教育新創20+︱綿羊犬翻轉孩子的學習歷程,感受玩中學的魔力

2020.05.25 (更新 2020.07.01)

by 楊若晨

教育新創20+︱綿羊犬翻轉孩子的學習歷程,感受玩中學的魔力

楊煥世攝

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從小就會讀書,一路念到台大、UCLA專攻電機的林啟維,在美國念研究所時,發現兩地學習的差異,翻轉了念書只為分數的前提,轉向重視過程。創業要為自己找回失去的學習熱情,更想改變台灣人既定的學習成長歷程。

石虎、台灣藍鵲、雪山草蜥、綠蠵龜、梅花鹿、黑面琵鷺、中華白海豚,這些台灣特有的物種,不只是書本上的專有名詞,在綿羊犬的巧思設計下,這些動物都變成桌遊角色,搭配不同棲地的事件,透過遊戲化的方式,讓動物們有了不一樣的生命,小孩也在遊戲的過程中,學習了生態環保的概念。

「因為我想找到『我擅長的事』。」台大電機系畢業,赴美國就讀加州大學洛杉磯分校電機研究所,頂著一帆風順的求學背景,綿羊犬共同創辦人兼執行長林啟維,看似人生勝利組的遠大前程,林啟維卻選擇在研究所畢業後,人生急轉彎。2012年成立綿羊犬公司,帶著6位正職員工,持續開發「教育設計」產品,共超過30款的桌遊、玩具、教具及遊戲書。透過群眾募資與市場銷售,從親子家庭推向全台1200間的幼兒園、國中小及高中等學校,影響超過10萬名孩子。

對林啟維而言,承認對於過去順遂的求學歷程並不滿意。創業是他自我理解與體悟的過程。
「過程中沒人告訴我其實有別的選擇,是我可以做得更好、更專業的,我只知道那個選擇(指念電機系)。」直到赴美就讀研究所,才發現外國人的學習是結合興趣與求知,會透過參與,比起結果,更重視過程與分析,不只是給出答案。跟台灣習慣的學習歷程大不同,於是開始反思,發現自己對於電機工程領域缺乏使命感,學習歷程感受不到成就感。
「會不會是我的學習方式不對,如果當初有一個比較有趣、有成就感的學習工具、玩具或方式,說不定我對電機工程會更感興趣。」林啟維回想兒時,幼兒園到國小有3年居住在美國的經驗,在學校多是操作類的課程,是融入知識與思考的動手做,像是用紙箱做出一個動物園。「透過參與,孩子就能產生在意」。他因此反思,有趣的學習,才是促成學習熱忱的推手,他想要彌補自己的成長經歷,同時也想提供台灣未來的孩子們不一樣的選擇。

會念書沒有帶來成就感,創業是為了找「擅長的事」

創業初期,舉辦親子課程營隊、工作坊,當時台灣翻轉教育的觀念尚未興起,跨領域的課程工作坊很少,環境尚未成熟,能參考學習的典範更少,從定位模糊,人力、時間與地域,種種條件都限制了發展,但也因為帶活動的經驗,他逐步掌握了家長與小孩的需求,決定將課程轉為產品開發的模式。2013年推出益智創作型玩具積木綿羊犬百寶箱,其中的知識閱讀小冊子,搭配玩具體驗,林啟維發現,桌遊是融合知識進入遊戲過程的最好媒介。

從2015年第一個在 Kickstarter 募資平台達標,國內、外總共募得超過 24 萬美金的作品《世界冒險》,到2016年在國內募資平台嘖嘖五天就超標700%的《數感傳奇》,2017年與台東史前博物館攜手,推出《史前歷險記》甚至連知名汽車品牌TOYOTA都找上門合作開發產品,綿羊犬讓桌遊不只是桌遊,而是一種新的學習方式。

林啟維表示,一定要做到2件事,一是東西要好看,美觀且品質好,給孩子醜東西,一看就不想玩。二是要好玩,除了好玩,更要具備教育意義。而怎麼讓桌遊好玩的秘訣,其實是轉化自身25年玩電動的經驗,拿電玩的邏輯來設計桌遊,先定好主題、設定任務目的、闖關、最終達成,差別只在於電玩是純娛樂,「綿羊犬是設計出,達到知識與教育目的的桌遊。」

2017~2019這3年,林啟維帶著綿羊犬產品出國參展,開眼界同時也感受文化衝擊,他開始理解海內外的市場差異。他舉例,台灣的小一生,父母會想加強算數跟思考力,而歐美則反之,認為那年紀的小孩應該培養記憶、感知、操作能力,也因此歐美市面產品多是記憶、反應相關的遊戲,娛樂性高,不用動腦筋。

然而,他也發現,在歐美市場中,10歲的年紀是個分界點,往往市場上提供的選擇就整個轉為複雜邏輯的策略遊戲,幼兒到10歲的中段,少了銜接邏輯思考這塊,市場的斷層,也是機會點,林啟維緊抓綿羊犬「教育設計」的產品特色,同時也修改為符合歐美的美術風格,不過於可愛、鮮豔,以原色、表情不誇張為設計主軸。

2019年推出國際熱潮的環保桌遊-《海洋危機》,林啟維以產品去驗證,發現國際真的關注海洋議題,全球最大「德國埃森桌遊展Essen Spiel」大會邀請他上台分享。隔年,大英博物館也主動邀請該套桌遊入館上架,成為亞洲第一個受邀販售的遊戲品牌。有了市場驗證,國外代理授權也跟著增加,目前除了大英博物館販售,較大的代理商有韓國、義大利、香港,全球共20多國家販售。

產品好看又好玩,埃森桌遊大展、大英博物館都主動邀約

綿羊犬目前獲利來源是產品銷售及專案合作,政府補助款占比逐年下降,而海外貿易占比則是逐年上升。2019年,國內產品銷售占營收 35% 、專案合作與產品聯名占 30%、海外貿易營收占 15%、補助款占 20%。2020年更著重科技教育產品的開發計劃,資金需求與挑戰相較於過去都更龐大。

台大創創中心執行長曾正忠觀察,綿羊犬在國內的教育桌遊市場的確站穩了腳步,但近一兩年營收也出現有些停滯的狀況,加上桌遊在國內不是主流,如果要轉到換玩具市場,成本的確是高的,需要尋找新的突破點。對此,林啟維表示,除了持續設計桌遊,也將維持一貫品牌的教育特色,以智慧套件的概念,投入科技類玩具的開發,找出更扎實且具備商業價值的定位,期望做到滿足台灣親子需求的同時,在國外能受歡迎。

林啟維帶著綿羊犬,透過一個個桌遊,翻轉了台灣人的學習經歷,同時也給他心中那個小時候的自己一份亮眼的另類選擇成績單。

Box:
創辦人:林啟維
公司名稱: 綿羊犬藝術有限公司
主要服務:教育玩具、桌遊等結合教育與娛樂之產品設計。
公司網址:http://www.shepherdkit.com.tw/index.php
最想帶來的教育改變:
用教育設計的方式提供孩子不同的學習工具,去拓展知識視野,讓既有的學習方法改變,讓他們對學習更感興趣。

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