本需求,男人娶老婆就是娶個孩子的媽,女人嫁老公就是嫁張長期飯票。雖然當時的人也樂於享受恩愛的夫妻生活,但那只是親密關係運作良好帶來的附加價值,並非婚姻的核心目的。

時代的巨輪運轉著,人類的婚姻模式從制度化婚姻、十九世紀以後的友伴式婚姻(companionate marriage)、進步到今天的自我表達式婚姻(self-expressive marriage)。婚姻的制度色彩逐漸消失,現代人更多將婚姻看作是實現個人價值的一種手段。一些電影經典台詞,例如《愛你在心口難開》裡傑克尼克遜說的「你讓我想成為一個更好的人」、《征服情海》裡湯姆克魯斯說的「你讓我變得完整」,都對這種價值觀做出了貼切的詮釋。

於是,我們對婚姻的期待、對配偶的標準都變高了。媽媽們會說:「照顧孩子不是我一個人的事!」「賺錢的人的絕對不是老大!」「全職媽媽最偉大!」

這些是性別意識抬頭的現象,我覺得是好事。但是太表面了。如果我們認識到孩子不是媽媽一個人的事,卻沒有意識到賺錢也不是爸爸一個人的事;如果我們懂得讚揚全職爸媽的辛勞,卻不懂得肯定職場父母的努力,就不是真正的性別平等。

這種「假平等」,乍看提升了媽媽們的地位,其實恰恰相反。研究發現,有了孩子以後,爸爸們升遷加薪的機率會提高6%,媽媽們升遷加薪的機率則會降低4%。美國社會學家用兩個專有名詞來指稱這種現象,叫做「爸爸獎」(fatherhood bonus)與「媽媽刑」(motherhood panelty)

許多研究指出,孩子的出生不利媽媽們事業發展的主要原因,不是因為媽媽們有了小孩以後工作效率變差了,而是世界各地的職場文化普遍存在著「女人生小孩以後就會忙著帶小孩而無心工作」、「男人有孩子以後為了賺錢養家會更努力工作」這些刻板印象,也可以說是一種歧視。

如果我們要更好地經營親密關係,如果我們想真正地落實性別平等,就應該在「照顧孩子不是媽媽一個人的事」之外,也加上「賺錢養家不是爸爸一個人的事」這樣的觀念。

那天晚上,小小豬湊過來對我說:「爸爸說,因為舊家水管漏水修理很貴,所以妳把稿費都領出來幫爸爸付錢了。」

我摸摸他的頭,說:「不是我幫爸爸,家裡的事本來就是大家的事。」

*本文出自 【多聞看世界】,未經授權請勿轉載。

《本文為合作之嚴選作者觀點,不代表親子天下立場》

關鍵字:

旅美記者。曾任職美國國家廣播電台、洛杉磯第18頻道,現為全職主婦、兼職自由撰稿人。著有《美國讀寫教育改革教我們的六件事》等書。公餘熱心婦幼人權運動,獲頒美國國家母乳委員會新領袖獎。

看更多作者文章

熱門消息

你可能有興趣的文章

由popin提供

我要留言

謝謝您的填寫!
您目前有310 親子幣
可免費閱讀31篇雜誌文章!
回首頁
觀看我的點數
轉寄好友
留言檢舉
請問專家問題檢舉

您的發問已送出,專家會盡快回答,感謝您耐心等候。我們會寄發通知email;或請您時常登入會員區,確認專家是否回答了唷!


請您為這次的「發問流程」評分?

目前問題的「分類」,您覺得:

送出

您想刪除發問的原因是?

已經知道答案
透露個人資訊
不想問了
其他原因
刪除問題

2018 MAKER PARTY 開展倒數24小時!


本日最推薦:

<<會員專屬優惠>>點此連結,下載存圖至MAKER_PARTY現場購票享有200元優惠價。

2018 MAKER PARTY即將來臨,準備好了嗎?不緊張,立即下載,圖文攻略懶人包,活動訊息一把抓。


溫馨提醒:已經購買電子票券或是預約工作坊的讀者,票劵與行前通知已經寄出囉!先收信,做好準備,不慌不忙與孩子共學共玩一整天!


不要再顯示

網頁已閒置超過3分鐘,為您推薦其他熱門好文!或點擊空白處回到網頁