從不斷更換領養家庭到哈佛:孩子跟成功間的距離,只差一個關愛他們的大人

2020.05.27

by 黃敦晴-《解碼青春期》作者喬希·西普Josh Shipp採訪編譯 (親子天下出版《解碼青春期》)

從不斷更換領養家庭到哈佛:孩子跟成功間的距離,只差一個關愛他們的大人

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在青春期的不同階段,孩子會出現不同的問題。例如,在小學高年級,可能是天真又夾雜著不穩定的多變,缺乏安全感。在國中則可能是易怒、性情、喜好與興趣都不穩定地在探索中…

根據美國追蹤被領養、頻頻犯錯的青少年的統計,現在38歲的喬希·西普(Josh Shipp)很可能會在牢裡、流落街頭、或甚至已經不在人世。

他的確從小問題重重,在課堂上被老師要求閉嘴。但是後來大家竟然搶著付錢要他講過去的荒唐故事,因此創了公司鼓勵青少年,在30歲以前被Inc雜誌選為30歲以下最值得關注的30個創業家,還進了哈佛,也寫了兩本暢銷書。

其中,獲得知名的鸚鵡螺金獎的《解碼青春期》(The Grown-up’s Guide to Teenage Humans),已由《親子天下》推出中文版。已經38歲、有了二個孩子的西普,回顧自己成長的歷程,剖析自己的經驗,帶著父母走入孩子的內心世界,讓爸媽們知道孩子究竟在想些什麼,父母該如何回應。

西普到現在仍不知他的親生父母是誰,只知道媽媽是個17歲的未婚青少女。他一出生,就被遺棄在美國奧克拉荷馬市的醫院,展開了人生流浪記,被輪流安置在育幼院與不同的領養家庭中。人生跟他關係最緊密的第一對成人離他而去,讓他很難對其他大人放心信任,每每因為他的行為與相處問題,從一站又換到下一站。

到後來,換個家庭竟成了他的下一個里程碑。他有一本筆記本,每到一個新的家庭,他就記下他的目標,要在多久之內,用什麼策略與方法,離開這個地方。他真的天生聰明,常常只需幾個月、甚至幾個星期,就又到了下一站。

他告訴父母們,當孩子以大人無法理解的方式頻頻「犯錯」,其實可能是心理受了傷,不知道該怎麼做,或是希望得到關注,「因為孩子說不出來的事情,會在他們的行為裡表現出來」。在他輾轉遷徙的日子裡,就學也斷斷續續受到延遲,要在短時間內適應加入的新家庭與學校,無論身心都曾被霸凌,而且是家常便飯,住在教養院時甚至被性侵。他為了融入新環境,得到關注,在班上扮演小丑,平時也緊張兮兮,遇到不對勁的狀況時,就得先使壞來保護自己。

西普歸納自己、以及跟青少年們接觸的經驗指出,在青春期的不同階段,孩子會出現不同的問題。例如,在小學高年級,可能是天真又夾雜著不穩定的多變,缺乏安全感。在國中則可能是易怒、性情、喜好與興趣都不穩定地在探索中,有時衝動,也常常會打破砂鍋問到底。到了國三、高中,他們會更叛逆、冒險,另一方面,也因為要面對未來的不確定性,時而擔心、時而有不切實際的理想。

父母不用擔心自己是不是專家,因為孩子期待父母的,不是完美的教養知識,只是一份穩定的關愛。

西普的流浪人生在14歲、要升七年級時暫停,因為他搬到改變他一生的羅德尼家。羅德尼並不是教育或心理專家,他是個歷史老師兼中學足球教練。西普一看,就知道這個胖胖、親和又老實的典型中西部歐吉桑不是他的對手。羅德尼有的,只是耐心和愛,夫妻倆在相繼接納了十幾個孩子暫住在家裡。西普照常演出他的18套劇本,偷竊、在學校聚眾喝酒、退學、竄改學校的電腦檔案與成績、再被退學、偷羅德尼的車去兜風……,劇碼一再升級,但羅德尼夫妻仍是一派穩定地生活、照顧他,沒有放棄他、趕他出去,就讓他這麼定了下來。西普回顧,這對父母並沒有什麼魔法棒,他們就是平凡的父母,只是持續地愛他,給他一個穩定的環境。而這是每一對父母,都有機會做到的。

父母也不需要老是道貌岸然地面對孩子。

他發現,他之所以能夠跟青少年對話、在演講中打開青少年的心房,正是因為他曾犯過錯,願意談自己的失敗經驗,也願意用幽默地方式來面對青少年。他建議父母,可以試著跟孩子分享青少年時不敢跟爸媽說的事,甚至失敗的經驗,孩子很可能就會這麼聊起來他自己的狀況。

在西普身上發生的奇蹟,是「一句好話」就能改變迷茫孩子的一生。在西普覺悟之前,他一再試探羅德尼的底線,即使已經在這個家待了三年,他還是一再找機會從這個家畢業。他發現只要在某個小銀行存100美元,就可以拿到支票簿,接著他就開了一堆上千美元的空頭支票,希望有一天他無法兌現,被趕出去。他就這樣用了空頭支票買駕駛保險,導致保險與駕照無效,然後用超過140公里的時速超越警車,被送進監獄。

沒想到,羅德尼去保釋他回家後,夫妻倆竟然跟他說,他可以繼續惹事、作對……「孩子,我們不把你看成一個難題,我們把你看作一個機會」。這句話,擊退了他的三年大計,在情緒起伏後,讓他相信污點與紀錄累累的自己,以後的人生有機會,開始重新做人,也一路在羅德尼家住到高中畢業。

他也提醒父母們,在關心孩子時,無論孩子的反映再怎麼冷淡,都還是打從心裡需要爸媽。因為青少年比他們看起來的樣子,還更需要大人關愛。

西普的公司在網上進行了一項青少年調查,發現孩子有很多困擾、或是遇到的事情都不會告訴爸媽,像是自殺的念頭、毒品、性行為、色情等等相關的問題。而這些正是孩子容易被誤導、甚至誤入歧途的關鍵。這時,他們身邊就是需要一個像羅德尼這樣的人。

好消息是,雖然孩子不願主動告訴父母他們的困擾,但有78%的孩子認為,他們的爸媽愛他們、而且支持他們。只是爸媽要有恆心,持續對孩子釋出關愛與善意,因為可能要多碰幾次釘子,

哈佛在2015年的研究也發現,能夠順利在逆境中成長、不走歪的孩子,共同的關鍵就是,至少有一個大人支持他們,穩定地信守跟這個孩子間的關係。

二十年來,西普的故事被拍成電視,他也主持過節目,到處演講,就像青少年世界裡的歐普拉·溫菲瑞一樣受歡迎。超過200萬人聽過他的現場演講,他的故事在網路上被點閱超過5000萬次。另外,還有20萬名父母、教師、社工訂閱他的電子信。

而他最想說、最常重複的一句話,就是「孩子跟成功間的距離,只差一個關愛他們的大人」。

 

*本文未經同意請勿轉載;推薦閱讀《解碼青春期》

《解碼青春期》本書從建立正確思維模式,到診斷不同年段青春期的孩子,最後以逐項解答的方式,探討各種青少年與其父母可能會碰到的問題,幫助家長解碼青春期孩子的內心世界,直面青少年的尷尬話題,打開彼此的心窗。

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