教育新創20+︱MEandMine驚喜玩具盒,玩出情商社交力

2020.05.25 (更新 2020.07.01)

by 楊若晨

教育新創20+︱MEandMine驚喜玩具盒,玩出情商社交力

MEandMine提供

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從台灣移居美國的黃文馨,結合創客和遊戲的方式,設計出互動性高的益智玩具盒,希望啟發孩子認識身體,自我發展和社交情商管理,抓住新時代父母的焦慮,讓這個原本是家庭週末的交流活動,成為被亞馬遜看好的新創公司。

在追趕跑跳碰中跌倒受傷,一跌倒就傷心哭泣,是小孩成長的必經過程,怎麼讓小孩知道身體運作自癒的機制?這個問題,從台灣移居美國的黃文馨(Elinor),想到了一個好方法,而且也把它變成了一門生意。

「我們把經典的釣魚遊戲,改成釣細菌遊戲<Fish Out Germs>。根據孩子生活改編的奇幻故事開始,告知身體隱形OK棒就是血小板,會幫忙止血修補。故事說完,動手做遊戲的釣竿道具、接著玩。把泡泡球(紅血球)跟毛根(細菌)丟到池塘裡,當細菌來了,就用白血球釣竿把細菌吊出來,池塘破了就用OK棒(血小板)修補。」黃文馨從孩子喜歡的遊戲概念,整合抽象的人體科學、心智與社交情商學習,加入奇幻故事與STEAM動手做的概念,成立了開發3~8歲早教「意義型遊戲」的新創公司,讓孩子探索身心,並啟發愛自己的能力。

MEandMine開發意義型遊戲盒子「釣細菌遊戲<Fish Out Germs>」,讓孩子動手做、玩中學。圖:MEandMine提供


看見身體加上情緒力的教育遊戲商機

現居矽谷,育有3歲及5歲兩個幼兒的黃文馨,台大國企業畢業,2010年赴美就讀MIT史隆管理學院MBA,在美國居住10年的黃文馨,曾任嬌生、Stryker全球策略行銷經理,及L’Oreal產品經理,並曾在世界展望會負責聯合國千禧兒童健康專案,兼具行銷與醫療的背景,讓她在育兒過程中,發現新的教育需求。

對兒童教育與腦部發展深感興趣的她,原以為美國教育體制適合小孩全能發展,但後來發現,矽谷與台灣情況類似,孩子在一個不斷強調成績表現的世界裡成長,此外,她也擔憂,現在科技造成孩子們從很小的時候感官就開始被過度刺激,更重要的「認識自我、跟自己相處」這塊沒被討論。她認同哈佛兒童發展研究和David Kolb的經驗學習理論,認為必須在幼小時肯定孩子的價值,趁3~6歲黃金階段去啟發,日後就會發展出解決事情的勇氣,於是她從自己孩子做起,利用週末時間,透過遊戲引導孩子找到情緒出口、適度表達自我。

黃文馨的家庭活動,不時邀請朋友參加,口碑傳開,獲得廣大父母迴響,希望把過程商品化,她從2018年10月開始企劃,因為題目與目標清楚,12月就拿到創業資金,也很快的找到學校老師、校長、醫生、科學家、心理學家、玩具迷加入MEandMine團隊。短短兩個月就做了10多個遊戲盒原型。「我們是第一個用STEAM去教社教情商,市面販售的情緒學習商品多是圖卡或書,小孩覺得無聊,沒有辦法被激發,要用五感去嘗試體驗,才能理解。」

讓孩子主導設計當「首席創意官」

「創業前3個月很挫折,會同專家做出來的玩具,有教育性質但不好玩。」黃文馨發現關鍵是大人缺乏想像力,應該站在小孩高度看世界,於是創了一個共創實驗室(co-create lab),形成微型教育生態圈,由小朋友主導創新。每個月2次邀請不同的親子家庭,從概念發想、寫故事、設計玩具到一起玩,過程共同研發產品,來檢測、確保這些玩具是有趣的。「最好的創新是在過程、玩的片刻,孩子是我們的Chief Creative Officer(首席創意官)。」

MEandMine曾獲選2019美國Tillywig智能與情商發展類別的最強大腦獎,2020年度Mom’s Choice及Family Choice最佳益智玩具。今年則獲得亞馬遜青睞,從幾萬家新創公司中,入選成為Amazon Launchpad Premier計畫,成爲Aamazon內部電商重點投資項目。

MEandMine目前有六個產品在線上販售,今年上半年預計增加到10個產品。除了單品銷售,近期也將推出訂閱制,每月遊戲體驗盒包含親職指南、當月主體故事書、STEAM手做任務,和強化情商練習的親子共玩遊戲體驗。

商學院與職場的訓練,讓她明白,只靠主打一般消費者的B2C模式,需要花很長時間才能將影響力擴及全面,透過教育機構參與,才能相互提升。MEandMine與美國教師工會RAFT合作開發符合學校需求與價格的課程,每年在全美8000~10000個學校進行STEAM課程。她也和矽谷兩家博物館,The Tech Interactive與Children’s Creativity Museum合作,每個月在館舉辦全天試玩活動,每小時不同主題,一場維持5~7人小規模,讓每個孩子試玩新品,獲得最直接的市場回饋。

曾教過黃文馨的台大EMBA教授李吉仁表示,由於黃文馨過去有完整的專業商學訓練,MEandMine的發展策略清楚,但這個市場競爭激烈,產品的部分,需要更清楚突顯產品的創新性。

關於未來發展,黃文馨表示,很多家長希望擴展年齡層,她將開發適合大孩子,更多知識結合科技的遊戲盒。另外,她發現兒童精神疾病日益增加,正與醫師合作研發一套治療型遊戲,強調五感體驗學習,減少科技帶給小孩感官過度刺激,未來將提供家長、醫師與職能治療師使用。

「根據小朋友喜歡的遊戲,用想像力轉化成要教會他的東西,就給出遊戲新生命。其實過程就是玩,玩一玩就學到東西。」緊抓住玩的核心,正是MEandMine短短一年就大受歡迎的魔力,而且魔力將持續展開。

Box:
創辦人:Elinor
公司名稱: MEandMine Inc.
主要服務:訂閱制遊戲體驗盒,包含親職指南、當月主體故事書、STEAM手做任務,和強化情商練習的親子共玩遊戲體驗。
READ- Experience-Based Play:透過閱讀有趣的冒險故事和迷你小動畫,將身體和情緒抽象的概念具象呈現。
BUILD:STEAM-Backed Projects:STEAM教育理念,通過maker創客探索,賦能孩子解決問題的能力和毅力。
PLAY:想像力支持的遊戲:通過角色參與,一邊玩一邊養成健康習慣。
公司網址:https://meandmine.com/
最想帶來的教育改變: 希望啟發孩子成長型思維,從愛自己開始、了解自己價值肯定價值,才有辦法發展出日後面對逆境的韌性。

 

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