教育新創20+︱Qbi益智磁性軌道玩具, 讓大人小孩快樂玩在一起

2020.05.25 (更新 2020.07.01)

by 楊若晨

教育新創20+︱Qbi益智磁性軌道玩具, 讓大人小孩快樂玩在一起

黃建賓 攝

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一場朋友聚會發現小孩玩的需求,蔡蓬淵開始打造「拿到就會玩」的玩具, 2019年Qbi toy一上市就突破募資天花板,高達2399萬台幣,這個透過Qbi磁力小方塊建造的世界,希望讓大家「快樂的玩在一起」。

一個方塊接著一個方塊,彩色的小車在方塊串連的軌道上,直線、轉彎、迴轉、爬坡、過橋,甚至飛過跳台,塊樂方程式的創辦人蔡蓬淵與同事,三人各自即興、相互合作的組出不同的飛車情境,幾個大人頓時變成一群開心小男孩。

工業設計背景的蔡蓬淵,過去曾在華碩工作擔任設計幕僚,2015年時,隨妻子移居高雄生活,興起創業念頭。在一場朋友聚會中,看到朋友4~5歲的孩子在玩木製軌道玩具,雖然擬真好玩,卻缺乏變化性,一旁的大人還要花心思給出變化、創造故事,有些玩具則是看似簡單,說明書一打開卻看不懂。很是苦惱。

蔡蓬淵心想,「玩」不該如此,而是大人小孩一起樂在其中,於是看到共玩的需求與市場,決心創造出市面前所未見的玩具,想以一顆可以無限延伸的磁力方塊,來串接起親子共玩的世界。「一定要夠簡單又耐玩,爸媽才可以跟孩子,甚至是孩子與孩子共玩共學。」蔡蓬淵說。

跟著Qbi進化,翻轉共玩時光

「國際間沒有這玩具,成本太高沒有仿品,上市前先問過,身邊親友都覺得特別、可以做,我才有信心。」2016年蔡蓬淵決定以磁吸軌道為核心主題,投入創業的行列,靠著向親友介紹研發中的Qbi,邀請大家「一股一股」加入,最後32位親友入股,正式成立了塊樂方程式。

最初Qbi是一顆三面磁力的立方體,加上直線、轉彎跟十字型3種軌道設計,因為只有三面磁力,組軌道時無法緊密串接、吸不住,參考球體磁鐵後改良,克服正負極相斥問題,2017年拿到專利,開發出現在六種軌道在一顆六面都有磁力的方塊上,打破以往一種軌道就一個部件的限制,輕鬆就能拼湊出專屬軌道,透過一輛小小慣性車,就可以直線、轉彎、迴轉、爬坡、過橋,或飛越跳台,暢行在Qbi世界。 目前取得台灣發明、歐盟設計、美國設計專利。

耗時近兩年,2018年成功開模後,考量高成本與市場售價,選擇在美國indiegogo集資上市,結果僅募得1.7萬美金的悽慘成績。他回憶,因為當初宣傳與影片全都交由當地顧問團隊執行,以為能夠接地氣而涉入不深,卻因對方不了解產品,表現不出Qbi的獨特性。有了這次失敗經驗,2019年,他第二次嘗試募資,並轉向台灣平台,凡事親力親為,創下2399萬元的群募新高。

STEM.org認證、角逐2019紐倫堡新創玩具前3大

從一顆六面磁力方塊,到整個軌道世界與系統平台,乍看簡單好上手的Qbi,卻可以從小玩到大,變化出複雜、有深度又沒有規則的玩法。不同年齡的大人小孩,都能在這組玩具當中,找到適合他們的挑戰,大人可以操作難度高的小車前進,小孩能做簡單的像串接軌道,甚至拿生活的物件放進去一起玩,創造自己的玩法,是一款可以跟著小朋友一起長大的玩具。「我的方塊是永遠都能玩的,不只是一個玩具,而是一個系統,可一直累加新的配件與玩法。」

「Qbi怎樣都可以拼,一拿到就會玩,需求簡單又直覺,把軌道串起來就好,不像有些木製玩具是卡榫,Qbi是隨心所欲的。」蔡蓬淵說,教育專家看過表示,Qbi符合自動自發、共好、創客素養的STEAM精神。因此2019年拿到美國STEM.org認證,同年更入圍德國紐倫堡玩具展新創玩具前3名。無疑為當時的募資推了一把。

儘管是募資新高,蔡蓬淵直言,由於製作高成本,與首波募資採推廣的低價策略,加上接續的改版、週邊配件、教材與科技運用的研發都進行中,目前仍處於虧損運營。「一開始募資定價很低,目的在推廣,很多人問為什麼那麼貴,因為磁鐵用量大,我們想讓使用體感是對的。」在成本與品質的兩難下,風光背後,仍面臨資金不足的窘境。對蔡蓬淵而言,最大的挑戰仍是「足夠的資金、如何讓人認識Qbi、建立商業模式(連國外都能經銷)。」

放眼全球市場,極力突破

「台灣一年生育18~19萬個小孩,目前全台灣只賣了8000~9000組,落差很大,是不喜歡這玩具嗎?我覺得是因為他們還沒看到這玩具。」蔡蓬淵看準台灣玩具市場潛力,放眼全球玩具市場商機,極力突破。

台大EMBA教授李吉仁指出,這個玩具有吸引力,但玩具商品容易被仿製,專利很重要,此外,如何提升國際行銷力,透過參展推廣,也是必須加強的部分。

「要提升有趣,擴充性與延伸性,我們想到還有很多可以做的,但就卡在人力、物力。」為了替Qbi加值,除了不斷改版、推出新的配件與任務卡,怕家長看不懂就拍教學影片、親子共玩工作坊,未來還要推出app跟進入校園合作的教學手冊。

笑稱「小時候沒什麼玩具,長大才做玩具」的蔡逢淵說,「玩具就是要好玩,寓教於樂的『樂』達成後,其他的才會成立。如果是『有目的』的玩,就備感壓力、不想玩了。」從好玩出發,Qbi希望讓家長跟孩子,或孩子跟孩子,都能盡情玩在一起,共玩共創,創造兒時最棒的美好記憶。

Box:
創辦人:蔡蓬淵
公司名稱: 塊樂方程式股份有限公司
主要服務:QBI益智磁性軌道玩具
公司網址:https://www.qbitoy.com/
最想帶來的教育改變:希望透過Qbi讓家長跟孩子,或孩子跟孩子,都能盡情玩在一起,共玩共創,創造兒時最棒的美好記憶。

 

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